10:00 

Погода сегодня решила окончательно испортиться, с утра была такая метель что я в своём пальто похожу на снеговика.Ещё и прогноз на сегодня радует, снег, дождь, гроза!Гроза господа, со снегом вперемешку ну что за март.

18:51 

4.
Рок вошёл с учеником в башню и отряхнулся как мокрый пёс. Дан привычно забрал его плащ и развесил мокрое у печки. Наставник ушёл наверх и Дан спешно свернул в медицинское крыло. Есть и отдыхать он не хотел, аппетит так до конца и не вернулся, а после короткого дневного сна он всегда был разбитым.
В крыле у Стата было интересно, в лаборатории кипели смеси, висели разные травы, стояли склянки с заспиртованными органами. Дану нравилось наблюдать за чароплётом. Вся его работа была упорядоченна, всё на своих местах. Интересно было наблюдать как он распахивает окно и призывает ветер что бы перемешать особо тонкий помол какого-то порошка. Дан восхищался чарами. Ещё больше ему здесь нравилось отсутствие неожиданностей. Здесь всё происходило в своё время, как по расписанию. Травник никогда не был против его присутствия, давал мелкие поручения и учил основам.
-Хорошо что ты зашёл — не отрываясь от своего варева поприветствовал травник- Мне нужны пробирки и пара колб, сходишь?-Стат критически осмотрел Дана - Если и дальше собираешься морить себя голодом я откажусь тебя лечить
-Да я поем, приду из Флора и поем — Дан присел на краешек кушетки — Аппетита нет. Я схожу куда скажешь.
Стат небрежно бросил на кушетку, кожаный мешочек, и добавил к нему две увесистые стеклянные банки.
-Мазь отдашь, двадцать склянок заберёшь, и купи мне козий рог, только смотри не длиннее двадцати сантиметров. Он не стоит дороже одного серебряного, можешь впрочем ещё пару медяком добавить. Дороже не соглашайся.
-Хорошо- Дан на секунду почувствовал себя ребёнком оставленным в очереди, торговатьчся с фармацевтом он не хотел.
Дорога в город была привычной и в то же время новой, он ни разу не был здесь один. Когда идёшь с кем- то не замечаешь очень многих вещей. Не слышишь как шуршат мелкие камешки разлетаясь из под ног, как галдят птицы в голубятне на окраине, как живёт город. Город никогда не молчит, он дышит тебе в спину, приглядывается к тебе, кто ты, зачем здесь. Тысячи окон, в каждом своя жизнь. Город смотрит на тебя витринами, смотрит в самую глубь твоей души, читает тебя и если он сочтёт что ты слабее, то сломает натиском своих стен, сотрёт в пыль развеивая по мостовым. Если же ты понравишься ему, он будет встречать тебя как старый знакомый. Раскланиваться фонарями и старыми липами, сыпать золотыми каштанами под ноги, согревать светом своих окон. Флор пока приглядывался к Дану, путал его у перекрёстков, смущал тёмными переулками, посмеивался, приглашая на голые зимние скамейки.
Фармация, небольшое белое здание с высокими витринами стояла на центральном проспекте. Фармацевт ждал его и быстро отпустил.
Дан шёл обратно всё путешествие заняло у него не больше часа. Склянки тяжело позвякивали в мешке за спиной. Он свернул с центральной улицы и направился на набережную красной реки. Не смотря на крепкие ночные морозы вода в реке не замёрзла. Она неслась тёмным фиолетовым потоком, отделяя Серые холмы от остального Лиара. Река была не столько широкой сколько бурной. Местные считали что её воды наполнены чарами. Дан ни разу не видел у воды ни рыбаков ни ребятишек. Решив что времени достаточно он медленно прогуливался, любуясь водой. Из небольшого проулочка выскользнула чёрная фигура, охотник быстро набросил капюшон и заспешил к мосту. Дан тоже ускорил шаг. Он один раз был в Кеме, да и то на окраине. В город пускали только по разрешению. Он гадал, кто же это. Обычно в Кем ходил Амос, но громилу Дан узнал бы даже со спины. Тогда кто, точно не Стат и не Рок, да и на шефа не похоже. Близнецы не ходят по одиночке. Человек ускорил шаг и уже был на середине моста. Дан не успевал, мешок тяжело оттягивал плечи
-Подожди!-Мужчина резко остановился и сразу же не оборачиваясь заспешил дальше, он поравнялся с патрулём приподнял капюшон и прошел. Патрульный уважительно поклонился
-Доброго дня господин...
Дан развернулся и быстро зашагал в башню.

Дан плёлся хвостиком за Роком
-Да говорю тебе он вёл себя странно.
Рок взял его с собой вести караван и теперь они вместе с близнецами шли за тяжело гружёными подводами. Двое впереди, двое позади.
-Тебе в голову не пришло что это мог быть южанин, или кто-нибудь из западной башни?
Дан об этом не думал, он знал что есть ещё три башни и разумеется есть и другие охотники, но он никогда их не видел и они казались чем то чужеродным.
- Да и вообще что ты прицепился к парню, может он не хотел тебя брать, вот и не отозвался
-Тоже мне важная шишка-обижено буркнул Дан, они шли уже два часа и он успел устать- Трудно поздороваться и сказать что спешишь? Патрульный весь согнулся, ему кланялся.
-Патрульный ему поклонился?-Рок был удивлён
-Ну да, тот ему рожу показал- Дан приподнял свой капюшон- а патрульный сразу кланяться, проходите, доброго дня- он недовольно фыркнул- Жалко я имени не расслышал.
-Жалко- эхом отозвался Рок - Это уже любопытнее. Вояки нашего брата обычно не жалуют.
Наставник не выглядел уставшим он посмеивался и бодро шагал за подводой. Дан тяжело топал рядом, постоянно отставая шагов на десять. Начинало темнеть.
-Рок? А тут водятся птицы?
-Конечно водятся, куда им деться- он оглянулся на Дана- ты спросил что бы спросить?
-Да нет- он снова нагнал его- Я спросил потому что кто-то насвистывает.
Рок резко остановился и быстро что-то набрал на панели напульсника. Караван вздрогнул и остановился. Наставник вытащил свой меч. Пятеро наёмников соскочили с телег и зарядили свои арбалеты.
-От меня ни на шаг- прошипел Рок
Впереди просвистела стрела, лошадь в последней подводе взвилась и осела на землю. Из-за деревьев появилось четверо, впереди раздался крик и звон метала, близнецы уже с кем то сцепились. Дан часто видел как Рок дерётся на мечах, но никогда не видел его в бою. Человек который первым бросился в их сторону уже лежал сложившись пополам, Рок ухватил Дана за шиворот и бросил за телегу. Дан инстинктивно вжался в дощатый борт. Мимо пролетел ещё один с окровавленным лицом. Рок не видел как из густого подлеска прямо напротив его ученика поднимается высокая черная фигура. Дан потерял дар речи, он никогда ничего подобного не видел. Почти всё лицо занимал огромный оскаленный в несколько рядов рот, маленькие блестящие глазки буравили его из-под низких бровей. Руки и ноги кончались одинаковыми когтистыми лапами, всё существо было покрыто плотной острой чешуёй. Оно тихо проклёкотало раскрывая тяжёлые крылья и приготовилось к прыжку. Рок выскочил перед ним и рассёк воздух клинком, валькирианец завизжал от досады. Кони и так растревоженные и напуганные рванули вперёд. Рок рубанул ещё раз заставляя противника отступить, тварь выбросила перед собой крылья и пропорола своим шипом плечё охотника. Рок был пригвождён к телеге. Только сейчас Дан обрёл возможность двигаться, кричать, действовать, как будто вынырнул из под водной толщи. Мир обрёл цвет. Он крепко сжал свой клинок и вогнал его в живот валькирианца. Тварь заверещала и отпрянула, Рок не медля не секунды снёс ей голову. Тело ещё какое то время стояло на ногах а потом медленно стало оседать, роняя на снег тяжёлые чёрные капли.
Рок осмотрел свою руку и ругнулся.
-Иди, приведи близнецов пусть прицепят подводу к каравану. Он зажал плечо.
Дан рванул вперёд через триста метров он увидел свой караван, на обочине наёмники бинтовали своего и успокаивали лошадей. Близнецы были целы.
Остаток пути пришлось идти в темноте, Рок сидел на подводе. Дану казалось что ранение у него не такое уж и серьёзное, да сквозная рана, но наставник не выглядит умирающим. Кровь остановилась почти сразу. У наёмников потерь оказалось больше, одного убили, второго затоптала лошадь и никто не надеялся что до города они довезут его живым. Третий сидел на первой подводе, у него была распорота нога. Он постоянно озирался и то и дело жалостливо спрашивал то ли у себя то ли у друзей
- Что ж делать то , как же теперь.- Голос у него дрожал и срывался на плач.
Дан ничего не чувствовал. Ему было жаль людей, и своих и тех что напали. Было жаль что из-за него досталось Року. Но тело не откликалось, видно что-то перегорело.
- А ты молодец- подал голос Рок- обычно люди сильнее паникуют при виде валькирианца.
-Надо было раньше.
-Раньше? - Рок откинулся на тюки- не выдумывай. Ты всё правильно сделал. Я и подумать не мог что мы встретим тварь. Низшие зимой из улья не выходят.
Хадрук был огромным шумным и ярким, над ним уже не висело вечное серое марево как над холмами. Небо здесь было синим с редкими крапинками звёзд.
Как только караван был сдан, близнецы вызвали травника. Стат появился немедленно, в своём излюбленном халате шагнул к ним из пустоты. Он бегло осмотрел руку Рока и наёмника.
-Меня зовут Бат. - наёмник заглядывал в глаза охотников, и представлялся так как будто от этого зависит его жизнь - Бат Равинский, Бад- повторил он ещё раз своё имя как заклинание-я из Вороньего холма
Стат хмурился и молчал
-Как ты себя чувствуешь?-не обращая внимания на наёмника спросил травник
-К сожалению превосходно- усмехнулся Рок.
Травник качнул головой, тоненьким клинком прочертил круг большой круг и вывел по сторонам света руны.
- Рок, Дан и вы Бад- он придержал Дана за плечо и сыпнул им под ноги порошок- сейчас помотает.
Дана окатило ледяной волной он почувствовал себя в лифте который без всяких тросов летит по шахте и вот-вот разобьётся о дно. Он оказался в двадцати метрах от башни по колено в снегу. Стат и Рок уже прокладывали себе дорогу. В дверях стоял шеф, даже издалека было видно насколько он бледен.
-Твари Грегари, представь себе целых две, и с десяток людей-Рок развязно хлопнул брата по плечу.- А какие у тебя новости?
-Эдуад вернул гарнизон во Флор- безжизненно перечислял Грег- завтра начнётся перепись населения, меня и остальных шефов просят приехать в Гранитный зал. Будет проведён совет старейшин.
-Ты ему веришь?-Рок помедлил в дверях, пропуская вперёд Дана
-В этот раз всё очень убедительно.
Стат забрал обоих мужчин в своё крыло. Дан волновался всё больше, он явно чего то не знал. Вся башня затихла. Люди напряженно ждали. После портала его немного мутило. Из крыла вышел Грег, он молча медленно покачал головой. По залу пронёсся тяжёлый вздох. Амос уткнулся в свои руки и тихо стал что-то нашёптывать. Макс встал на встречу напарнику, но Грег ещё раз качнул головой.
-Немного позже Макс. Дан пойдём расскажешь что как.
Кабинет Авери был похож на библиотеку, отличался только размером. Посреди комнаты стоял письменный стол, на нём под толстым стеклом лежала карта. Стены были уставлены стеллажами полными книг, папок и совсем тоненьких картоночек.
-В общих чертах я знаю что произошло, мне нужны подробности.- он жестом предложил Дану сесть. Чёрные глаза прожигали насквозь, казалось что шеф вообще не моргает. Дан присел на краешек стула.
-Расскажи на кого напал валькирианец, откуда он взялся
-Рок закинул меня за подводу, и пока он дрался с людьми тварь вышла из леса, она вышла на меня, не на него.- Дан осёкся — почему все так переполошились? Рок не кажется тяжело раненым
Шеф прикрыл глаза и что-то обдумывал
-Знаешь как появляются твари?- наконец спросил он
-Валькирианцы живут ульем, их всех рождает королева - как по учебнику отчеканил Дан
-Не совсем так. Высших Валькирианцев действительно рождает королева. А твари- он задумался- Рок рассказывал тебе в чём отличии?
Дан кивнул
-Твари рождаются иначе. Они могут просто убить свою жертву, а могут, если чувствуют что не выживут, заразить её.
Сердце у Дана упало
-Но ведь Стат сможет помочь! он человека из кусков может сшить!
-Здесь не какой-то яд - шеф потёр подбородок подбирая слова- они оставляют в теле человека частичку своей плоти, это всегда осознанный процесс. Она развивается, заполняет организм, сперва полностью вылечивая своего носителя, а позже питаясь им, подменяет его органы на свои и временно даже может управлять телом. Паразитирует, а в конце выбирается наружу оставляя пустую оболочку.-шеф помолчал- Стат конечно попытается.
-Кого-то удавалось вылечить?
В кабинете повисло молчание
-Валькирианцы не выходят зимой, земля слишком сильно смерзается, а морозов они не переносят. Даже голод не выгонит их зимой, в оттепели да, но не сейчас. Расскажи что было днём, куда вы ходили что делали что видели. С самого утра. Это очень важно.
Грег слушал как тогда в старенькой сторожке не перебивая и не останавливая, он смотрел перед собой. Дан говорил, обо всём что считал важным и не очень. Чувства внутри умерли, ныли ноги, постоянно першило в горле вот и всё.
Я кусок камня-стучало у него в голове- нет Грег вот он пожалуй самое то, а я листок со стёршейся картинкой, выгоревший на солнце башмак. Я пришёл в мир без солнца, а теперь он и вовсе потерял все цвета. Я живу в чёрном сюртуке и сплю с ножом под подушкой. Я снимаю обувь только что бы просушить её. Я дёргаюсь на каждый шорох. Мои пальцы сделались тонкими и бледными. Я пол года не видел зеркал. Я знаю и без них, я стал серым как это небо. Я забываю как говорить в полный голос, я не могу кричать, мне не больно смотреть на мёртвых. Мне всё равно. Осталась злость и страх. Страх теперь всегда рядом. Я знаю какой у него запах, знаю какой у него вкус. Страх жёлтый он пронизывает наши стены, он стискивает зубы, он заставляет проснуться того другого тебя. Того кто готов по животному зарываться от опасности в землю, того кого ты давишь в себе по ночам что бы не выть от отчаяния. Мне в голову не придёт протянуть незнакомцу руку. Я устал, у меня болит кожа и ноют глаза, здесь так темно. Мне кажется мои глаза теперь состоят из одних зрачков, они наверное такие же чёрные как у шефа, потому что я постоянно смотрю в темноту, а темнота смотрит на меня и иногда мне кажется что там в темноте тысяча чужих глаз. Они слились в одно огромное око и смотрят за всеми нами, смеются нашим жалким потугам. Чем больше я учусь жить в сером мире тем более хрупкой и эфимерной становится жизнь. Мы все, вся башня и весь этот маленький проклятый городок живём в долг. В долг у темноты, в долг у этих бесконечных дорог, у болот у серых холмов у реки цвета крови. Рано или поздно мы заплатим этому миру свою дань, отдадим всё что есть. Мы подарим этому миру свой страх, свою ярость, свои клинки и свою кровь всю до капли. Больше у нас ничего нет.
Дан договорил и теперь смотрел на Шефа и одновременно сквозь него. В голове всё ещё роились мысли.
В кабинет тихонько вошёл Стат, он сменил свой домашний наряд на серый сюртук и сразу стал казаться старше и строже.
-Рана почти полностью затянулась, процесс начался- он подошел и положил руки на плечи Дана-Наёмник тоже заражён я поместил их в разные изоляторы.
-Можешь что-то сделать?-Грег не шевельнулся, его лицо было спокойно, руки недвижно лежали на столе.
Стат качнул головой
- Нет Грег, я могу помочь только безболезненно уйти.
-Мне кажется их туда кто-то направил.
-Валькирианцев? Ты когда нибудь видел что бы они охотились вместе с людьми?
-Мне нужно поговорить с Роком- он встал- Стат какой прогноз ты даёшь?Сколько у него времени?
-Четверо пятеро суток, я надеюсь, точнее не скажу. Дальше процесс будет необратим.
-Хорошо, забери Дана, пусть ночует у тебя я не хочу что бы кто-нибудь с ним говорил, вообще никто. Я ты и Рок.
Стат кивнул. Он вообще не задавал лишних вопросов.
Шеф наконец повернулся к Дану
-Ты не в коем случае не виноват что так всё обернулось, я отправляю тебя к Травнику, потому что волнуюсь о твоей безопасности.
-О моей безопасности? но мы же в башне!-у Дана вопросов была целая куча.
-Да да- куда то в пустоту проговорил шеф- похоже так оно и есть.
По пути Дана перехватили близнецы
-Ты как? что сказал шеф?- синхронно начали они
-Да нечего особо не сказал, попросил рассказать как всё произошло и всё.
-А травник что?-теперь говорил один Тай
-Он умрёт- Дан сам поразился своему спокойствию- Рок я имею в виду.
Тай хотел было спросить что-то ещё но замолчал, переглянулся с напарником и близнецы, молчаливые и непохожие поднялись к себе.
Нужно было поесть, хоть что-нибудь, с самого утра у Дана крошки во рту не было. Он заглянул в котёл на столе. На ужин была танва, маленькие продолговатые клубни ярко желтого цвета. На вкус танва как тыква с запахом картошки. Дан выловил две штучки и не отходя закинул в рот.
-Сядь и поешь нормально — Амос поднял большой медный чайник и подлил себе чая.
-Ему уже пора- Стат указал Дану на свою дверь. И поставил чашку на стол, кипяток дымящейся янтарной змейкой свернулся на фарфоровом дне.
-Я тебя накормлю если ты проголодался- травник подтолкнул парня в дверь
-Я перекусил, чего ты?
-Грегори не велел тебе болтаться по башне.- раздражённо напомнил он.

10:39 

3.
Шеф нервно расхаживал по гостиной, он уже дважды заставил пересказать Рока слухи и теперь мерил комнату большими шагами. Получалось пять, потом он упирался в лестницу разворачивался на пятках и шагал влево до самой печки. От тишины и монотонного расхаживания Грега Дан впал в свою обычную задумчивость в голове заскользили образы крепко привязанные к словам
Он похож на маятник, большой чёрный маятник который режет время как мягкое масло. Туда, обратно, туда, обратно, кто-то завёл часы, передвинул тяжёлые гирьки и теперь маятник скользит в зад вперёд отмеряя отпущенное ему время
-У нас прибавится переселенцев, а с ними проблем -прервал брата Рок
-Ты не понимаешь, озлобленные люди это только верхушка айсберга. Глем. Что ты знаешь про Глем?
-Большой посёлок на границе , прямо за нами, население чуть больше семи тысяч человек
-Глем это крестьяне, это главный поставщик Лиара, всё животноводство севера в Глеме
- Есть ещё Двуречье там ферм даже побольше чем у нас.
Грег отмахнулся
-Одно Двуречье не прокормит целый Лиар. Людей выгоняют из домов, отнимают нажитое, если после такого по стране ещё и голод начнётся, будет мятеж.
-Ага, толпа свинопасов пойдёт войной на армию.
-Толпа крепких, здоровых, сильных и очень злых мужиков с вилами, топорами и уверенностью что терять нечего - Грег стал тереть подбородок- Я бы не хотел стоять у них на пути.
-С голодом ты всё-таки перегнул, Может цены чуть поднимутся вот и всё.
Грег молчал, он бросил расхаживать и облокотился на печку
-Всё равно ничего не можем сделать. Близнецы оповестят людей, вот в общем то и всё.
Стат вышел из своего крыла что-то напевая, остановился перед шефом
-Грег?- он постучал пальчиками унизанными кольцами по столу- Может ты уже дашь мне пройти?
-Да да конечно — Грег отошёл и уселся в любимое кресло- кто я в конце концов такой что бы стоять между чайным маньяком и чайником.
Рок усмехнулся и протянул Дану яблоко
-Завтра я начну обучать тебя двум самым важным вещам в нашем деле
Дан покосился на его меч
-Будешь учиться бегать и падать
К такому повороту событий он готов не был, Дан ждал чего-то эпического. Сражения с орком или патрулирование границы
-Это в первой половине дня потом час отдыха и будешь ходить со мной или с кем нибудь из ребят.
-Просто ходить- возмутился Дан
-Ходить и смотреть, наблюдать за их работой, выполнять что скажут.

Два месяца пролетели как один день, Рок вплотную взялся за Дана. Не смотря на свои основные дела он всегда находил время на ученика. Первая половина дня походила на ад. С шести до одиннадцати он как и предсказывал наставник он бегал и падал. Дан никогда не любил ни спорт, не активный отдых. Тренировки давались тяжело. Рок старался быть хорошим учителем, но иногда нервы у него сдавали
-Что ты делаешь!-орал он на весь двор- Ты что в воде!? Не на вдохе бежим, на выдохе! слушай что тебе говорят!
Возвращался в башню он уже по сумеркам, до смерти уставший и грязный. Дан скрипя зубами забирался в душевую, горячая вода в башне была примерно комнатной температуры. Как ни странно он нашёл положительную сторону в своём плотном графике. Времени думать и уж тем более жалеть себя не оставалось. Стоило коснуться головой подушки как он сразу же проваливался в сон.
На третий месяц зима вступила в свои права и двое суток мело так, что вся братия не показывала носа из башни. Охотники отоспались, отъелись и перестали ходить хмурыми тучами, гостиная наполнилась смехом и праздными разговорами. Все столы были заняты, от скуки люди перебирали точили и чистили своё оружие, да травили байки. Часть охотников работала с мечами, часть с огнестрелом и арбалетами. Дану нравились мечи.
-Хочешь научиться биться на мечах?-Рок согласно кивнул- ну давай попробуем. До десяти занимаемся по старому, с десяти до двенадцати работаем с мечом.
-Рок, а почему у вас так мало огнестрела?
-В наших краях вещь крайне ненадёжная. Валькирианца из такой игрушки не пробьешь, троллей тоже, у орков против огнестрела амулеты, ещё и отрикошетить может. А люди, что люди и меча хватает, не таскать же за собой целый арсенал.

Шеф ещё неделю назад ушёл вместе с Максом, их метки оставались на карте единственными яркими точками. Главы четырёх лиарских башен собирались в Хадруке, крупном торговом городе на самой границе Дхары.
-Шефа больно долго нет?- Амос, самый огромный человек которого доводилось видеть Дану играл со Статом в шахматы- Дхару то так не заметает, а травник?
-Куда ему возвращаться, по таким сугробам не пролезешь- Стат покрутил в тоненьких пальчиках пешку, оставил её и сделал ход офицером
-А всё ж таки странно, ни весточки не прислал, чего так долго там обсуждать — он забрал пешку Стата
-Амос, смотри на доску!-Тай швырнул в него скомканную бумажку — Он же сейчас заберёт твоего коня
Рок бросил на колени Дану два деревянных меча
-Учиться будешь с этим
Эдгар, самый молодой из охотников. На вид парню было лет шестнадцать семнадцать. Быстро выхватил один из мечей и подскочил к Амосу
-Поединок. Я вызываю тебя!-он ловко перекинул меч в другую руку и сделал выпад
-Эдгар - запротестовал громила- подожди, не приставай ты видишь я играю
-Ты вчера ему уже продул!-возмутился Эд и начал отрабатывать удары на плече охотника
Меч вдруг потемнел и разлетелся стайкой маленьких пёстрых птичек
-Господин Делиан! Это грязный приём!
Травник невозмутимо крутил в пальцах свою королеву
-Не донимай его Эдди- посоветовал Рок - а то превратит тебя в табурет
К вечеру шеф всё же вернулся, он сбросил заснеженный плащ и снял метку с карты. Дан заметил что шеф не говорит со своими людьми, он помогает разобраться с делами или подсказывает дорогу покороче, одного отправит отдыхать, другому наоборот подкинет работы. Грег никогда не говорил просто так, Рок, тот другое дело он может просто поболтать и посмеяться с тобой. У Грега же было четыре человека с которыми он мог поболтать, а не отдавал приказы. Рок, это понятно он брат, Макс тоже понятно- напарник, Стат, ну с травником отношения портить не с руки, а Эдгар? Чёрт из табакерки, к нему с чего такое расположение. Дана он предпочитал не замечать. С первого дня в башне он больше ни разу с ним не заговорил. Стат со своей инфантильностью и высокомерием относился к Дану гораздо теплее чем шеф охотников.
-Я понимаю Рок- Дан стоял опираясь руками на колени и отдышивался — я здесь чужак, и вам приходится на меня тратиться, и с подготовкой у меня плоховато идёт, но почему он делает вид что меня нет. Эдгар - оторви и выбрось, каждый день что-нибудь выкидывает, а ничего, до него можно снизайти.
-Ты на Эдди не равняйся. Он его ученик, Грегори его с четырёх лет таскает за собой, парень мечом махать начал раньше чем писать научился. Так что не накручивай, шеф тебя не ненавидит.
-Он его сын что ли?
-Сын полка - улыбнулся наставник- ну отдышался? Давай в стойку. Он поднял меч и отступил от ученика на шаг. Ты должен понять я учу тебя так держать клинок не потому что мне так хочется и не по какому -то этикету, так рука меньше будет уставать.
-Это вообще возможно!- взмолился Дан- ноги после бега гудели и пульсировали болью, каждый новый день Рок усложнял задачу. Весь первый месяц он увеличивал дистанцию. Её нужно было пробежать трижды на выносливость, а потом ещё раз на скорость. Теперь помимо того что бегать приходилось по глубокому снегу в руках он таскал по небольшой гире. Во второй половине тренировки Рок, как и обещал, стал учить его драться на мечах. Лёгенький деревянный меч к концу занятия казался бетонным, наставник прекращал тренировку тогда, когда руки у Дана начинали судорожно трястись.
-Рок- Дан устало сел на снег после очередной серии ударов обрушившихся на него- скажи честно я безнадёжен?
-Учитывая с какого возраста мне приходится тебя обучать нет.
-А во сколько лет берут в охотники?
-В тринадцать, сразу после школы.
-В тринадцать школу заканчиваете? Чему можно научить за семь лет?
-Почти всему. Что тебя удивляет?
-Ну мы в семнадцать заканчиваем, а кое-кто в восемнадцать. Потом ещё институт лет пять- Впервые за три с лишним месяца Дан заговорил о доме.
-То есть начинаете работать в двадцать один, двадцать два? Рок был явно удивлён
-Ага
-Странная у вас система.
-По моему наоборот, у вас странная. А институты у вас есть
-Нет, у нас наставники. Проводится набор после школы люди расходятся по наставникам и те учат их своей работе. Всё очень просто. Разумеется не каждый имеет право учить, там своя система- Рок слепил крепкий снежок и запустил в ученика.
-Ну погоди- Дан швырнул горсть снега в Рока, промазал и плюхнулся обратно- Если там человек решил стать сапожником или фермером или закройщиком тут я пойму, а если он хочет стать судьёй или врачом?
-Не врачом а травником- поправил Рок и снова метко попал в Дана- а какая разница, точно так же всё.
-Да что так же?-Дан отплёвывался от снега и наконец поднялся стараясь дать отпор- Вот как я ходят за наставником хвостиком?
-Конечно, выполняют мелкие поручения, учатся правильно заполнять бумаги, присутствуют при приеме пациентов или при разборе дел. И параллельно учат нужную теорию. Как ты, до обеда физ подготовка а после- Рок запустил в него порцию снега и повалил в сугроб- посильная практика.
-На побегушках короче.
-Не на побегушках- Рок подал ему руку и помог подняться- а в нормальной рабочей среде. Когда своими глазами видишь, а не на картинках что и как происходит, перелом с вывихом не перепутаешь.
Дан на негнущихся ногах поплёлся за наставником в башню предвкушая холодный душ. На входе он столкнулся с шефом, тот изучал карту.
-Вымоешься спустись- не поворачиваясь бросил он
Дан удивлённо помотал головой оглядываясь во все стороны
-Я?
Шеф наконец повернулся
-Кого то ещё здесь видишь- он недовольно поджал губы- Будет уже деревяшкой махать, выберешь себе нормальное оружие.
Дан легко взлетел на лестницу до самых душевых. Настоящий меч, вот это да! Он задержал дыхание и включил воду, напор был слабый, Дан быстро набрал в руки перетёртых трав из большой медной банки, натёрся и стал отмываться. Он успел привыкнуть к быту охотников. Не было какой то невозможной экзотики, до сих пор удивляли только чары и полное отсутствие пластика. Как народ у которого есть технологии и чары, злился Дан, до сих пор не смог сделать нормальный водонагреватель! Котельную там, он трясясь от холода, растирался полотенцем, натянул на себя рабочую форму, тренировочная, мокрая от снега и пота, полетела по трубе в прачечную. Женщина которая каждый день готовила охотникам нехитрую еду, забирала вечером их вещи и возвращала чистую выстиранную форму ещё затемно.
Грег небрежно достал связку ключей и открыл небольшую комнатку за кухней. По стенам были развешаны арбалеты, в двух больших стойках на полу стояли разномастные мечи.
-Ты хочешь дать ему мертвеца?-поинтересовался Рок попутно заглядывая во все кастрюльки и котелки на плите.
-Он вполне может начинать работать с настоящим оружием. А если что-нибудь себе отрубит Стат будет в восторге.
-А если мне что-нибудь отрубит?- усмехнулся Рок
-Переживёшь.
-Эх доброта ты моя- Рок подтолкнул ученика вперёд- Выбирай, раз шеф добро дал, потрогай покрути помахай - он нашёл кусок курицы и теперь увлечённо обгладывал ножку.
Дану давно нравился меч шефа, двуручный красавец с чёрной кованой рукоятью затянутой кожей. В стойке рядом с ним стоял вполне приличный двуручник. Он взялся за рукоять представляя себя чуть ли не королём Артуром и вытащил клинок. Получилось не так легко и ловко как у шефа. Он с трудом приподнял меч от пола.
-Взмахни-издевательски посоветовал Рок
-Сколько он весит!-Дан волоком перетащил меч по полу и отдал наставнику
Может к чертям мечи, арбалет ведь тоже очень крутая штука. Дан потянулся к крайнему арбалету
-Нет, если меч не поднял даже не пробуй.- осёк его шеф
Дан отдёрнул руку как от удара, и взял первый попавшийся одноручник, взмахнул, тяжёлый конечно но гораздо легче двуручной махины.
-Это одноручный меч-шеф постучал двумя пальцами по клинку- Убирай вторую руку
Дан послушно убрал руку, меч ухнул вниз, держать он его конечно мог, мог даже взмахнуть и сделать выпад но драться, да и просто быстро передвигаться. Шеф видимо понимал о чём он думает, и меч отобрал.
-Ты берёшь не то, оружие выбирают под себя, какие у тебя сильные стороны?
-Нууу...-Дан панически пытался придумать себе хоть одну сильную сторону, внутренний голос издевательски подкинул вариант со сверх способностью не есть и очень много спать.-Я не знаю сдался Дан.
-Он шустрый когда не уставший- подал голос Рок.- Так что не силовое, я подумывал о метательном.
Шеф протянул Дану нож и жестом указал на мишень в другом конце кладовой. Рок иногда заставлял его бросать ножи в мишень или деревья, получалось неплохо, в этот раз нож выскользнул и ударился о мишень боком. Дан молчком ждал что сейчас его просто выгонят. Охотники решат что он совершенно безрукий и предложат поискать место где-нибудь на ферме, или среди обслуги на постоялых дворах.
Шеф достал две палки, одну длинную себе, покороче Дану
- Нападай в полную силу, я не Рок, бить буду всерьёз - Он отступил на шаг и замахнулся
Дан не ожидавший такого поворота, получил болезненный удар в плечо
-Ранен - прокомментировал шеф
Дан увернулся от второго такого же удара, и сделал выпад
-Не стой столбом пригнись и двигайся
Дан поднырнул под палку Грега, ударил под рёбра и попытался отступить как тут же получил удар по руке.
-Стоп- скомандовал Грег- он покопался в стойке и достал оттуда две короткие палочки- Давай попробуй с этим. Шеф не предупреждая врезал Дану в живот так что тот согнулся пополам. Он хорошо понимал с кем дерётся, Грег медлить и ждать не будет. Дан упал на пол, перекатился и полоснул противника по ногам.
-Стоп, хорошо- Шеф деловито ушёл в конец кладовой и долго копался в большом ящике. -Будешь работать с катарами.- Он подал ему два небольших клинка - Рукоять кастетная, такая не выскользнет, клинки лёгкие, сможешь с ними двигаться, придётся тебе поискать технику, оружие тычковое не рубящие. Ты в ударе только руку используешь, а нужно всем весом бить. Выталкивай удар через спину- он встал рядом и поставил руку Дана показывая как нужно бить — Ты боишься сделать что-то не так, сработать некрасиво или не правильно. Хочу что бы ты очень хорошо понял, это тебе не спортивная борьба, не дуэль. Нет возможности ударить клинком бей ногой, рукоятью, камнем, нет запрещённых приёмов, нет запрещённых мест. Используй всё что видишь, пусть это будет грязно не честно, неэтично, наплевать, победителей не судят. Ты либо выиграешь, либо проиграешь. А в этой игре лучше быть победителем. Твой противник не пощадит тебя.
Рок подыскал ему ножны, и показал как носят сбрую.
-Ну вот, готовься к травмам, предупреди Стата что ему работы подвалит.
-Рок- Дан рассматривал клинки - вы постоянно говорите «дадим ему мертвецов» что это значит?
Рок улыбнулся
-Иногда люди уходят на дело и больше не возвращаются, кое какие вещи остаются, мы ждём пол года и относим их сюда. Они зовутся мертвецами.
Дан с ужасом осмотрелся, оружия было по настоящему много. Его передёрнуло.
-Сколько же их умерло..
-Мы не говорим о мёртвых, так уж принято, человек просто уходит. Если обсуждать судьбу каждого охотника можно свихнуться. Помнишь когда шеф задержался из-за заносов? Никто и словом не обмолвился.
-Амос о нём говорил
-Амос южанин, он к нам год назад пришёл, опыта поднабраться, ну и с шефом южным у него тёрки. У каждой башни свои не писаные правила.
-А кто выбирает шефа?
-Люди, а что- Рок хитро улыбнулся- тяжело тебе с Грегом?
-Да он стена каменная!
Рок расхохотался
-Это да, ну привыкнешь он не плохой, холодный только. Каким ещё быть северному шефу? Иди к Стату скажи я попросил тебя немного подлечить.
-Я в порядке- Дан надеялся что Рок отошлёт его с кем нибудь из охотников.
-Я знаю какой удар у Грегори, иди пусть посмотрит, как бы он тебе рёбра не сломал.


Грег подсел к Максу за стол, хмурый, с вечной морщинкой между бровей.
-Куда ты постоянно ходишь?
-Ищу работу- удивился Макс
-Где ищешь? Почему метка где угодно только не на карте?
Макс оторвался от еды и уставился на напарника
-Грег, это допрос? Я ищу везде, поэтому не ставлю метку. Работы нет.
-У всех есть, а у тебя нет? Подкинуть дельце?
-Подкинь-Макс не отрываясь смотрел на шефа, лицо Грега оставалось непроницаемым.
Шеф молча положил папку на стол и придвинул к напарнику.
-Занимайся, завтра вечером отчитаешься
-Не нужно на мне срываться если день не задался-Макс сгрёб папку и запихнул во внутренний карман сюртука.
-Я не срываюсь на тебе,- Грег поджал губы- я хочу знать где мои люди и чем они заняты. Если ты мой напарник это не освобождает тебя от отчётности.- шеф не повышал голоса, но все кто был поблизости притихли.
-Хорошо, извини если я позволил себе лишнего.-Макс всё ещё играл с шефом в гляделки.
-Извинения приняты - Грег поднялся и положил папку с делом на стол близнецов- Прогуляйтесь завтра.
Январь подходил к концу, зима выдалась снежной и морозной, до страшного весеннего сезона оставалось два, два с половиной месяца, как повезёт. Охотники набравшие в весе за зиму теперь если не работали то упражнялись во дворе. Рок то и дело натравливал на своего ученика кого-нибудь из коллег. Дан уже привык что во время любого учебного боя к Року могли присоединиться ещё пара человек. Помимо всего прочего шеф упросил наставника, поднатаскать Эдгара. Не смотря на неприятное первое впечатление Дан быстро с ним сошёлся. Эдди был открытым, весёлым, и очень дельным парнем. Во время работы вся его напускная легкомысленность и бравада исчезали. Он серьёзно выслушивал критику и старался исправлять ошибки. Эдди легко соглашался показать какой нибудь приём и умудрялся при этом не поучать. Дан любил работать с ним в паре, хоть его партнёр побеждал гораздо чаще.
Утром в комнату вместо наставника ввалился Эд, он с размаху пнул по ножке кровати
-Подъём, нам шеф дело дал
-Нам?Дан сонно натягивал поверх футболки в которой спал сюртук и непослушными руками застёгивал сбрую с ножнами.
-Да! Дельце конечно дрянь, но он до сих пор злится на меня из-за той травмы. Я видишь ли не готов.
-Что там? Дан взял папку которой Эд уже минуту перед ним махал
- С гор спустился маленький тролль-пропел Эдди- они вообще в переходный сезон мигрируют, приходят к нам из Элии. А тут прислали письмо что тролль хозяйничает в Дыре.
-Где?-Дан поглядел на единственную страничку в деле.
-В Угольной дыре, это маленький шахтёрский посёлок прямо у границы с Элией. Да..- Эдди поморщился- Стат просил вырезать у него железу
-Ты это уже делал?
-Это мерзко, но я сделаю, испортим железу, Стат с нас живых не слезет.-Эдди выбросил вперёд руку так резко что Дан инстинктивно схватился за клинок- Я взял тебе бутерброд. Пожуёшь по дороге?
Они быстро прошли привычным маршрутом до моста, Эдди достал подписанный пропуск на двоих и бесцеремонно сунул под нос патрульному. Патрульный протянул было руку но Эд многозначительно сжал эфес.
-Из моих рук господа- он поджал губы совсем как шеф и задрал подбородок
Патрульный сплюнул и буркнул что бы проходили.
-Нечисть — прорычал себе под нос Эдди. И ухватил Дана за рукав. Мимо них на скорости пролетела машина.- Не выходи на дорогу, размажет как делать нечего.
Дан только и делал что глазел по сторонам, за эти месяцы он отвык от того что где-то может быть техника. Ему говорили что всё это есть, но слышать и видеть совсем разные вещи. Кем разительно отличался от Флора. Здесь повсюду сновали автомобили, маленькая снегоуборочная машинка каталась по тротуару. Не было здесь Флорских подземных переходов от дома к дому. Почти не было рунных фонарей, Дан усмотрел только парочку у самого моста. Кем всем своим видом показывал что он мирный город. Если и бывали тут валькирианцы, то очень не часто.
Эдгар привёл Дана на вокзал и взял билеты в терминале. Здание было сплошь из зелёного стекла с мозаичным куполом. Белые мраморные арки обрамляли входы. Они почти сразу сели на поезд, Эд запрыгнул в первый вагон со смотровым стеклом
-Круто!-восхитился Дан- а самолёты у вас есть?
-Что?-удивился Эдгар
-Ну...летательные аппараты?
-А, нет конечно, купол же, забыл?
-Забыл- сознался Дан и уставился в окно. Первый раз он действительно забыл про этот проклятый купол. Его кольнуло чувство вины, как странно устроен человек, в какие бы условия его не забросили он рано или поздно найдёт повод для радости.
Угольная дыра была действительно маленьким посёлочком под горой. Дан насчитал домов двадцать. Из окон на них то и дело поглядывали любопытствующие. Ребята дважды всё обошли, тролля небыло.
-А они умеют прятаться?
-Уметь то умеют- Эдди покрутился вокруг себя-только у них на это мозгов не хватает. Тролли любят норы, пещерки, погреба. Короче темно, сухо, тихо.
-Может у входа в шахту тогда глянем?
До шахты оказалось дальше чем они думали, Дан шарил глазами по округе, камни и снег. Если бы знать как он выглядит. Эдди вдруг замедлился и присел
-Смотри,- он указал на здание чуть поодаль от шахты. По снегу тащился кровавый след и пропадал под дровяным навесом. - Шея и глаза- как по учебнику отчеканил Эд.- Давай я спугну ты бьёшь.
-Эдди, я не уверен, у меня только учебные бои были.
-Я если что помогу- он швырнул в навес камушек. Внутри кто - то заворчался, дрова в поленнице посыпались в снег. Тролль был серый в тёмно-бурых наростах, широкий, с длинными не пропорциональными руками. Ростом же существо было не выше восьмилетнего ребёнка. Тролль закрутил крохотными глазками и стал принюхиваться. Дан вытащил клинки, существо вдруг попятилось назад жалобно захрюкав и прижало к себе половину окровавленной собаки. Как убить того кто так жалко выглядит? уродливая плотоядная тварь боялась их. У него были мысли, чувства, пусть и примитивные, но очень знакомые и понятные каждому. Эдди не медлил он выскочил из-за домика и с плеча рубанул по зверю. Тролль захрипел и мешком повалился на снег. Дан тяжело облокотился на угол дома его согнуло пополам, он даже не попытался сдержать тошноту. Эдди присел рядом, почистил снегом клинок
-Бывает- пожал он плечами- не переживай
-Эд он испугался-Дана потряхивало- Они просто животные, да хищные, но животные. Он есть захотел вот и спустился в деревню
Эдди подал ему фляжку
-Так и есть.
-Зачем тогда их убивать!?
-Затем что вместо половины пса мы могли увидеть половину ребёнка. А есть тролли и побольше, тогда и взрослые люди в расход идут- он достал маленький ножик и кожаный мешок.
-Либо мы, либо они?
-Вот такая паршивая профессия- вздохнул Эдди и пошёл вырезать железу-Потом привыкнешь полегче будет.
Дан заставил себя обернуться и посмотреть, тролль лежал серой грудой, если смотреть издали можно было принять его за большой валун. Эд склонился над зверем и отсчитывал где ему сделать надрез.
-Дан- позвал он, подержи ка-Охотник протянул ему свой меч и натянул тонкие резиновые перчатки до самого локтя-Мешает, не люблю я этим заниматься-жаловался Эд ныряя рукой в живот тролля- по честному Стат лентяй ещё тот. Мог бы и сам поехать.
Дан на выдержал зрелища, снова подступила тошнота, он отвернулся. Со стороны деревни к ним приближалось трое. Двое мужчин и женщина. Все были вооружены.
-Эд?-Дан сделал пару шагов к их гостям инстинктивно закрывая напарника
Эдди тихо выругался у него за спиной.
-Это наш тролль- ещё на дойдя до охотников проорал самый крепкий из троицы
-С поводка сорвался?-Язвительно поинтересовался Эд, засовывая в мешок пузырь с куском мяса.- Забирайте, без вопросов.
-Мешок давай- мужик резко вскинул свой меч, баба за его спиной визгливо хихикнула
На Эдди надежды не было, его меч стоял в трёх шагах прислонённый к стене дома, а сам охотник всё ещё не снял скользкие перчатки. Дан не думая загородил собой дорогу и выставил клинки.
Мужик только усмехнулся, подросток и тощий бледно зелёного цвета парень, не вызывали у него опасений, он замахнулся, замахнулся медленно с ленцой и слишком высоко для такого невысокого противника, уверенный в своей победе. Меч просвистел там где только что была голова Дана. Дан сам не успел понять как всё произошло, видимо пол года изнурительных тренировок, постоянное нервное напряжение и только что пережитый стресс дали о себе знать. Он полоснул мужика по ногам и вбил клинки в живот. Тот охнул и упал на колени. Дан замер, он во все глаза смотрел на человека, из его глаз утекала жизнь. Он совершенно забыл про остальных, женщина завизжала и бросилась на него с кастетом. Дан очнулся когда кто - то тёр ему снегом лицо.
-На- как только он приоткрыл глаза Эдди протянул ему ледышку- прижми, у тебя пол рожи распухло. Он вёл себя так как будто ничего и не произошло
У поленницы горкой были сложены трупы.
-Падальщики- пояснил Эд- нападают на травников в основном, да на егерей, отбирают трофеи. Он зевнул-Пошли, а то на поезд опоздаем
Дан отряхнулся и прижал лёд к лицу.
-Мы их что здесь оставим?
-А куда их? с собой что ли заберём?Местные разберутся.

Дан уже двадцать минут стоял под душем. Холодная вода впервые казалась такой приятной, она смывала грязь, запахи, выгоняла из головы мысли и приятно холодила лицо. Нос был сломан, глаз заплыл. Правая сторона лица распухла так что кожа натянулась и пульсировала болью. Дана всё ещё трясло, то ли от нервов, то ли от холода. В дверь постучали. Дан машинально схватился за клинки и усмехнулся, а раньше бы штаны вперёд схватил. В душ протиснулся Стат.
- Хватит тут сидеть, набрось что-нибудь и пойдём приводить тебя в приличный вид.
-От воды не так больно
-От воды проку не много- Стат ждал пока Дан оденется. Он со скучающим видом заставлял маленькие лужицы разбиваться на капли и по очереди нырять в слив.
Дан поплёлся за ним. В кабинете Стат усадил пациента на кушетку
-Дай ка мне руку, да не ту, правую-Стат безо всякого предупреждения проколол палец и стал собирать кровь маленькой стеклянной трубочкой.-Нечего так дёргаться. Недовольно проворчал он. Травник принёс две короткие палки и дал ему в руки, сам же добавил кровь в низкую стеклянную баночку с мазью и стал перемешивать.
-Я сейчас наложу мазь. Она- он по перебирал пальцами в воздухе- ну скажем жжётся. А ты держи палки, и не вздумай отпускать. Взгляд Стата упал на сломанный нос, который прилично съехал набок. - Бардак-возмутился он, и послал в него маленький серебристый сгусток. Нос хрустнул и встал на место. Дан всхлипнул.- Нечего скулить, терпи. Охотники не кричат. Никогда.
Это Дан знал, лиарцы вообще были народом прохладным. Рукопожатия были не приняты. На улице вы никогда не встретите обнимающуюся парочку. Старые друзья при встрече не кидаются хлопать друг друга по спине. И это простые люди. Охотники всё довели до крайности. Если кто-то в разговоре или проходя мимо сознательно к тебе прикоснулся, похлопал по плечу, подал руку, значит вы ОЧЕНЬ близкие друзья, или вообще кровные родственники. Из всех охотников с кем общался Дан, травник не в счёт, подать ему руку, что бы он смог подняться, мог только наставник, и делал он это всегда в перчатке.
Стат густо накладывал мазь стеклянной лопаточкой. Сперва лицо стало немного покалывать, потом мазь стала нагреваться. С каждой следующей секундой она становилась всё горячее, и горячее пока не начало гореть так, будто травник прислонил к нему раскалённое железо. Стат вял его за плечи.
-Ещё пол минуты потерпи и я её уберу.
Дану казалось что от лица стал подниматься дымок. Он зажмурился и ждал, пол минуты всё не кончались. Наконец травник смилостивился и стёр мазь с лица влажной тряпкой, та сразу же окрасилась в бурый.
-Иди умойся- Стат поставил перед кушеткой таз с водой.
Первое что понял Дан, глаз стал видеть, боль постепенно проходила. Он умылся и ещё раз ощупал себя, бесформенный комок вместо правой половины лица испарился.
-Стат, ты чудо.
-Это называется талант.- Травник скромностью не страдал.- Он легонько провёл кончиками пальцев правой руки по ладони левой и достал маленький серебристый сгусток с синими крапинками. Дан это уже видел, в первый день их знакомства травник точно так же избавился от его сотрясения.
Всё-таки потрясающая вещь чары.-проносилось у Охотника в голове- Стайка маленьких трудолюбивых серебряных пчёл. Они гудят в моей голове. Чинят сложный механизм мозга. Прогоняют боль. Остаётся одна пустота. Как же я устал. Настроение у него скакало как на американских горках. Вот подъём счастья, любопытства и веселья а вот дно, и вряд ли будет глубже.

10:36 

Нет, не выходит с иллюстрацией, настроение есть, а времени ноль. На работе завал, так что без картинок пока. Зато текст перечитан и частично отредактирован, так что выложу третью главу.

10:05 

Попробую набросать сегодня травника, или ещё кого нибудь. Есть настроение покопаться в PH. Пишется и почти закончена седьмая глава, выкладывать буду как только отредактирую текст, а то есть понемножку.

21:30 

11:06 

2.
Данилов проснулся от кошмара и сразу подскочил на кровати, он был в больнице, казённая железная койка, белые стены, стол с кучей колбочек, баночек и сверкающих стальных приборов. Из одежды только одеяло. Парень сел на кровати и свесил ноги, на месте где вчера был порез не осталось даже царапины.
Может этого всего не было, может я приложился головой об лёд и не успел на автобус. Ванька потёр затылок, он откликнулся тупой болью. Ну точно, парень повертелся во все стороны и снова осмотрел руку, сомнений не было, он в самой обычной больнице, с сотрясением, надо же такое придумать. Парень радостно улыбнулся, Позади него за ширмой у стены сидел человек. Худенькая фигурка, длинные волосы. Медсестричка улыбнулся про себя Ванька.
- Извините, а где моя одежда?- Ванька прикрылся ожидая увидеть медсестру
Из -за ширмы лениво вышел парень не на много старше его на вид, выглядел он странно. Высокие острые скулы, чуть раскосые глаза и абсолютно седые волосы до плеч завязанные в какой то хитрый узел.
Парень присел на край его кровати
-Ты в больничном крыле, меня зовут Стат, я травник- он вскинул руку и пощёлкал у него перед глазами- следи за рукой
Ванька следил, он никогда не видел руку на которой умещалось бы такое количество колец.
Стат сморщился так, будто у него была нестерпимая зубная боль
- Ну конечно, сотрясение, я так и думал, что с тобой делать?- он обречённо вздохнул, и театрально помассировал себе виски
- Определённо так невозможно работать!-он выплыл за дверь шурша полами своего изумрудно зелёного халата — Авери! я отказываюсь заниматься этой нелепостью, он проснулся и не умрёт если ты с ним поговоришь до процедуры, а не после.
В палату вошёл Грег, вошёл уверенно, своими ногами, без намёка на хромоту. Ванька узнал его сразу же, хотя видел только в темноте, как и ночью он был в черной простой одежде, футболка, брюки и высокие ботинки зашнурованные до самой щиколотки.
Ванька крепко зажмурился, не может такого быть, сколько же времени прошло
-Вы не хромаете!- вместо приветствия выпалил он- Что произошло!? Сколько я пролежал тут?
-Не так долго как тебе кажется- он положил перед ним стопку одежды и жестом предложил одеться- твоя одежда очень грязная, надень пока это — он отвернулся и стал расхаживать по комнате, рассматривая колбы на столе
- Послушайте- Ванька быстро натянул штаны и теперь сражался с футболкой- А как же ребята? они тоже здесь? Чем вы меня напоили?! Грег не оборачивался, с интересом вертя перед собой какой-то флакончик
-Как думаешь где ты?
-В мед крыле
-Точно, вчера утром нас с тобой сюда привезли мои коллеги- он вдруг повернулся и легонько поклонился Стату - У нашего травника как нельзя кстати появилась возможность нас забрать.
Я сейчас буду говорить очень странные вещи, не перебивай меня и дай договорить до конца, хорошо?
-Ну ладно-Ванька зашнуровал свои кеды, хоть их отдали-и сел на самый краешек кровати.
-Ты ведь помнишь как попал в лес?
Ванька кивнул
-Тебе не показалось это странным? Авери заложил руки за спину и впился в парня глазами, теперь Ванька чувствовал себя как минимум на допросе
-Ну может немного...промямлил он- какой то военный объект пронеслось у него в голове
Грег удовлетворённо кивнул
-Это место не совсем обычное, очень давно его огородили защитным полем, полем через которое невозможно пройти, позавчера произошёл сбой, край поля попросту приподнялся и схлопнул твой автобус и всё что было рядом внутрь. - Он потёр подбородок и снова принялся расхаживать по комнате
- Если остаться на том же месте куда выбросило, то через несколько часов, когда ошибку заметят, произойдёт обратный процесс.
-То есть вы хотите сказать ребята проснулись недалеко от трассы, а я остался здесь?
-Очень возможно.
- Ну ладно- Ванька пожал плечами, ему не нравилось что Грег и травник так напряжённо ждут его реакции — Когда теперь я смогу уехать?- ответа не последовало — Мы ведь не специально сюда попали, вы сами сказали что произошла ошибка. С вашей стороны ошибка!
-Так и есть, но мы не можем отправить тебя обратно. Возможно в будущем это станет возможно, не сейчас.
Ванька тряхнул головой, затылок неприятно заныл
- И когда это будет возможно?
- Только когда здесь сменится правитель
-Кто? Ванька тупо уставился на него
- Ты в мире под куполом- спокойно вещал Грег- мы называем его Скария. Сейчас ты в королевстве Лиар, на Серых холмах, в северной башне охотников. Мы не можем тебя выпустить, порталы закрыты уже очень давно и я не уверен что кто-то помнит как их открыть.
Ванька резко спрыгнул с кровати, выскочил за дверь и застыл, большой круглый зал был забит людьми, кто-то ел, кто-то спорил, двое парней за столом играли в шахматы, в комнате стоял гомон. Все мужчины были одеты точно так же как Авери
-Бред какой-то!
Парень стоявший у двери хотел было загородить ему дорогу, но Грег только качнул головой, люди расступились давая Ваньке пройти. Данилов проскочил комнату и вылетел во двор. Впереди темнел лес, небо было серым без просветов, он зашагал по каменной дорожке не думая куда и зачем идёт, Ваньке казалось что он вот-вот проснётся, или завернёт за угол и увидит знакомые улицы. Прямо перед ним из пустоты шагнула женщина, она отряхнула длинный плащ и с надменным видом прошагала мимо. Следом за ней с шумом и криками на пару метров подальше приземлился крепкий бородатый светловолосый мужик. Его появление привело Ваньку в оцепенение. Мужичок с недовольным видом, поругиваясь слезал с двухметрового дракончика.
-Ааааа, доброго утречка господин Авери- он вперевалочку прошагал мимо Ваньки как будто его и не было — А я значит по делу к вам, завтра караван вести, а южане они ну вы знаете, южан то, через топь значит в Хадрук. Пять подвод и людей значит человек пятнадцать. Загрузим выгрузим сами, нам бы только топи пройти.
-Доброго утра, ступайте в башню, Рок найдёт вам людей.
Мужик бормоча благодарности прошаркал дальше, его дракончик , нашёл в траве букашку и выпустил в неё струйку огня.
- Это ездовая виверна, хороший транспорт, но очень дорогой. Их совсем недавно научились приручать. Эта не принадлежит караванщику, видишь нашивку на узде? Она означает что животное взято в прокат. Значит виверна умеет добраться сюда и вернуться домой с седаком, ей ненужно управлять только держаться. В наших местах сейчас не очень дружелюбно относятся к странникам вроде тебя, из внешнего мира, поэтому если кто-то спросит тебя зовут Дан и ты из Кнутта. Запомнишь? Пока обойдёмся таким именем, а потом что-нибудь придумаем.
Ванька тупо уставился на Авери
-Меня зовут Иван Данилов
-У нас так не называют, поэтому давай сократим от фамилии, Данилов это ведь фамилия?-Ванька рассеяно кивнул- Вот и прекрасно, в Скарии человеку дают два имени, первое официальное, этим именем тебя будут называть все, второе имя домашнее, его не все знают и не все имеют право тебя им называть, только родственники или очень близкие друзья, и имя рода, в твоём мире это называется фамилией.

У подножья невысокого холма на котором стояла башня охотников появилась группа людей, они постояли переговариваясь и направились к ним.
-Иди в башню - несмотря на то что Авери не повышал голоса, не то что до крика, а просто до громкого, сразу было понятно когда кончаются разговоры и начинаются приказы. Ванька не сдвинулся с места, даже если бы Грег на него наорал, даже если бы наставил на него автомат он просто не мог заставить свои ноги двигаться.
Высокий молодой парень с крохотным хвостиком, бесшумно появился у него за плечом, в руках он вертел тонкий длинный клинок
- Спокойно Рок, я сам— Грег бросил предостерегающий взгляд на парня — То что министерство уже пронюхало о наших делах я и не сомневался, а вот что явится сам Солд, это конечно сюрприз.
-Доброго утра господа- трое запыхавшихся мужчин наконец преодолели подъём и теперь стояли перед ними -Я думаю вы понимаете цель нашего визита.- Плотный не старый ещё мужчина подбоченился выставляя вперёд небольшой животик.- Два дня назад произошёл некий инцидент, и мы — он окинул взглядом своих спутников - И его светлость конечно, узнали эту новость только сегодня! Заметьте не от вас. Как это понимать Авери? Или вы не знаете что тут у вас творится!?
-Утро Солд. Разумеется мы в курсе, мои люди вернулись только вчера к ночи. И если бы вы имели терпение то узнали бы новость из моего письма, а не от ваших шпионов.
- Мне нужны точные координаты этого места. И полный отчёт о произошедшем- он скользнул глазами по Ваньке и задохнулся -Что! это кто?!
-Ну что ж, знакомьтесь, это Дан, ученик моего брата. -Грег не на секунду не замялся он говорил всё так же спокойно и ровно - Рок давно хотел попробовать себя в роли наставника.
- Что? Ваш ученик? Ещё один головорез! Безобразие! и давно? у него очень странная внешность
-Две недели как. Дан наполовину дхарец
-Метисс- презрительно протянул он, что-то новое - Солд оценивающе оглядел Ваньку -Он у вас что немой?
-Сотрясение, господин Делиан запретил ему говорить.
Мужчина весь сморщился будто ему под нос сунули грязный носок
Грег выудил из рукава плотно сложенную бумажку и протянул Солду
-Если вам больше ничего не нужно Солд, позвольте дать совет, не задерживайтесь там дольше чем до половины четвёртого, валькирианцы осенью очень не сдержаны.
Солд пожевал, и ненайдясь с ответом, приподнял кепи
-Доброго дня господа
-Дня- эхом отозвался Авери еле заметно кивнув
Грег взял Ваньку за плечо и повёл в башню
-А знаешь что, я каждый раз тебя слушаю и поражаюсь- весело затараторил Рок
-Тому что из нас двоих я хоть пытаюсь быть дипломатом?
-Врёшь как дышишь-восхищённо выдохнул тот- Грегори, бедные уши нашего отца, ты испортился, раньше ты так не мог
-Это потому что ложь была очень небольшой. Знакомься, это твой ученик.-Авери повернулся к брату- Ты давно уже готов стать наставником- он с напускной заботой поправил ворот его сюртука- Мне больше некуда его деть. Знаешь что они делают со странниками?
- Нет. А что?
Грег только вздохнул
- Мне снится или ты просишь, а не приказываешь?
-Рок Рихард Авери я прошу
Весёлости в Роке мигом поубавилось
-Хорошо, сделаю всё как надо
-Отведи его к Стату, потом дай комнату, ту что на третьем. Ты дал людей караванщику?
-Макс пойдёт и близнецы
-Хорошо- Грег уже не смотрел на них, один из парней дал ему карту и доказывал что в такой низине всё давно затопило, так какие уж там ниматоды.

Охотники уходили из башни утром и возвращались уже по сумеркам. Каждый входящий снимал свою метку с большой настенной карты что бы на следующее утро выставить её снова, давая знать остальным куда он направился.
Грег занял любимое место у самой печи, и вытянул длинные ноги к огню. Он разбирал кипу бумаг. Тонкие листы исписанные разным почерком раскладывались на три стопки. Рок подсел рядом и водрузил большой медный чайник на печь.
-Зачем ты это делаешь? Нас давно никто не проверяет
-Затем что порядок должен быть не зависимо то того проверяют нас или нет. Зная кто, что и когда делает я могу понять где у нас проблемы.
-Я и так знаю где у нас проблемы.
Грег оторвался от бумаг и посмотрел на брата
-У нас король идиот
-Он не идиот, у него просто неверное представление о людях. И наши с ним мнения о безопасности очень разнятся.-он вздохнул- Жаль что мудрость его отца не была им унаследована
-Он идиот - подытожил Рок- посмотри что он творит, сперва убрал всех из холмов, бросил по сути целый город на растерзание валькирианцам, давно ты видел здесь хоть один патруль? Полицейских, может кого то из судейской коллеги? Мы остались на вольных хлебах. А этот бред по поводу того что за куполом нет жизни, лишь пустыни и лавовые поля
Грег еле заметно улыбнулся и отложил бумаги.
-Ну от меня то ты чего хочешь?
-Да ничего, делюсь мыслями. Ещё чуть- чуть и он объявит нас вне закона, а потом напустится на чароплётов. Видел какую рожу состроил Солд когда ты упомянул Стата?
-Стат это Стат, его чароплётство тут не причём, не всем нравится его характер и то что он элий, хоть и не чистых кровей.
Рок забрал у брата половину бумаг и стал раскладывать их по стопкам
-Как новичок?
-Плохо, травник говорит сильное нервное потрясение. Можно понять, из его друзей сделали фарш.
-Рок - шеф гневно свёл брови — Мы не можем точно сказать что с ними случилось, останков мало, действительно мало.
Авери младший пожал плечами и кинул ещё пару листов по стопкам
-Я удивлён что его не сожрали, таскаться ночью в таких местах. Грегари, если он начнёт с нами работать всё равно поймёт.
- Сейчас мальчик злится на себя за то что ушел, если раскроем правду он решит что виноват в их смерти.
-Тварей привлекла кровь, он ничего бы не смог сделать.
-Чувство вины один из самых страшных бичей. Какие прогнозы даёт Стат?
-Никаких, парень спит, постоянно, Статти чем то его пичкает, сколько он так протянет неизвестно. Может поговоришь с ним?
-Нет, ты его наставник
-Я ему пока никто!
Грег раскидал оставшиеся листки по стопкам
-А ты спрашиваешь зачем- он быстро перевёл тему и взвесил на руке стопку листов -кражи, грабежи, разбой, в прошлом месяце было гораздо меньше. Страна катится в тартарары.
К печке подошёл до нитки промокший человек и вытянул перед собой озябшие красные руки
-Скажи мне шеф, когда это охотники стали эскортом для караванов?-с него уже накапала приличная лужица воды вперемешку с грязью.
-Когда нас лишили жалования, и когда они стали так щедро платить- Грег поднялся и налил себе кружку чая — Все целы?
-Все целы-эхом отозвался он- так не проще ли плюнуть на гордость и встать под знамёна Лиара
-Ты хотел сказать под знамёна короля Эдуарда — поправил Грег
совсем молоденький мальчик облокотился на спинку кресла и изобразил тошноту
- Не паясничай Эдгар
- Ставлю на то что Стат наколдовал тебе глаза на затылке- задиристо парировал парень
Авери умоляюще посмотрел на брата
- Пойдём ка- Рок ловко подцепил мальчишку за шиворот, отнесём папки в кабинет
Когда они остались одни Макс сел напротив шефа и принял кружку из его рук, уже девять лет они работали вместе. Грег был старше на семь лет, в башне среди своих его звали стариком, мало кто из охотников доживал до тридцати пяти. Грегу исполнилось сорок.
-Что тебя так беспокоит?
-Кем мы стали? Мы ведь должны сторожить границы, защищать город, приглядывать за валькирианцами, а мы ловим воришек и провожаем купцов.
-Ещё ищем людей, и сторожим границы, и даже приглядываем за валькирианцами. Макс, ничего особенно не изменилось, круг наших обязанностей расширился, но мы это по прежнему мы.
-Мне не нравится наше положение и не нравится настроение короля, рано или поздно ему надоест нас игнорировать и вот тогда полетят головы, твоя в первую очередь.
-Оставь заботы о моей голове мне.-он откинулся в кресле и потёр подбородок- Давай на чистоту я не верю его слову. Эдуард стал слишком пуглив, увеличил личную охрану чуть ли не в четверо, в стране больше военных чем пахарей. Иногда мне кажется что он действительно слегка не в себе.
-А если он предложит подписать официальный договор? Восстановит три дозора, вернёт полицейский гарнизон во Флор, тогда ты поверишь?
- Пожалуй — Грег пожал плечами- я всем сердцем желаю что бы король Лиара образумился. С радостью подпишу с ним мировую и вступлю под его знамёна.
Макс помолчал
- Пора бы уже закрывать двери, близнецы сегодня ночуют во Флоре
-Опять? У Розы я полагаю?- Грег был рад что Макс закрыл больную для них обоих тему
-Там вроде какая то новенькая

Дан пролежал полторы недели, не было сил думать, не было сил встать и чем то заняться. Его организм отказывался принимать неприятную реальность. Зато появилась способность спать круглыми сутками, трижды в день заходил травник будил, вливал в него стакан варева и скорбно удалялся. Дан был благодарен ему за то он не задаёт вопросов и вообще не говорит, ему казалось что звук чужого голоса разорвёт его голову пополам. Пару раз Дан попробовал порассуждать сам с собой. Обычно это очень помогало. Сейчас мысли о доме о семье и обо всём что осталось за куполом вызывало физическую боль и тошноту, к горлу подкатывал комок, воздуха не хватало. В конце концов он принял непростое решение, запретить себе вспоминать. Есть здесь и сейчас, хуже быть уже не может.
В среду зашёл Рок
- Просыпайся, Стат говорит тебе больше нельзя лежать — Рок был намного моложе своего брата, он не уступал ему не в росте не в силе.
Дан пытался понять кто перед ним, все лиарцы казались ему ужасно похожими между собой. Черноволосые темноглазые с болезненно бледной кожей.
-Кто ты такой - прохрипел Дан, после недельного молчания в горле будто тёрка стояла
- И тебе доброго утра, меня зовут Рок Авери шеф хочет что бы я тебя обучил, так что вставай, поедим и начнём
Дан пошатываясь встал с кровати, от мыслей о еде снова стало подташнивать. Он с трудом представлял чего от него хотят.
-Что я должен буду делать?
-Есть, спать, выходить из башни и принимать то что я велю - отчеканил Стат отодвигая Рока в сторонку
Варево что он протянул пахло желчью и какой то тиной
-Лучше не нюхай- посоветовал Рок- он в любом случае в тебя это вольёт
Парень опрокинул в себя колбу залпом, ноги перестали трястись, голова просветлела, Дан подозревал что зелье тут не причём,он бросил все силы что бы оставить всё выпитое внутри. Осторожно подышал, тошноты не было, видимо недельная голодовка приучила желудок переваривать любую дрянь моментально.
- Сперва сходим в город, я покажу тебе Флор, что где находится- Рок указал ему место за кухонным столом у небольшого круглого окошка — заглянем к мастеру Стожу справим тебе ботинки, в этом- он кивнул на кеды- ходить нельзя
Рок поставил перед ним большую миску дымящегося густого жёлтого супа, ломоть хлеба с холодной куриной ножкой и кружку чая такого крепкого что он казался чёрным.
-Стат сказал что тебе нужна лёгкая жидкая пища, пока желудок нормально не заработает.
Дан осторожно попробовал еду, и понял что ужасно голоден.
За окошком стало светлеть, солнце только вставало, окрашивая всё в оранжевый и красный, когда оно поднялось высоко над горизонтом небо просветлело. На серых холмах не было солнца, за что их так и прозвали. Небо в самый погожий денёк оставалось светло серым и пасмурным.
-Что там с погодой?- спускаясь с лестницы спросил здоровенный мужичина, Дан видел его впервые
-Ясно- коротко ответил Рок, ты в Кем?
-Побегу, обещал в шесть быть- он на ходу взял бутерброд завернул его в платок и заботливо уложил во внутренний карман - Перекусить не успею - пояснил он на удивлённый взгляд Дана- проспал
Дан только сейчас осмотрелся как следует, круглая комната была для здешних и кухней и гостиной и залом для совещаний. В углу стояла большая печь от неё тянулась длинная дощатая стойка. Сейчас там был стоял большой дымящийся котёл и две глубокие глиняные миски больше похожие на тазики, одна с нарезанным хлебом другая с мясом. На печке тускло поблёскивал тяжёлый медный чайник.
-Таня приходит по будням и готовит нам
-А это? - Дан указал на огромную карту на противоположной стене — это и есть Лиар?
-Только вот это-Рок очертил рукой часть карты- Это Скария
Дан вгляделся, действительно на карте были указаны границы стран, названия городов, красные точки столиц , реки и горы.
Рок постучал костяшками пальцев по нижней её кромке
-Мы здесь, вот видишь чёрную точку, это башня, а вот-он растянул пальцы — Флор. А это мост, через реку, этой дорогой можно попасть в Лиар, минуя Кем. Раньше был ещё один мост, но потом Серые холмы объявили нежелательной территорией и его снесли.
- А Флор? Тоже нежелательная территория?
Рок улыбнулся
-Ты задаёшь правильные вопросы. Верно, Флор тоже. Всё из-за валькирианцев. Лиар почему-то думает что если всех отсюда выселить и сделать зону отчуждения проблема исчезнет. А мы думаем что сдав этот рубеж накликаем беду на Кем.
-Рок я не совсем понял
В гостиную стали стягиваться люди, она наполнялась приглушенным гомоном.
-По дороге объясню- он подал ему длинный серый шерстяной плащ- Видишь ли издавна Скарию населяют пять народов. Лиарцы, Элии, Дхарцы, Валькирианцы и Орки . Я перечислил тебе тех кто считается разумными мыслящими существами. Ещё есть драконы, но их никто почему то не считает отдельным народом. В прочем не важно.- Они уже спустились с холма и теперь шагали по каменной широкой дороге, воздух был напитан запахами прелой листвы и первых ночных заморозков, ветерок приятно холодил лицо. Дан с непривычки путался в длинном плаще и постоянно отставал от своего спутника.
- Лиарцы это мы тут я думаю вопросов особых у тебя нет. Дхарцы живут южнее, между древним лесом и каменистой грядой, они самый пожалуй мирный народ Скарии и наши соседи, Лиар граничит с Дхарой на юго-западе. На западе мы граничим с Элией. Элия закрытая страна в неё не пускают чужеземцев, и мало кого выпускают, у них насчёт этого очень строгие законы. Элийцы не самый дружелюбный народ, но они слишком высокомерны что бы опуститься до войны с низшей расой.
-Почему с низшей?
-Почти все элии от рождения чароплёты
-Кто?
-Чароплёты- погромче сказал Рок
-Аааа, ну прям понятнее стало
-Они творят магию, заклинания, так понятно?
-Волшебники?
-Чароплёты.
-Ладно, суть я уловил, про орков тоже немного знаю, а кто такие валькирианцы
-Валькирианцы проклятье Лиара. Сильная могущественная раса. Они живут в норах под болотами. Раньше у нас был мир, я правда тех времён не застал. Высшие Валькирианцы могут оборачиваться людьми у них два лица ну как у драконов. Низшие тоже могут оборачиваться людьми, но только теми кого съели.
Дан ошарашено остановился
-Что?
-К сути проблемы, народ питается плотью, чем свежее тем лучше, им в общем то всё равно чьей, раньше говорят они дичью питались, а люди что-то вроде деликатеса. Высших валькирианцев давно уже никто не видел, остались только низшие, они как животные, все зовут их тварями. Ночью, точнее с четырёх часов вечера никто не выходит из домов, в городе построены специальные переходы, а все дома огорожены рунами. Рунная граница проходит вдоль всего леса, правда защита это ненадёжная, если повреждён хоть один камень грань нарушается. Раньше нашей основной задачей было следить что бы граница оставалась целой.
Впереди показалась деревня, Рок набросил большой капюшон и расстегнул пару крючков на плаще что бы рукоятка меча оказалась снаружи
-Ты пока можешь ходить с открытым лицом.
-А ты не можешь?
-Не могу, я же убийца, это считается неприличной работой. Люди с такой профессией обязаны прятать лицо. Это конечно не закон, но иногда обычаи исполняются лучше законов.
-Убийца? Я думал...
-Что ты думал, что я при виде валькирианца сообщаю что ему здесь не дозволено быть?
-Ну они же не люди
-Бывает люди ведут себя похуже тварей.
-Но есть же законы суды, тюрьмы там
Рок остановился и пристально посмотрел на него из под своего капюшона
-Во Флоре больше ничего нет, только мы.
Рок завернул в большую лавку с сапожком на вывеске. За стойкой стоял мальчик лет тринадцати и скучающе возил пальцем по полированному дереву.
-Доброго дня. Мне нужен мастер.
Мальчишка подпрыгнул от неожиданности, поклонился и метнулся в комнатку позади стойки. Дан не сразу заметил дверь, вся стена представляла из себя стеллаж заставленный коробками. Здесь были огромные в человеческий рост короба и совсем маленькие коробочки умещавшиеся в ладони.
-Ты собираешься здесь что-то покупать?
-Нет. Ты собираешься купить здесь ботинки.
-Но я не могу!
-Право Дан, в этом ходить нельзя- он сочувственно посмотрел на его кеды.
-Но у меня нет денег
-Поэтому мы купим мертвецов они гораздо дешевле
Дан хотел спросить что это значит, но из подсобки вышел бойкий кругленький старичок и Рок переключился на него
-Доброго дня
-Доброго дня мастер Стож- Рок поклонился
-А, господин Авери, узнаю ваш голос, значит слухи не врут. Вы таки взяли ученика
-Так и есть, я хотел просить у вас продать ему пару ботинок
-Заказать- поправил мастер
-Продать- настоял Рок.
Стож недовольно оглядел Дана.
-Вы не первый год заказываете у меня обувь господин Авери и должны бы знать что я не торгую готовыми изделиями.
-Я это знаю, но мы стеснены в средствах, а готовая обувь ваших соседей это просто колодки, может вы смогли бы предложить нам пару которую не забрали?
-Михаил!-из подсобки высунулась голова мальчишки- Принеси лестницу, да побыстрее господа спешат- Только из уважения к вам Господин Авери, и не надо меня благодарить, на такую небольшую ножку я могу и ничего не найти.
Через пол часа поисков мастер всё же нашёл более менее подходящую пару и согласился её продать, Дан считал что Стож просто набивает себе цену. Все башмаки которые ему пришлось перемерить были не только по размеру но казались невесомыми и совсем не ощущались на ноге.
-Вот так господин Авери, они прослужат долго как всё что я делаю.
-Не сомневаюсь
-С вас десять золотых
Рок покопался в карманах и извлёк тоненькую блестящую карточку. Стож скрылся с ней за стойкой, и через минуту вынырнул с довольной улыбкой.
-С вами всегда приятно работать
-Всего доброго мастер - Рок принял карточку назад и снова поклонился
-Что это? Дан с любопытством уставился на карту, он то думал что Рок достанет пригоршню золотых монет
-Банковская карта, я что по твоему таскаю с собой деньги?, знаешь сколько они весят?

В лавку вошли две молодые женщины с маленьким мальчиком, они поздоровались с мастером не удостоив Дана вниманием. Та что постарше о чём то увлечённо рассказывала своей подруге, периодически посматривая на Рока ребёнок тянул её за рукав и канючил
-Ну что ты хочешь?-нетерпеливо спросила она- Здесь ничего для тебя нет.
-Мама, что значит волка ноги кормят- пропищал малыш
Женщина покосилась на Рока и густо покраснела.

-А вас тут не очень любят? да?-Дан шёл рядом с Роком по каменной мостовой, наслаждаясь непривычной лёгкостью в ногах.
-Боятся- он немного подумал- одни боятся нас потому что не могут нас контролировать, другие боятся что мы уйдём, тогда город останется без защиты.
Он то и дело раскланивался с прохожими.
- Это здание суда, а это суконная лавка, тебе туда пока не нужно- Рок постоянно показывал на здания и людей- а это фармация, сюда тебе придётся часто ходить. Стат гонять будет за ингредиентами.
Они прошли шумную базарную площадь и ряд таверн с гостинцами на верхних этажах, лавку старьёвщика и школу, на самой окраине у перекрёстка стояло нарядное беленькое двухэтажное здание.
-А это что? Гостиница ?
-Не совсем- усмехнулся Рок- но заночевать здесь можно. Пойдём заберём оттуда близнецов.
Внутри оказался просторный зал со столиками небольшой сценой и баром, Дану показалось что они попали в кофейню перед днём Святого Валентина. С потолка свисали гирлянды цветов, столики были накрыты скатертями с рюшами, пахло ванилью и шоколадом.
Навстречу им выплыла моложавая женщина лет сорока. На ней были облегающие брюки и свободного кроя полупрозрачная рубашка.
-Ричи мой дорогой- она звонко расцеловала Рока в оби щеки- хорошо выглядишь, отдохнуть или по делу?
-Не то ни другое Роза - Рок благодушно разрешил ей стереть с себя помаду- Мои орлы у тебя?
-Конечно, а где им быть?-весело откликнулась Роза- не прозябать же всю молодость в башне
-Я пожалуй украду их из твоего эдема
-Нет нет нет- затараторила она - я так быстро тебя не отпущу- Посиди со мной, как раз вскипел кофейник- Какой ты будешь? С сахаром без молока правильно?- она как лиса обвилась вокруг Рока и уже стягивала с него плащ
Рок помедлил потом сдавшись сел за столик
- Мальчики сейчас приведут себя в порядок и спустятся, времени то всего ничего - она ещё раз лучезарно улыбнулась Року и только сейчас кажется заметила Дана
-А это у нас кто?
-Это Дан мой ученик
-Угу- она понимающе кивнула- Бедный мальчик, совсем замотанный — Роза потрепала Дана по голове и удалилась готовить кофе
-Рок- прошипел Дан- она хозяйка кафе?
-Кафе?
-Ну-Дан старался подобрать знакомое охотнику слово- кофейня, таверна.
-Нет, что ты-улыбнулся Рок- она хозяйка борделя, самого приличного в этой глуши.
-Это бордель?!
-Никогда не был?- понимающе поинтересовался он
-Как то не случалось
Роза внесла большой поднос с кофейником, маленькими фарфоровыми чашечками и вазочкой печенья
-Ты ведь слышал последние новости Ричи?
-У нас что не день то новости
-Про Глем- было видно что ей ужасно хочется их рассказать но Роза ждала пока её спросят
-Глем?а что с ним не так?
-Ты ведь знаешь что он стоит на самой границе купола, так вот не дальше чем вчера король подписал указ о переселении.
Рок весь подобрался
-Он выселяет весь Глем?
-Да-радостно взвизгнула Роза- видя какую реакцию произвела новость- представляешь, завтра их начнут переселять, а на месте посёлка будет зона отчуждения и застава. Эдуард, сожри твари его душу, совсем выжил из ума- невесело закончила она.
-Час от часа не легче, Роз ты уверена что это не байки?
-Да милый. Вчера заходил мальчик, служит секретарём при одном министре, так он мне и сболтнул по пьяни, две бутылки коньяка высадил стервец. Но он точно не придумывал Ричи, я то знаю когда мужчины врут.
-Плохо- Рок одним глотком осушил свою чашку
К ним подсели двое ребят, один был дхарцем, светловолосый, широкий, с открытым круглым лицом, другой лиарец с чёрными патлами до плеч, острым носом и тяжёлым взглядом
-Тай, Вик- Рок кивнул им- отправляйтесь в Глем, разузнайте всё что сможете о переселении и новой зоне.
Парни синхронно переглянулись и молча вышли.

@темы: СКАРИЯ

21:28 

СКАРИЯ

1.
1.
Дан проснулся и теперь смотрел в тёмный потолок. Вот уже два месяца он просыпался ровно за двадцать минут до подъёма. За маленьким круглым окном, кто-то тоскливо подвывал. В комнатке было темно и тихо, отсветы от уличных фонарей бродили по потолку и стенам. Он жил в узком каменном мешке, как сам его называл, из обстановки была только кровать, стенной шкаф, да крохотный откидной столик, и если он был разложен к шкафу было уже не пробраться, зато, вытянув руку можно не вставая с кровати коснуться противоположной стены, а если сесть то и открыть дверь.

Сегодня снился дом, чудесный солнечный, заполненный запахами, звуками и утренней суетой. Мама что-то стряпала на кухне в своем неизменном стареньком переднике и напевала под нос. Дан зажмурился и попытался вернуть сон, он никак не мог вспомнить лицо матери, доброе полное лицо превратилось в размытое пятно и ускользало, какого цвета у неё глаза? Сейчас ему казалось что он никогда и не знал. Может он слишком редко смотрел на мать, слишком редко с ней говорил. Дан тоскливо оглядел стены и встал, нечего валяться и жалеть себя, дела сами себя не сделают.
В своей недавней, прошлой жизни Дан был студентом, таким каким положено быть, с кучей друзей однокурсников, весёлыми пирушками, праздниками и сессиями. Два месяца назад он переживал из-за проваленного экзамена. Разве могло быть что-то важнее и серьезнее этого. Даже имя ему теперь дали другое - Дан, раньше он был Иван Данилов, но это длинно, да и местные будут задавать слишком много вопросов.

Всё началось, в субботу, Ванька Данилов, принял ключевое решение, он ещё не знал об этом, кто может подумать что вылазка с однокурсниками на турбазу перевернёт твою жизнь. Теперь он много раз вспоминал тот день.
Утро было солнечным и сонным, он лениво валялся в кровати нежась под одеялом. Ванька уже давно проснулся, но будильник молчал и он не спешил вставать. Из кухни доносился голосок сестры. Томка капризно что-то требовала. Он потянулся, перевернулся на другой бок и попробовал заснуть. Сон не шел.
-Ваааань- мама шла к комнате -Вань ты на экватор то свой поедешь иль передумал, а?
-Ма что ты кричишь!?
-Так пол десятого, а ты лежишь, вчера мне всю голову своей поездкой пробил.
-Пол десятого! Ванька подскочил и как ужаленный стал носиться по комнате, одеваясь.
-Ты раньше не могла меня разбудить!
В комнату зашла Томка.
-Вань, ты ей скажи сейчас все делают татухи, это нормально, это модно!
-Да отстань ты от меня, я опаздываю!
-Хоть раз мог бы сестру поддержать!!-ныла Томка
-Да отвали ты, Том, думаешь с татухой ты выглядеть лучше будешь, если по роже трамвай проехал ничего не поможет
Томка взвизгнула и швырнула в него полотенце
Ванька уже раскаивался что нагрубил сестре. Ну ничего, переживёт, приеду извинюсь, думал он. Попасть на экватор было не просто нужно, а жизненно необходимо. Там же будет весь курс, Антоха будет, а главное будет она, та самая. Ванька с первого курса был по уши влюблён в свою старосту, как он сам считал с первой минуты как её увидел. Лера была для него идеалом к сожалению недостижимым. Экватор единственная возможность сказать её об этом, Ванька надеялся что хоть там за ней не будет таскаться стайка подружек. Что за манера у девчонок ходить толпой.
Он распихал по карманам деньги, ключи и выбежал из квартиры. Лифт не работал. Ванька ругнулся, и побежал по лестнице перескакивая через две ступеньки. На третьем этаже девушка бочком спускала коляску с ребёнком. Ванька тихонько застонал, обругал себя и всё же помог ей спуститься вниз. Наконец он вышел из подъезда. Было без пяти десять.
Уже стоя на остановке, он понял что забыл рюкзак. Маршрутки как назло долго небыло. Ваньке казалось что он стоит на остановке уже час. Осень в этом году наступила рано. Всю первую половину октября лили дожди, а сегодня ударил первый мороз, улицы превратились в каток. Всё покрывала тонкая корочка льда, листья которые ещё не успели облететь, теперь свисали причудливыми глазированными рыбками. Впервые за этот месяц небо прояснилось и теперь резало глаз синевой. Ванька недовольно прикрывал глаза рукой глядя через окошко маршрутки. Солнце светило прямо в лицо.
Как только он влетел в автобус, тот тронулся. Народа было битком, в старый икарус умудрился загрузиться чуть ли не весь его курс.
-Ванёк, чё так долго?-крупный широкоплечий парень с совершенно детским лицом убрал рюкзак с сидения - Мы уже думали не придёшь
-Не утро, а задница!-парень бухнулся на кресло, и тут же подскочил, понося сидение отборной руганью, из обшивки торчал гвоздь.
-А ты чё без вещей?
-Говорю же проспал, с сестрой поцапался, про рюкзак даже не мелькнуло в голове.-Ванька оглядывался по сторонам стараясь отыскать всего одно лицо.
Девчонка с наполовину выбритой головой перегнулась с соседнего сидения
-А у вас штопора нет?
Ванька дёрнулся от неожиданности.
-Данилов я что такая страшная?-рассмеялась она-попасть
-Да нет, не особо -он мысленно построил в своей голове гильотину и незамедлительно отрубил себе голову. Почему когда она появляется я несу такой бред.
Ванькин сосед, отобрал у Леры бутылку, не переставая пялиться в вырез футболки, а как же без штопора, ща всё откроем
-Спасибо Антош! девушка обернулась на задние ряды- Народ у Антохи штопор есть не мучайтесь! Давайте их сюда
Антон наклонился к другу и прошипел в самое ухо
-Слушай Ванёк у тебя же всегда штопор с собой?
Тот закатил глаза и отдал другу связку ключей
-Ты прям думаешь тебе за это обломится?
-У меня своя метода. Девчонок надо начинать поить уже в транспорте, это они с виду такие все -он состроил лицо и похлопал белёсыми ресницами - А бухают как заводские мужики, мы в жизни их не перепьём
Лерка снова перегнулась к ним
-Антош вот, ещё две надо, Данилов ну подержи видишь у него руки заняты
Она скрылась и что-то весело защебетала своей подружке. Где-то на задних рядах уже подёргивали струны расстроенной гитары.
Ванька, намурлыкивал в такт, и разливал вино, пуская стаканчики по рядам. Антон достал из своего рюкзака бутылку водки и подмигнул другу.
-Тох, вот объясни-выдохнул он, выпивая первую стопку - Почему ты Антошка, а я чуть что Данилов?
-Это потому что я джентльмен - он опрокинул в себя стопку водки и совсем не по джентльменски занюхал рукавом - А ты нет, вот скажи ты сегодня завтракал?
У Ваньки предательски заурчало в животе
-Да я проснулся в полдесятого, шутишь!?
-Воооот, а какой из тебя джентльмен если ты бухаешь с утра на пустой желудок?!
От водки быстро сморило, глаза у Ваньки то и дело закрывались, по телу разлилось приятное тепло, хотелось спать. Его окружила пелена звуков, но они не раздражали, а сливались в монотонный гул. Студенты завывали под гитару, Антон с кем-то спорил кто круче, Бетмен или Супермен, покашливал водитель, стрекотали девчонки.
Крепко заснуть не выходило, волны сна то наваливались, то снова выбрасывали в реальность.
В голове вертелись самые разные мысли, они причудливо складывались в образы
-Мы гудим как сытый рой пчёл, нет, пчелы трудяги, мы гудим как пьяный шмелиный рой, шуршим крыльями в своей норе, и пытаемся выглядеть опасно, а на деле,.. на деле
мысль ускользнула и он снова задремал, и сразу же вынырнул обратно, Антон тряс его за плечо
-Вот скажи ему-он разгорячённо тыкал пальцем в парня напротив - у Бетмена просто бабло и всё, а супермен он как бы от природы крут!
Ванька, лениво улыбнувшись. достал телефон, зарядки не было совсем, теперь понятно почему он не прозвонил.
-Антох, долго ещё ехать?- он выглянул в окно, автобус ехал по трассе, в далеке виднелась река.
-Ну сейчас два, значит уже скоро. Лер- позвал он- Далеко нам ещё пилить?
Лерка выглянула в окно, нет, чуть-чуть осталось, вот -она достала телефон и начала открывать карту, тут поворот на грунтовку и база..
Автобус вдруг резко качнуло, с полок посыпались вещи, визжа тормозами он слетел с обледенелой трассы протаранив заграждение и улетел в кювет завалившись на левый бок. Началась паника, кто-то закричал, ребята толкались пытаясь выбраться, что-то громко хлопнуло, и сразу же всё стихло, как будто они погрузились под воду.
Ванька нашёл себя вцепившимся в кресло, рука разодрана, затылок ноет, приложился обо что-то. Антон с очумелым видом слезал с кого то из ребят, постоянно извиняясь и потирая рёбра.
-Все живые!-из-за спинки своего сидения пробиралась Лера -Данилов, что ты стоишь! вызывай скорую, и спасателей. Мальчики давайте откроем дверь, Юрий Петрович вы как?-она перегнулась к водителю и резко отшатнулась оседая на пол -Ой кровь..
Водитель пытался подняться на осколках стекла, вся голова у него была в крови, осторожно стараясь ничего не задеть ребята выбирались через выбитое лобовое, вытаскивая за собой девчонок и сумки. Рядом с автобусом наспех поставили палатку и уложили раненого. Салон уже наполнялся тяжёлым запахом бензина и крови.
-Данилов! -Лерка была совсем белой, но всё такой же бойкой -Ты позвонил?
Ванька ощупал карманы
-У меня телефон выпал
Девушка махнула рукой и тут же ухватилась за его сокурсника
-Саш, позвони в скорую, и в 112-
Ванька осмотрелся, автобус лежал на боку, чуть-чуть не доехав носом до дерева, вокруг шумел густой лес, уже наполовину голый, холодный, пахло водой и опавшими листьями, с другой стороны тянулась наполовину заросшая грунтовая дорога. Трассы не было.
Через час поисков и споров начала нарастать паника
-Мы по дороге ехали-орал парень с головой перебинтованной футболкой- я чё слепой по твоему!
Лера заламывала руки
- Мальчики ну может мы уже свернули к базе, и по просёлку ехали, вот же дорога
Она и сама не была так уж уверена в том что говорила, но ничего другого придумать не могла, эта версия казалась ей самой логичной. Автобус лежал на заросшей поляне в окружении деревьев, метров через десять от кабины начинала угадываться просёлочная дорога. Ребята рассыпались вокруг и теперь сидели стайками на своих сумках
-Мы всё вокруг облазили ничего тут нет, лес один - рослый симпатичный парень неприязненно рассматривал жижу на своих кроссовках - И болото
Ванька, присел рядом с другом, Антон болтал с девчонками как будто ничего не случилось, они то и дело переглядывались и хихикали.
- Тох, я подумал может сходим посмотрим что там дальше, дорога впереди разъезженная найдём деревню какую-нибудь, или трассу. Антон состроил лицо «как я от этого устал», он был явно недоволен что его перебили
- Аксёнов с Комаровым ходили, нихера там нет, чё переться то
- И куда они ходили?- Ванька сдаваться не собирался - навернули круг и всё, да они и сто метров вперёд не прошли
Антон взял Ваньку за плечо и отвёл в сторону
- Слушай, ты мне всю малину портишь- он деловито посмотрел на часы- двадцать минут четвёртого, в лесу темнеет быстрее, куда переться? Палатки есть, разложим, костерок, коньячок, переночуем а утром двинем.
- А водитель полуживой тебя не смущает? Он так в сознание и не пришёл, дотянет до завтра? а техника дохлая у всех? Антох в четыре только зимой темнеет, давай сходим по-быстрому, туда и обратно.
Антон понизил голос и и наклонился
- Да всё я понимаю, ну что сделаешь, судьба, фатум- он широко зевнул- Зато появился шанс успокоить девчуль, ночь, лес, темнота, мистика- он явно был вдохновлён своей идеей — Смотри я не жадный, но светленькая моя, у нас искра, а вторая, она тоже ничё, как раз тебе.
Ванька только рукой махнул, ему не нравилось это место, он смотрел вокруг и что-то внутри него сжималось в животном страхе, заставляя действовать. Даже другу он не мог признаться до какой степени напуган. Ванька уговаривал себя что это испуг от аварии, кровь. Но то самое упрямое внутреннее я не собиралось никого жалеть, оно кричало что нужно уходить, прятаться, бежать, ложиться и закапываться в землю.
- Пойду с народом поговорю может они согласятся- Ванька нарочито медленно и лениво отошёл от друга
Лерка восприняла идею на ура
-Конечно надо сходить! Позовём помощь, может там и гостиница придорожная есть, и врач,- она опасливо покосилась на раскуроченную кабину автобуса.- Кто пойдёт?
- Нууу, протянул Ванька, видимо я- идти одному ему совсем не хотелось, но и упасть в Леркиных глазах он себе позволить не мог.
-Я с ним схожу, всем идти нет смысла- Аксёнов вышел вперёд — Веталь тоже не откажется
Весь Ванькин запал угас разом, он надеялся что Антон всё-таки согласится, но он даже голову в их сторону не повернул. Друг называется.
- Ну тогда пошли- он не глядя на спутников повернул в сторону дороги.
-Мы быстро ходим, у тебя со спортом как? - Аксёнов обогнал его слегка задев- Хотя не отвечай, и так понятно.
Дальше они шли молча, Аксёнов и Виталик впереди, Ванька сзади тащился хвостом. Через двадцать минут дорога действительно сделалась лучше, на обочине пару раз появились квартальные столбы. Сумерки пришли резко, как бывает только в горах, без десяти четыре было ещё светло а в пять минут пятого небо из светло серого сделалось тёмно тёмно синим без единой звезды. Чем быстрее приближалась ночь, тем тише становился лес, ребята впереди остановились и подождали пока Ванька их нагонит
- Я считаю надо обратно идти — Аксёнов вглядывался вперёд- дороги уже не видно
- А там что?- Ванька ткнул пальцем вперёд, метрах в ста от них у самой обочины что-то темнело
-Что угодно, в такой темноте не разберёшь, дерево поваленное-Виталик хохотнул- или пенёк
- Похоже на дом
Тишину леса прорезал клёкот переходящий в уханье, где-то забили крылья.
- Выпь. - Аксёнов покивал со знанием дела - тут кругом болота, выпи на болотах живут, могут на все голоса кричать, могут даже как человек, у меня батя охотник.
- Пошли обратно- Виталику явно было не по себе
- То есть мы почти час тащились сюда что бы развернуться и обратно пойти? Давайте посмотрим может действительно дом.
- Ну хочешь сходи-парень повёл плечами — мы тебя тут подождём
Ванька опешил, идти одному в темноту ему совершенно не хотелось, но показывать им что он напуган не хотелось ещё сильнее
- Свистни если действительно дом-напутствовал его Виталик
Ванька отходил всё дальше, ему страшно хотелось обернуться что бы узнать сколько он прошёл, а ещё больше что бы увидеть что его не бросили. Казалось что он дважды прошёл путь на который рассчитывал, что бы не было так страшно он стал рассуждать сам с собой
- Гордыня Данилов это страшный грех, вот что ты делаешь, куда попёрся, ты ведь нихера не герой. Хорошо, я уже довольно далеко, вот дойду до вон того дерева и вернусь.
Из леса снова донёсся клёкот больше похожий на смех. Ванька обернулся, посмотрел во все стороны, его спутников было не видно, как и самой дороги, вокруг одна темнота, в ветках слева от него что-то блеснуло. Он стоял впритык к маленькой деревянной сторожке поросшей мхом, дверь была приоткрыта, рядом стоял колодец и поленница полная дров. Из приоткрытой двери пробивался тусклый холодный свет.
-Народ! Тут сторожка!- его голос эхом разнёсся по лесу, ответа не было, он потоптался у входа, осторожно заглянул внутрь, на дощатом полу лежал небольшой сверток, от него исходило слабое голубоватое свечение, дальняя часть комнаты была тёмной. Ванька обошёл домик кругом в поисках окна, стены были глухие, ни окошка ни даже щели.
- Аксёнов!- в лесу стояла гробовая тишина- нет ну надо быть такими уродами- Ванька вышел на дорогу, решительно настроенный найти и высказать своим спутникам всё что о них думает, и остановился. Он совсем не помнил откуда пришёл. Человек выросший в городе ориентируется по перекрёсткам и магазинам, кафешкам и памятникам по домам и старым паркам. Ванька стоял посреди незнакомого леса, не мог вспомнить с какой стороны была сторожка когда он стоял на дороге, Вроде бы слева, или слева она оказалась когда он обернулся. В сторожке за его спиной что-то грохнуло
-Кто здесь?- голос был осипший с хрипотцой, человек закашлялся
Ванька просунул голову в сторожку
-Можно мне войти?
-Подай мне сумку, она где-то у входа- человек явно был раздражён
Ванька шагнул вперёд, недалеко от свёртка в углу лежал потёртый рюкзак, когда глаза немного привыкли к тусклому свету он наконец увидел своего собеседника. У противоположной стены рядом с маленькой печкой прямо на полу сидел мужчина, его нога была замотана грязной тряпкой, Ваньке показалось что даже при таком скудном свете он различает кровь. Он осторожно протянул незнакомцу рюкзак
-Перелом?-Ванька сочувственно поморщился, мужчина размотал тряпку и теперь густо намазывал ногу мазью из круглой стеклянной банки, в комнате сразу же запахло кислотой и хвоей
-Нет, похоже порвал связку, так глупо- он фыркнул и поджал губы- оступился и распорол ногу. Хорошо что ты появился, думал так и придётся идти- незнакомец деловито достал из сумки тонкие металлические пруты, раздвигающиеся на подобии антенны и стал прилаживать к ноге.
-Что ты делаешь один в такой глуши?
-Да я не один, был, только они смотались кажется, а теперь я не могу различить в темноте откуда пришёл.
-Что бы понять откуда ты пришёл, нужно точно знать куда ты идёшь- он заканчивал бинтовать ногу эластичным бинтом- Принеси водички, там бочка позади тебя
Ощущение того что ты не один, что вокруг всё такие же люди, со своим бедами и проблемами вселило в Ваньку чувство полного успокоения, лес перестал казаться мистическим, а темнота абсолютной. Он огляделся, В углу действительно стояла здоровенная бочка а рядом на крохотном столике таз и кружка. Это место явно не было заброшенным.
Мужчина жадно выпил воду, и откинулся на стену.
-Закрой дверь на засов, сквозит и дай мне свёрток
Ванька нахмурился, но спорить не стал, было холодно. Засов на двери оказался добротным, весь покрытый какими то надписями, Ванька поводил по рельефу пальцами, при таком свете не разобрать. Он подал свёрток мужчине.
-А что в нём так светится?
Мужчина молча разглядывал его, потом развернул сверток и показал мутный кристалл.
-Куда ты идёшь?
-Ну, мы шли в деревню - он замялся, как объяснить ситуацию и не показаться новому знакомому психом- Мы вообще на турбазу собирались и... немного сбились с пути
Мужчина подтянул к себе толстую палку и опираясь на неё и спиной на стену встал
-Надо умыться, помоги ка
Ванька попытался поддержать его
-Да нет, полей мне на руки- он ловко допрыгал до бочки- тебе тоже не помешает, откуда у тебя кровь? И на руке - он придирчиво рассматривал парня потирая пальцами подбородок
-Руку разодрал, когда в аварию попали - он отмыл лицо и вымыл руку, порез был небольшой, но глубокий и всё ещё кровил — кое кому меньше повезло
-Пойдём- незнакомец как-то странно переменился в лице- мне тяжело стоять
Мужчина был черноволосый и очень бледный, лицо прямо светилось в темноте. Видно нога у него совсем плохая, Ванька всё ещё был в приподнятом настроении, единственное что его настораживало, это нескрываемое любопытство с которым тот его рассматривал
-А вы местный?
-Да, расскажи мне как ты попал в эту глушь?
-А это совсем глушь да?
-Да пожалуй, отсюда два дня идти до окраины, это если быстро, не останавливаясь на отдых, а в моём состоянии дня три, зато впереди сторожка получше чем эта рухлядь. А теперь я жду твоего рассказа.
Голос у человека был мягким, тихим и властным, сразу видно что он привык командовать и его просьбы выполняются незамедлительно, была в нём та стальная нотка просто не позволяющая ослушаться
-Ну....короче мы с моим курсом решили поехать на турбазу, у нас экватор, а дорога вся обледенела или что там случилось, ну это не важно, мы по трассе ехали а потом автобус повело, и мы юзом на обочину в конце ещё на бок упали, а когда вылезли оказались в лесу, там поляна такая, ну и решили пройти вперёд по дороге, потому что дальше дорога получше чем там где тупик...-Ванька понимал насколько всё вышло бессвязно, но его новый знакомый молчал и внимательно ловил каждое слово- нуу...я и ещё двое парней пошли вперёд, потом стемнело, они решили назад пойти а мне показалось что впереди что-то есть, я и пошёл, и нашёл вас, а они свалили — Мужчина не шевелился и ждал- ээээ, ну в общем и всё — хуже Ванька чувствовал себя только на устном экзамене, ты вроде бы учил и всё знаешь но слова не в какую не соглашаются складываться в предложения и получается абра-кадабра.
-Хорошо, откуда вы выехали?
Точно как экзамен, вот и дополнительные вопросы пошли, Ванька выдохнул
-Из Воронежа
-Угу, сколько вас было?
-Человек двадцать, может чуть побольше и водитель, он разбился, лежит без сознания
Мужчина поморщился и прикрыл глаза
-Крови много?
-Он был весь в кровище, голова разбита, и из ребят человек пять, но их не сильно покоцало - Ваньку передёрнуло, но вместе с тем чем больше он говорил тем спокойнее и легче становилось.
-Где ты их всех оставил?
-Там же, на поляне у автобуса, я схожу за ними с утра и приведу сюда, вы покажете дорогу?
-Да конечно- он постоянно тёр подбородок и говорил как бы сам с собой, будто что-то про себя решая- Да да, скажи, а куда вы положили водителя?
-Он в палатке прям у автобуса, мы когда уходили ребята собирались ночевать - Ваньку вдруг осенило- А у вас нет телефона?, можно ведь позвонить в скорую и в....
-Здесь не работает техника
-Почему?
-Сильное электромагнитное поле, так уж тут территориально сложилось. А вы его накрыли чем нибудь или как есть оставили?
-Девчонки вроде его перевязали, а почему вы спрашиваете?
-Я свяжусь со своими коллегами они завтра встретят нас у второй сторожки, только надо будет туда добраться до темноты. Если поищешь вон там над печкой всегда есть пара хороших спальников, заночуем здесь, ночью далеко не уйдёшь -он глянул на часы, рассвет через пять часов
-Нууу, я не против, а завтра сгоняю за своими и в путь. - Ванька уже представлял что вернётся в лагерь героем, это он отыскал помощь, завтра всё решится, они придут в деревню, наверняка водитель просто не туда свернул. Его вдруг осенило, раз здесь техника дохнет, в это он поверить мог, то как этот свяжется с помощью. Ванька весь подобрался. Раненый человек посреди леса, и одежда у него странная, кто он вообще такой?
-А у вас есть телефон?- ещё раз недоверчиво спросил Ванька
-Коротко волновая рация. Телефон здесь не работает, я же тебе говорил.
- Тогда почему вы раньше не вызвали помощь, нога у вас не очень.
Мужчина снисходительно посмотрел на Ваньку
- Потому что до твоего появления ситуация не была критической- он порылся в рюкзаке-вот погрызи у тебя в животе псарня воет-протянул длинный белый сухарь и достал второй такой же себе.
Сухарик оказался рассыпчатым и почти безвкусным, больше огорчало что после него ещё сильнее захотелось есть.
- Я Иван — Ванька протянул руку спохватившись что всё ещё не представился- Иван Данилов.
Мужчина на секунду замялся, и коротко пожал его руку
- Авери Грег
-Вы не русский?
Его собеседник утвердительно кивнул
-Выходит нет- он протянул парню фляжку- глотни, согреешься
Ванька принял флягу, она была такая маленькая что умещалась в руке, понюхал горлышко, пахло травами и мёдом
-У вас очень необычное имя-он отхлебнул, на вкус жидкость была похожа на холодный пресный чай с чуть ощутимой горчинкой. -А кто вы по национальности?
Его собеседник, не обратил на вопрос никакого внимания, он быстро закатал рукав, обхватил ладонью шею так что широкий кожаный напульсник на всё запястье оказался рядом с губами
-База, база, два четыре шесть
На ваньку навалилась усталость, тёплая сонная одурь бухнулась в ноги
Грег настучал что-то кончиками пальцев на запястье
-База!что заснули там? у меня странник прошу помощи, Рок, там сороковой квадрат хлопнул...
Глаза закрылись и он провалился в тревожный сон. Автобус кислотно — жёлтого цвета клёкотал и гонялся за ним по городу.

21:04 


Вот наконец и она, может не до конца доработанная, но уже вполне внятная карта мира.

17:31 

Наконец получилось набросать карту. Попробую закончить её в воскресенье, а уж тогда выложу, хотя руки чешутся выложит не готовую)
Завтра не получится никак, ибо поездки по родственникам и скалодром сожрут всё время и желание шевелить руками.

09:22 

Давненько меня сюда не заносило. Старым добрым дневничкам уже пятнадцать, а я захожу раз в год то ли по великой грусти, то ли от скуки. Уже пару месяцев вместо привычной живописи пишется рассказ, ну или книга, чёрт её разберёт. Наверное слишком много накопилось всего внутри и теперь я выплёвываю свои страхи и мечты на бумагу. Дописалась моя эпопея всего до седьмой главы. Художнику как известно нужен зритель, любит он людей или нет. Публиковать это всё страшно. Разумеется не от того что кто-нибудь скажет что это редкостное дерьмо, страшно показать кому то постороннему свои мысли. Это ведь как прогуляться голым по улице. И тут мне вспомнилось о дневниках, у меня один читатель и тот наверное случайный. Я соберусь с силами, отредактирую первую главу и выброшу в сеть. Получится такая публикация Шрёдингера. Может набросаю пару иллюстраций, как говорится, сгорел сарай гори и хата.

17:19 

Толи погода, то ли время года, точно не скажу, поднимают во мне желание перемен. И вроде бы всё хорошо, вроде всё как всегда а может и лучше чем всегда, но внутри кто-то протяжно воет, скребёт лапами и требует поменять хоть что нибудь. Может резон и есть , сижу на одной работе вот уже два года, и в общем по любви ведь сижу, но хочется то,не только тёплых чувств, но хрустящих бумажек, отдачи, а может обычного отпуска будет достаточно.
Думается то о мегаполисе, прозрачной квартирке без стен внутри, из стекла,бетона, одиночества и офисной службы, а то тянет в глухую деревню с разрушенной хибарой коз разводить да сажать виноград.
Оба варианта проигрышные, мегаполис подразумевает много людей, а я их не очень то жалую,да и заскучаю по природе. Вариант второй хорош, но без водопровода канализации и бригады таджиков я не выживу(

Вот такие воскресные заморочки крутятся в моей голове, видно от резко нахлынувшей жары мозг решил бунтовать. Сожру мороженного и заставлю себя хоть немного позаниматься живописью

09:23 

ты воронежец, если:

- «полтинник» для тебя не только 50 рублей, но и ДК им. 50-летия Октября;
- хоть раз слышал легенду, почему в Воронеже живут красивые девушки (как их привозил ещё Пётр I);
- знаешь, что по «Ваям» не стоит гулять даже днём… а на Машмете лучше никогда не бывать в принципе;
- котёнок с улицы Лизюкова — твой земляк и ты гордо об этом сообщаешь каждый раз гостям из других регионов;
- в курсе значения слова «грядУшка»;
- хоть раз видел Кувалду (известный воронежский спортивный болельщик. - «Ё!»);
- о тебе или твоих знакомых писали в «МОЁ!» (честное слово, этот пункт приписали не мы! – «Ё!»);
- ты знаешь что СХИ — это «тигули», но юридически — это центр;
- ты в принципе знаешь, что такое «тигули»;
- слово «чушОк» не вызывает ассоциации с чем-то гигиеничеким;
- ты знаешь, что пиво продают в «баклажках»;
- автобусы № 1кв и 1кс идут по одному кольцевому маршруту, просто в разные стороны, а «кс» и «кв» - это «кольцо ВоГРЭС» и «кольцо Северный»;
- Северным может быть и мост, и район, притом Северный мост не в Северном районе;
- пампушка — это памятник Пушкину;
- ты знаешь, что такое «водосранка»;
- «за драмкой» - это очень романтично;
- ты выговариваешь в любом состоянии «Адмиралтейка»;
- «Факел» - это самое бесперспективное слово;
- тебя не пугает фраза в автобусе: «Следующая остановка 25 декабря» вне зависимости от месяца и числа;
- «Электроника» - это магазин и больница;
- «кутылый» и «каличный» для тебя синонимы;
- ты говоришь «чуть-по-чуть», «крапивА»;
- слово «кылЯть» используешь вместо «тыкать» и «клацать»;
- ты знаешь, что попасть в «Тенёк» - это хреново, а в «Орловку» тем более;
- чай ты «наводишь»;
- водителя ты называешь «шкипер» или «маршруточник»;
- ты говоришь «нАсаться» вместо «суетиться»;
- знаешь, что «ширпотреб» можно купить на «толкучке»;
- ты спрашиваешь: «Какие дела?» вместо: «Как дела?»;
- родственники не пугаются, когда на вопрос «Ты где?» отвечаешь: «В «Солнечном рае»;
- Кирова — это для тебя две точки в городе в совершенно разных районах;
- «Юбилейный» для тебя не город в Московской области, а хорошие выходные на катке;
- «Максимка» для тебя не ласковое обращение, а место отдыха летом;
- ответ на вопрос: «Где купил?» - «В России» не вводит в ступор;
- вполне нормальный человек может жить в «гармошке»;
- слово «Утюжок» у тебя ассоциируется с книгами и продуктами;
- «Шинок» и «Машинка» — это места, где ты мог бывать в детстве, если занимался танцами в ансамбле;
- Чупа-чупс — это памятник;
- фильмы ты привык смотреть в «Пролётке»;
- «киты» для тебя — элитные новостройки;
- три богатыря вовсе не сказочные герои, а дома на Заставе;
- ВГАУ = СХИ (никто так и не говорит ВГАУ) и это нормально;
- «Баки» — это вовсе не ёмкость, а кладбище на «Ваях» (там похоронен Юрий Хой (Клинских));
- карлуша для тебя тоже не является именем;
- «Берёзка» для тебя не дерево, а целый район;
- когда на смену тучам приходит солнце, ты говоришь «распогаживается»;
- ты в курсе, что мусоропровод — это пешеходный мост у школы милиции;
- ВХУ не вызывает смех;
- слово «жлоб» - это самое большое региональное оскорбление;
- не вводит в ступор и ответ на вопрос «Где живёшь?» - «В детском мире»;
- ПридАча — это не лучший вариант прибытия-отбытия;
- ты в курсе, что такое «Долина нищих» и где она находится;
- также ты знаешь, что такое «сарай»;
- тебя не смутит фраза «Встретимся у Луча»;
- ты гордишься тем, что район Отрожка — это центр чёрной магии, но стараешься там никогда не бывать;
- «Застава» не ассоциируется с чем-то пограничным;
- «Балтимор» - это для тебя не кетчуп, а новая головная боль и чувство ненависти к военной авиации;
- свадьбу ты как минимум хочешь «на Веньке», ну, или хотя бы регистрацию там;
- Фраза «Воронеж — хрен догонишь!» стала просто девизом по жизни.

11:37 

Как иностранцы воспринимают русскую речь.

Непривычное звучание иностранной речи чаще всего является причиной культурного шока. В Китае или Вьетнаме звучание местного языка, похожее на «сяо-мяо-ляо», вполне может свести нас с ума. Немецкая речь в стиле «розенкляйц ротенбертшмахер штайнблюменрихтенштадт» по тембру и накалу порой напоминает предвыборную речь Гитлера. А вот как звучит наш, русский, такой родной и понятный, язык для иностранцев? Пожалуйста, ответы ниже.

Австралия:
Русский звучит очень брутально, маскулинно. Это язык настоящих мачо.
(Уилл, финансовый аналитик, Австралия)


Чехия:
Для меня русский звучит ровно как польский. Та же интонация, то же «женственное» произношение, в особенности по сравнению с чешским.
(Якуб, финансовый аналитик, Чехия)

Великобритания:
По мне, русская речь — это нечто среднее между рыком моржа и мелодией Брамса.
(Эйб, бухгалтер, Великобритания)


Ирландия:
До того, как я начал изучать русский язык, и ещё некоторое время спустя после начала уроков славистики, тем больше он казался мне похожим на запись любого другого мирового языка, пущенную задом наперёд.
(Гетин, разведчик, Ирландия)

Монголия:
Самое удивительное, что русский язык может звучать совершенно по-разному: все зависит от говорящего, и от того, что именно говорится. В принципе, от русского языка при желании можно добиться ангельского звучания. Правда-правда! Русский — это пластилин, из которого месте может вылепить все, что пожелаете.
(Батыр, фотограф, Монголия)

Новая Зеландия:
Как будто кто-то толком не отхаркался, набрал полный рот слюны и при этом пытается разговаривать.
(Дин, пенсионер, Новая Зеландия)


Нидерланды:
Русский язык — это звуки, которые издавала бы кошка, посади её в коробку, полную мраморных шариков: писк, визг и полная неразбериха.
(Вильям-Ян, дизайнер, Нидерланды)

США:
Мне всегда казалось, что русский — это смесь испанского с округлым «р», французского, в который добавили «ж» и немецких грубых звуков.
(Джереми, учитель, США)

Италия:
Это как приглашение к отчаянному флирту. И особенно, когда русские девушки невероятно сладким голосом произносят вот это их «ПАЧИМУ?». Опубликуйте меня, пожалуйста.
(Алессио, журналист, Италия)

Корсика:
В высшей степени эмоциональный язык — в интонацию русские вкладывают много чувства и страсти. Пример: «Вот это да!»
(Крис, консультант, Корсика)


Германия:
Русский язык — это пара знакомых слов, затерянных в полном лингвистическом хаосе неприятных на слух звуков.
(Альбертина, врач-инфекционист, Германия)

Великобритания:
Как звук наждачной бумаги, скребущей по шероховатой поверхности, покрытой тонким слоем лака. А если говорить о провинциалах, то их русский — это скрёб наждачной бумаги по шероховатой поверхности безо всякой лакировки вообще.
(Марк, учитель, Великобритания)


Израиль:
Он, как рев автобуса, застрявшего в пробке. «Да-да-дааааааааа». И так — по нарастающей.

Франция:
Русский язык — он как очень плохо отрегулированный радиоприёмник: полным-полно лишних шорохов, треска и скрипа
(Мария, переводчица, Франция)

08:53 


Мой Армстронг)

11:02 

Итак, дизайнеры... Они очень странные люди:


— Вы проведёте целый день, выбирая мебель в ИКЕА.

— Они пьют и едят всякую странную дрянь только потому, что им нравится упаковка.

— Они хотят спасти мир с помощью плаката.

— Они ненавидят друг друга.

— Вы будете выходить последними из кинотеатра, потому что они должны досмотреть все титры.

— Они не могут поменять лампочку, не сделав эскиз.

— Они изрежут все столешницы своими резаками.

— Они скорее исследуют узор на ваших шмотках, чем станут слушать то, что вы хотите сказать.

— Они сделают коллажи из всех ваших фотографий.


— Они не знают математику, они просто разглядывают цифры.

— Они боготворят людей, которых никто не знает, и говорят о них, как о своих коллегах.


— Они фотографируют почти ежедневно, и все фотки со странными ракурсами.

— Они спрашивают ваше мнение обо всём, но делают что хотят.


— Все выравнивают то по левому краю, правому или центру, пока не окажется, что уже поздно.

— Они ненавидят Comic Sans с той же страстью, с какой они любят Helvetica.


— Вы не сможете украсить свой дом без консультаций с ними.


— Их руки вечно в какой-то краске.


— Они покупают недоделанные куклы, чтобы их раскрасить.


— Не могут подобрать одежду, не сверившись с картой Pantone.


— Они ненавидят Excel.

— В вашей жизни появятся «Дни мозгового штурма».


— На отпуск вы будете ездить в страны, о существовании которых вы не знали и где нет пляжа.

— Музеи их второй дом.

— Они не могут сходить в ресторан, не раскритиковав дизайн меню.


— Они слушают музыку, которую вы никогда не знали.

— Они не могут готовить обычные блюда, они всегда должны экспериментировать с ингредиентами.


— Когда они собираются сказать вам что-то, все узнают это заранее в Вконтакте или Facebook.


— Самый запоминающийся оргазм они испытали, когда услышали что Adobe выкупил Macromedia.


— Их любимые магазины самые дорогие в городе.

— Они мечтают потратить все свои деньги в Apple Store.


— Вы никогда не поймете их подарки.

— Они смеются, когда видят обычные вещи.


— Вы будете просыпаться по ночам от их криков «Дедлайн! Когда дедлайн?»

— Они видят CMYK и RGB как Нео видел матрицу.


— Они мечтают о том дне, когда никто не внесёт ни единого изменения в их проект.

— Они лучше заплатят за шрифт, чем за какой-то там подарок на День рождения.


— Они вечно сонные, потому что работают 24 часа в сутки 7 дней в неделю.

12:34 

С ВОЗВРАЩЕНИЕМ МЕНЯ))

21:18 

он объявился под утро держа в руках молоток....

21:37 



21:57 



бессонницей не страдаю

главная