DanSoll
10.
Рохан летел, он уже давно не летал на такие расстояния не используя порталов. Он точно знал где живут его братья, чутьё подсказывало что ему осталось лететь совсем не долго. Никто не замечал чёрную тень в небе. Валькирианцы поселились на окраине Кнутта, там где горная гряда упирается в море. Кнуттский лес, в котором они нашли пристанище, не был таким густым болотистым и тёмным как древний лес Лиара. На самой кромке косы, у воды стояла крохотная избушка. Рохон спланировал к ней и не успел приземлиться как на него выскочил валькирианец. Он ощетинился и принял агрессивную стойку.
-Тише, тише - Рохон отступил на пару шагов — я пришёл поговорить, позовёшь Корда?
-Чего тебе нужно?- огромный валькирианец на две головы выше Рохона появился из тени, Корд был самым древним и сильным из уцелевших высших.
-Люди заключили соглашение с королевой- Рохон не мог прочесть чувства своих собратьев и просто ждал
-Ну и что нам до этого?
-Люди будут отдавать им кровавую дань раз в месяц.
-Это их дела нам всё равно- Корд злился и постоянно скалился на Рохана. Из дома вышли ещё двое
-Будет война, людям не победить в одиночку - на ладонях Рохона заплясали чёрно синие искры и стали собираться в сгустки
-Уходи — прорычал Корд - это не наша война, пусть люди сами разбираются. Нам всё равно.
-Если они проиграют в этот раз, королева захватит Лиар, а за ним и Кнутт. Нам некуда будет бежать- за спиной у Рохона хрустнула ветка, он понял что окружён.- Корд, улей превратился в безжалостную кровожадную стаю. Ты будешь ждать когда тебя превратят в раба а потом растерзают?
-Я прожил долгую жизнь- валькирианец указал кому то за спиной Рохона отойти — Уходи Рохан, пока я разрешаю уйти и не возвращайся сюда, ты провонял людьми, их мелкими страстишками.
-Подумай о том что я сказал- Рохан взмахнул крыльями и поднялся над косой, на земле замелькали тени, валькирианцы уходили в свою нору. Он летел над водой, другого пути у него небыло, лететь над Лиаром было не безопасно, над Элией — самоубийство. Только бы одолеть плато, дальше через портал можно будет уйти- думал он. Крылья ужасно устали ещё по дороге в Кнутт, а теперь налились свинцом и ныли при каждом взмахе. Берег был далеко, огоньки прибрежных портов указывали путь. Он вдруг ясно почувствовал что не один, за ним летели двое, Корда с ними небыло. Они летели медленно не стараясь его нагнать но и не теряя из вида. Свернуть было некуда, оторваться от них небыло сил. Где-то в открытом море мелькнул огонёк. Рыбацкая лодка ждала рассвета. Рассвет- осенило некроманта- они не смогут лететь под солнцем, крылья не выдержат. Он повернул и двинулся к лодке, на носу сидел молодой морячок, корма была пуста. Рохон как можно тише приземлился на неё и забился между катушкой троса и пустой бочкой. Он знал что его почуют, это его не пугало, валькирианцы явно не собирались нападать, они следили. А вот пацана со злости могут и сожрать — промелькнуло у него в голове - одни беды от этих людей. Он вылез из своего укрытия и пошёл на нос.
-Эй парень- крылья Рохон не убирал, от усталости человеческий облик проявился не до конца и половина лица осталась валькирианской, вид у него был устрашающий.
Парнишка вздрогнул, он видно задремал, и обернулся на голос
-Иди в вниз, поспи там, здесь сейчас не безопасно, я уйду утром, и разбужу вас с солнцем.
Парень бочком протиснулся мимо валькирианца и задыхаясь рванул в рубку
-Капитаааааан!!!монстр!
-Ну прям монстр - Рохон сел на нос и наконец отдышался, крылья ещё ломило но ощущение твёрдого пола под ногами вселило в него уверенность.
Из рубки выскочил лысый мужик с вилами и бородач с ружьём, оба остолбенели при виде валькирианца.
-Господа- Рохон вымученно вздохнул- мне нужно в Инмар, я ужасно устал, посижу тут у вас а утром улечу
Бородач дважды выстрелил и передёрнул затвор
-Ну что за люди, Рохон брезгливо стряхнул с себя крошки, одна пуля попала ящик на котором он сидел и его осыпало деревянной трухой.- Ты капитан? -спросил он у бородача- я могу заплатить. Три серебряных, больше с собой нет. -Рохон повертел монетки они заблестели в лунном свете, он чувствовал как страх уступает место алчности, капитан был не проч шальных денег.
-Ладно- бородач опустил ружьё- только сиди тут, что бы мы тебя видели
-А вы посидите в трюме я разбужу утром — валькирианец бросил монеты бородачу.
-Только чтоб без глупостей- пригрозил неизвестно чем капитан- что бы мы видели. -Дверь в трюм с грохотом захлопнулась, Рохан слышал как люди баррикадируют дверь чем-то тяжелым
-Ни тебе чая, ни одеяла, самый отвратительный сервис за такие деньги- ворчал Рохан, он натянул на себя кусок парусины и задремал. За много лет проведённых в Инмаре Рохон Солье привык жить по времени людей, спать ночью и подниматься с солнцем. Он проснулся когда звёзды уже погасли, а солнце ещё не показалось из-за горизонта. Небо было синим со светло-мятными полосами у края земли. Где-то за куполом не знают что существует другая земля, они даже не знают о существовании купола, они проживают свои короткие людские жизни без чаровства. Где-то за куполом жил маленький странник и не знал как сильно любит эту жизнь. Интересно как там. Рохон потянулся и зевнул во весь рот. Место куда вчера угодила вторая пуля саднило, чешуя там треснула. Он осмотрел крылья, прогулка под солнцем добьёт их. Кожа потрескалась и кровила, чешуя местами стала тонкой, как рыбья, а местами совсем отвалилась. Похоже придётся прислушаться к увещеваниям Стата. Рохан осмотрелся, валькирианцев нигде небыло. Солнце совсем скоро поднимется, до Инмара ещё лететь и лететь, Рохон во второй раз критически осмотрел свои крылья и постучал в трюм. Послышалась возня, дверь осторожно приоткрыли, оттуда высунулся бородач
-Рассвет скоро — Рохон оглядывал море- Скажи капитан, есть тут у вас какой нибудь риф или скала в море?
-Ну, может и есть, тебе что?-Капитан проскользнул мимо валькирианца и осмотрелся. Рохон выглядел как человек и не вызывал у бородача такого страха как ночью.-На востоке у самого купола рифы и скала прям на самой границе. -он указал рукой направление, миль восемь девять туда идти.
-А ты сам инмарский?
-Не, ты что, мы из Кнутта.
-Жаль- вздохнул Рохан- ну что ж спасибо за ночлег, не найду скалу вернусь или сдохну где-нибудь там.- Рохан выпустил крылья и легко поднялся над лодкой
-Удачно долететь- неуверенно бросил ему в спину капитан
Когда постоянно движешься вдоль берега всегда, хоть приблизительно знаешь где ты. В море было сложнее, лодка совсем скоро превратилась в точку и ориентироваться стало непочему. Рохану казалось что он стоит на месте. Небо окрасилось в пурпурный, купол отразил и приумножил краски рассвета разбрызгивая их на спокойную воду. Море под валькирианцем стало красно оранжевым. Солнце выпустило первые свои лучи и ему сразу же обожгло кожу. Красота, думал он изо всех сил разгоняя воздух огромными крыльями, несправедливо так красиво сдохнуть без свидетелей. Грегори огорчится, нельзя умирать, рано ещё, он прибавил ходу, солнце поднималось всё выше. Впереди показалась скала, она действительно стояла на самой границе, поле делило её на две половины, Рохан видел сквозь купол, как через матовое стекло. Море было и с той и с этой стороны. Он приземлился и сразу нырнул в тень. Скала была небольшой, он стоял на маленьком неровном уступе, из воды тут и там торчали круглые как головы, позеленевшие от водорослей камни. Валькирианец сел, перевёл дух и стал собирать мелкие камушки и пыль в крохотный кожаный мешочек, когда набралась половина, он плотно затянул тесёмку и надёжно спрятал его. Он выбрал место поровнее, смёл с него всё лишнее и стал чертить круг. Рохон хорошо понимал что до Инмара ему своим ходом не добраться. До Элии не так далеко, но там всегда кто-нибудь присматривает за берегом. На уступе долго оставаться нельзя, скоро придёт солнце. Он методично выцарапывал ножом на камне руны, получалось кривовато, но понятно. Осталось всего два мешочка- проводника, земля из Инмара, он собрал её недалеко от причала, и земля от самой башни. Хотелось конечно сразу отправиться домой, но круг был ненадёжным. Некромант перепроверил правильность каждой руны и посильнее процарапал их на камне. Он ещё раз взвесил мешочки на ладонях и решив не рисковать спрятал мешочек поменьше в карман. Рохан встал в круг и его чары разлились подобно волнам по камню, он высыпал себе под ноги содержимое мешочка и, уступ на котором он стоял с треском лопнул. Рохон быстро ретировался от края, трещина была глубокой, она залегла как раз посередине. Солнце поднималось всё выше с каждой минутой отбирая у него частичку спасительной тени. Некромант стал озираться, нужно было уходить, но куда? Он расправил крылья и поднялся повыше, в надежде высмотреть рыбацкую лодку, море было спокойным и пустым. Он случайно вышел из тени и крылья пронзила боль. Рохон чуть не рухнул в воду, он развернулся и тут увидел небольшое углубление на самом верху скалы. В начале щель была узкой но чем глубже она уходила, тем шире становилась. Валькирианцам не привыкать к норам, Рохан принял свой естественный облик, плотно прижал к себе крылья и стал пробираться внутрь цепляясь когтями за камни. Если я здесь застряну, это будет самая нелепая смерть. -думал он- почему я всё время попадаю в истории, не в хорошие истории которые кончаются фразой «и жили они долго и счастливо», или «и он получил коня и пол царства в придачу», а в истории типа, «и больше никто никогда его не видел» или «его прах развеяли по ветру» Он старательно протискивался всё глубже, впереди торчал острый выступ, валькирианец втянул крылья и то и дело ударяясь о камень спиной протиснулся вперёд. Узкая щель вела в небольшую пещерку, там можно было сидеть и даже стоять, правда не в полный рост. По стенам карабкались маленькие синие крабы их панцири тускло светились. Было темно и прохладно, пахло солёной водой. На противоположной стене, был проход вглубь, некромант, протиснул туда голову и потянул носом холодный воздух, щель была такой же узкой как и та что вела в пещеру, он засунул туда руку по самое плечо, внутри ничего не было. Снова оказаться зажатым в узкой щели ему не хотелось. Рохон очистил пол, тот оказался довольно ровным, поймал одного краба, размял его в руке и стал рисовать круг. Полосы от синего хитина мерцали в темноте. Солье поиграл оставшимся мешочком, он понятия не имел что будет делать если проводник не сработает, сел в круг опустившись на колени минуту помедлил и высыпал перед собой землю. Темнота подхватила его и выбросила у башни прямо под ноги Стату.
-Выглядишь жутко!-Выпалил Эдгар, у него была очередная тренировка и он был рад отвлечься- Как будто тебе пару раз обмакнули в кипящие масло, а потом вываляли в пыли
-Эдгар, так нельзя говорить, помни о такте- Стат помог Рохону подняться и увёл в лабораторию.- Хочешь ты или нет, придётся посидеть на диете, либо перебирайся на холмы.-Травник придирчиво рассматривал ожоги на его крыльях и смазывал их густой мазью из медной банки.
-Тогда лучше диета, поесть травы несколько безопаснее чем заявиться в улей.
-Рох?- Грег бегло осмотрел друга и убедившись что его жизни ничего не угрожает начал свой допрос- Ты нашёл их?
-Найти их не сложно, сложнее добраться. Нет Грегори, я же говорил тебе они не согласятся. Я их понимаю, я бы тоже не пошёл туда. Королева убила всех высших кто не смог уйти от неё.
-Плохо- Грег на секунду остановился- а что драконы?- он начал мерить комнату шагами
-Я отправил весточку, пока ответа небыло, может его и не будет. Хоть с твоим министром повезло
-Сколько их?-перебил шеф
-Кого?драконов?
-Да нет же, сколько там высших?
-Я видел пятерых но их больше, у них норы в Кнутте. Корд к стати там.
-Что он сказал?
-Что может сказать Корд?! Он меня на дух не переносит, он же у нас главный альфа самец, и потом голова у него всегда работала медленнее чем руки. Пищу для размышлений я ему дал.
-Значит будем ждать- подытожил шеф и обратился к Стату- Сможешь привести его в нормальный вид?
-Не так скоро как тебе хочется, я говорил что нужно менять питание, принимать ванну трижды в день и ждать, но кто меня слушает- сокрушался травник
-Чего ждать?-не понял Рохон
-Когда чешуя сменится. Как скоро у тебя линька?
-Ближе к маю, или в апреле, Стат я не помню, это мерзкое время, я обычно сплю.
-Значит восстанавливать твой организм будем ударными темпами.
Грег подошёл к окну, Рок валял дурака с мальчишками, он успевал отбиваться сразу от двоих Дан и Эдди то и дело улетали в снег.
-Я иногда так хочу не знать о нём- Грег облокотился на Рохона который как всегда маячил у него за спиной
-О Роке?
-Угу. Какого лешего он пришёл в башню? Жил бы себе где-нибудь в Тале, занимался транспортировкой леса, снабжением, людьми, женился бы, завёл детей. Как отец его отпустил, ну что может решить тринадцатилетний пацан
-Зачем ты его тогда принял и обучил?
-Эгоизм- Грег развернулся и в упор посмотрел на друга- эгоизм чистой воды. Я хотел семью, кого - то по настоящему близкого. -он подошёл к шахматной доске, снял чёрные фигуры и стал расставлять их заново. Король, два офицера, конь и две пешки- вот и всё наше воинство.
-Маловато, или что ты хочешь этим сказать? что хорошему игроку достаточно и этого?
-Я хочу сказать, что это всё что у нас есть, не больше не меньше.
-Я в твой расчёт не иду?- Рохон болезненно морщился и тёр бок. Треснувшая чешуя постоянно его беспокоила
-Ты сам сказал что не пойдёшь против королевы.
-Против королевы я пойти не могу, но возможно и не придётся если ты уладишь всё с Эдуардом. Так что- он поставил на доску ещё одного коня-я в игре.
За окном разом смолкли голоса и смех, Рохон резко обернулся и ощетинился
-Чужак- он нырнул в темноту портала унося за собой Грега.
Кто-то пробирался сквозь густой подлесок к башне, испуганные птицы срывались с веток и взмывали вверх. Рок оттеснил мальчишек себе за спину и приготовился к нападению.
-Кто там Рох?- одними губами спросил Дан, чароплёт встал прямо перед ним и склонил голову на бок прислушиваясь
-Человек- Рохон помолчал и потянул носом воздух- Девчонка.- Грег покосился на друга
-Ты не переутомился?
Из кустов, цепляясь рукавами и полами плаща вылезла девушка, она тащила на себе огромный рюкзак, меч на поясе и кинжал. Волосы у неё выбились из под шапки и липли к лицу.
-Вы Авери Грег?- звонко спросила она. Девушку явно не смущали пятеро вооруженных мужчин. Она разглядывал их по очереди и наконец остановилась на Рохане- Вы шеф северной башни, я вас узнала. Меня зовут Вера.
-Нет- Рохон зубасто зевнул и выпустил крылья- Ты обозналась девочка
Вера попятилась назад, она во все глаза смотрела на валькирианца. Потом как будто что-то вспомнила, подобралась и задала свой вопрос ещё раз
-Так кто из вас Авери?
-Ну предположим я Авери- Рок шагнул вперёд и почувствовал как чуть было не наткнулся на невидимую преграду, Рохон выставил перед ними щит, оберегая от возможных опасностей.
-Я пришла что бы стать охотником- выпалили девушка и гордо оглядела их
Грег устало махнул Рохону рукой, опустил свой меч и облокотился на него.
-У меня уже есть ученик, его обучение только началось, так что нет.- Рок разглядывал гостью, она была дхаркой, невысокой коренастой с полными щёчками.
-Ваш ученик должен закончить курс в этом году! я всё о вас знаю!
-Видимо всё кроме того как я выгляжу- вмешался Грег- я не беру обучаться женщин. Это первое правило башни.
-Вы Грег Авери?
Грег утвердительно кивнул
-Вы не хотите меня принять только потому что я женщина!?-она вся загорелась, щеки запылали красным- Я кое чего стою, я умею драться, у меня хорошая подготовка, я смогла вас найти и добраться сюда! Этого мало!?
-Найти нас не проблема, проблема уйти отсюда живой- голодный клёкот в голосе некроманта был слышен сильнее чем всегда
-У женщин и мужчин равные права!Я тоже могу стать охотником!
-Я не беру на обучение женщин- Грег чеканил каждое слово.
Рок развернулся и повёл мальчишек в портал, постоянно их подталкивая, они с любопытством разглядывали девушку.
-Давайте в башню, а то мокрые насквозь, тут ничего интересного уже не будет.
-Вы не можете!-выкрикнула она- не можете просто так уйти! Я шла к вам из самой Дхары!
-Значит дорогу обратно найдёшь- холодно бросил Грег и шагнул в портал вслед за Роханом.
Вера швырнула в него кинжал, но он ударился о невидимую преграду и упал недолетя метр до цели.
***
-Шустрая девчушка- Рохон смотрел из окна на то как Вера откапывает вход в башню- деятельная, здоровенькая, слушай шеф, а она тебе точно не нужна?
-Точно- Грег налили половник густого супа, бросил в него горсть варёного мяса, попробовал и подсолил
-Тогда может ты не будешь против если я поем
-Конечно поешь, я сам тебе хотел предложить- Грег со смешком сунул миску в руки некроманту — девчонку не трогай.
-Грегори!я хищник, мне нужно есть, пойми я не могу питаться травой
-Господин Солье, мы же договаривались о вашей диете- Стат проскользил к окну и положил рядом с некромантом ломтик хлеба и кусок варёной рыбы.- Грег, ты уверен что лучше оставить девочку там, ведь она видела тебя и Рока, к тому же надо отдать ей должное она нас нашла.
-Я не обучаю девчонок, только их мне для полного счастья не хватало.
-Дан свесился из окна и стал наблюдать вместе с некромантом за тем как Вера разгребает снежные заносы.
-Могу отправить её домой- предложил Стат
-Нет, не нужно смотри как у неё хорошо получается - Рохон скривился и влил в себя ещё ложку супа
-Лучше меня домой отправь- мрачно отозвался Дан- Стат, а ты знаешь как открывается внешний портал, ты ведь владеешь магией крови?
-Я не могу тебе ответить- Стат подсунул парню бутерброд- я никогда не видел такого портала и не знаю сохранились ли они. Что бы понять как они работают, нужно как минимум на него посмотреть. Извини Дан.
-Да ничего, я просто спросил.
-Грег?- Рок отодвинул ученика- посмотри что она делает, давай её возьмём, столько энергии впустую, стирать нам будет, готовить
-Дан- позвал шеф- скажи ка своему наставнику, за сколько километров валькирианец чует кровь?
-Два, три, зависит от ветра- не задумываясь ответил Дан
-Вот видишь, парень это знает, а ты старательно не помнишь таких важных вещей.
-Я помню, только к чему ты это сейчас говоришь
-Учись думать наперёд, я говорю это к тому что если мы её оставим, раз в месяц, рядом с нами будет включаться широкочастотный маяк, а она не будет тихо сидеть и делать что скажут, она полезет в какую нибудь заваруху, вот скажи мне, кто будет её хоронить и сочинять письмо её родным?
-Ладно, ладно Грегари- Рок поднял руки показывая что не собирается спорить- как скажешь. Я про это не подумал.
-Плохо что ты не думаешь. -Грег буравил брата взглядом
-Слушай шеф- Эдди встрял в разговор со своей обычной непосредственностью- А если сплавить её к твоему министру, она может чего разнюхает, и польза и под ногами мешаться не будет?
-В качестве обслуги?- Грег задумался- хорошая мысль, с министром сплетничать не будут а вот с девочкой. Хорошо Эдгар, осталось её правильно настроить.
-Подожди Грегари, куда торопиться, пусть уже раскопает дверь до конца.

@темы: СКАРИЯ