• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
09:01 

9.
Дан вернулся из леса мокрый до нитки, наставник взялся за тренировки с новой силой. Теперь Рок тренировался вместе с учеником, его новое тело не привыкло к таким нагрузкам, да и вообще к нагрузкам судя по небольшому животику. Рок остервенело гонял их по окрестным лесам в полной амуниции. Полная форма, клинки и три не маленьких камня в рюкзаке. Дан ввалился в комнату и скинул с себя капюшон, волосы облепили лоб и лезли в глаза.
-Как потренировались?-как всегда жизнерадостно поинтересовался Эдди- А что у тебя в рюкзаке? Ничего себе, зачем это таскать, Рок из тебя все соки выжмет!
-Сам разберусь что ему таскать и сколько- Рок сбросил свой рюкзак, тот громыхнул так что казалось едва не пробил пол.
-Стат ещё не пришёл, а пора бы, мне жуть как интересно что там у нас творится!-Эдди крутанулся на месте и выпустил из пальцев небольшую струйку огня
-Ричи, возьми, пожалуйста завтра с собой Эдгара, а то я смотрю ему некуда деть энергию- шеф изучал карту, некроманта как ни странно рядом не было.
-Но шеф!-возмутился Эд- у меня и так куча тренировок!
-Что ты мне нокаешь, я не лошадь, иди отнеси кружки в ванную, и выкупайтесь оба, у нас сегодня возможно будут гости- рядом с кушеткой на полу действительно стояло пять разнокалиберных кружек из под чая.
-Гости?-Рок уселся напротив брата
-Я очень надеюсь на это, союзники нам не помешают. Сейчас дождёмся Стата, и пойдём к Вердену, Рохон переправит нас на окраину лиара, там раньше он жил.
Рок, подсел поближе
-Грегари, а что ты пообещал некроманту за мою жизнь?
-Пообещал я всё что он захочет, но он ничего не пожелал. То как он себя ведёт- Грег улыбнулся- пусть тебя не тревожит, валькирианцы общаются с миром по средствам прикосновений. Рохон так выражает свою привязанность и симпатию. Он всегда таким был, ты просто забыл.
-Как ты вообще женился с таким напарником
-Он был шафером на моей свадьбе
-Знаю- Рок потирал перед собой замёрзшие красные руки-- Почему вас выгнали из западной башни?
-Выгнали?Ричи, никто никогда нас оттуда не выгонял, мы сами решили уйти.-Грег остановил брата жестом- Потому что я на всё имел своё мнение и не желал оставлять его при себе. Вопрос исчерпан?
-Последний остался- Рок прищурился и в упор посмотрел на брата- Пообещай ответить честно- Грег утвердительно кивнул- По шкале от одного до десяти, насколько была беспутной твоя юность?
Грег рассмеялся и прикрыл рукой лицо
-Шесть, всё было предельно. Хватит на сегодня вопросов.-Грег встал и поднялся наверх в лабораторию.

Пар в ванной был таким плотным, хоть ножом реж. Дан разлёгся в горячей воде. Хоть какой то прок от этой башни, нормальная полноценная ванная и кипяток в любое время дня и ночи. Печь здесь никогда не остывала, Дан не помнил что бы кто-нибудь из них следил за огнём, он просто был. Чаровство, отличная штука. Добрая половина всего что находится здесь работает за счёт чар, да и сама башня наверняка была построена не руками. Дан вдруг явственно увидел как рушится всё что он успел узнать. Если Рохон погибнет, здесь будут руины? Или просто пустырь посреди леса. Он помотал головой выгоняя тревожные мысли, брызги разлетелись во все стороны. Волосы непривычно отрасли, пора бы постричься, но где?
-Эй, Эдди, а где тут у вас стригут?
Эд старательно перебрасывал пригоршню воды из ладони в ладонь
-Попроси кого- нибудь, вот тебе и цирюльня.
-Чего?
Вода выплеснулась на пол, и Эдгар наконец посмотрел на друга
-Вообще стригут в цирюльне-терпеливо объяснял он сопровождая всё яростной жестикуляцией - но тебе лучше не мелькать в городе, так что попроси кого нибудь, Рока, или Рохона. -Он обошёл бочку кругом придирчиво разглядывая волосы Дана- А зачем тебе? Вроде не длинно.
-Они мешаются
-Отмокаешь?-Рок не торопясь спускался с лестницы- Ты молодец быстро набираешь форму- вдруг наставник без предупреждения толкнул Эдгара в спина так что тот пролетел до стены и чудом не грохнулся на пол
-Эй!ты чего!?
-Руки из карманов долой- скомандовал Рок-Ещё раз увижу получишь.
-А что такого?- неуверенно спросил Дан
-На что падать будишь в случае чего, на лицо? Руки должны быть свободны, это касается всех, и смотреть я теперь буду за обоими.- наверху что-то грохнуло, потом последовал громкий хлопок. Рок взлетел вверх по лестнице. Дан моментально выбрался из ванной и набросив полотенце рванул за наставником.
-Рок, убери свой рюкзак от окна, будь добр.-Стат стоял у огня, взгляд был рассеянный, он заламывал длинные тонкие пальцы, языки пламени меняли цвет под его взглядом, извивались и танцевали. -Позови шефа.
Грег и сам спустился на шум, он тревожно переглянулся с братом, позади него вырос некромант.
-Эдуард заключил союз с чёрной королевой. Валькирианцы не нападают на людей, а люди отдают им дань каждый месяц. Все кто осуждён на казнь, отправляются на корм валькирианцам.
В комнате повисла тишина, Грег не двигался, Рок посмотрел на брата и не уверенно начал
-В Лиаре не такая высокая преступность, осуждённые на казнь бывают максимум раз в год, а то и реже.
-Законы пересмотрены, смертная казнь теперь предусмотрена для гораздо более значительного списка преступлений. Если же, всё-таки, преступников не найдётся, жители города Флор обязуются выдать человека для уплаты долга.
-Нужно что-то делать, срочно, мы и так слишком долго бездействовали- шеф стал расхаживать по комнате- Нужно идти туда, поднять народ.
-Шеф- Стат не смотрел на него
-Пусть лучше изоляция города чем это, это же просто немыслемо. Я думаю с нашими тоже нужно поговорить, я смогу убедить их, они ведь не слепые, видят что происходит
-Шеф- Стат положил руку ему на плечо - Флор согласился и принял идею на ура, девяносто процентов жителей подписали соглашение, добровольно, охотников всё устраивает, они теперь часть армии. Ты объявлен в розыск как мятежник и изменник родины
Некромант присвистнул, в развалочку спустился с лестницы и обнял Грега за плечи
-Партию доигрывать будишь?- он повертел у шефа перед носом пешкой
-Да, эту партию я доиграю чего бы это не стоило.-Грег скинул с себя Рохона, и разложил на столе карту- Посмотри, раньше Верден жил здесь, я думаю мало что поменялось, люди в его возрасте не склонны к переменам. Доставь меня туда до наступления темноты
-Ты в розыске, может лучше ночью?
-Нет, двое ночных гостей вызовут гораздо больше подозрений, к тому же я не собираюсь расхаживать по столице в форме и с клинком на плече. Да и у прислуги не будет повода для сплетен если к господину Вердену явится простой проситель в приёмный час. Ещё вот что, Рох ты можешь поговорить со своими, ты ведь говорил что многие ушли из улья с приходом новой королевы.
-Поговорить то можно, но чего ты от них хочешь?
-Благодаря королеве твой вид выродился, валькирианцы стали животными, вы могли бы это изменить
-Они не пойдут войной на королеву, и я не пойду Грегари. Ты прекрасно знаешь её слово для нас закон, и это тебе не просто слова, мы устроены так что физически не можем ослушаться прямого приказа.
-Чаровство? - в голосе Стата снова ожило природное любопытство
-Хуже, звук её голоса и фермент который она выделяет для нас сродни гипнозу. Наша религия -наша королева.
-Интересно, этого я не знал
-Мало кто знает - Рохон пожал плечами- Я схожу к ним, поговорю, но ты не рассчитывай на них.
-А драконы, ты ведь кое с кем общался раньше?-не сдавался Грег
-Общался? Ну была у меня одна интрижка, но это в прошлом, да и какое дело драконам до людских бед?
Грег стал расхаживать по комнате, он всегда ходил когда думал
-Раз в гранитные палаты привезли дракона, значит у Эдуарда есть какие то дела с орками, он уже заключил один кровавый союз и ничто не помешает ему заключить второй.
-И что, драконы тут при чём?
-Я тоже признаться не понимаю твой ход мыслей- Рок налил травнику чашку чая и тот совсем оттаял
-Если Эдуард ведёт дела с орками, значит он негласно даёт добро на зверское обращение с драконами, он уже воспользовался драконом один раз, значит при заключении союза может объединить усилия с орками и начать порабощение одной из самых древних рас.
-Сам в это веришь? Эдуард трус. - Рок уселся и рассматривал карту
-Не важно верю ли я, важно что бы поверили они.
-Я напишу им, в долину мне хода нет.-Рох, был явно недоволен.

Грег сбросил с себя сюртук футболку и стал натягивать белую сорочку
-Ну, чего уставились- недовольно бурчал он- первый раз человека в рубашке видите?-Поверх сорочки он набросил тоненький френч и пальто- Рохон, закрывай рот, пойдём, иначе до вечера не уложимся. Рохон учтиво поклонился, и указал на окно
***
Рок разлёгся в ванной и прикрыл глаза. Мальчишки только этого и ждали, Дан подсел к нему
-Рок, нам нужно у тебя кое-что спросить- Эдди облокотился на край бочки и весь перегнулся к Авери.
-Мммм- Рок успел задремать его разморило в горячей воде
-А что шеф был женат?
-Угу
-А давно?
-Давно- неохотно ответил Рок- ребята я сам всё это знаю только по слухам
-Я его ученик, я просто обязан это знать!
-А мне просто любопытно- Дан поудобнее устроился у бочки
-Ну- протянул Рок — У нас с ним ведь огромная разница в возросте
-Эй, Эдгар!-с лестницы свесилась шевелюра Стата- Чары сами собой управлять не научатся.
-Но Стат, прошу, давай позже!
-Нет не давай, поднимайся немедленно
Эдгар громко простонал, и пошёл на верх, топая на каждой ступеньке.
-Так вот- продолжал Рок- У нас С Грегом разница в тринадцать лет. Отец прочил ему карьеру юриста, но Грег сбежал в западную башню и стал обучаться на охотника. Я тогда только родился и о брате знал по слухам, мама иногда говорила о нём, отец о Грегори не заговаривал никогда, мне кажется что он так и не простил его. Когда мне стукнул двенадцать отец решил приобщить меня к семейному делу, у него была своя лесопилка. Мне идея работать там не особенно нравилась, ну кому скажи мне в тринадцать лет хочется работать на лесопилке. Все в этом возрасте герои. Хочется мир спасать а не дрова пилить. Когда вопрос стал ребром, куда отдавать меня на обучение, я запротестовал, сказал как есть что лесопилка не моё. Я вообще думал о полиции или об армии, но отец был в такой ярости что даже слушать ничего не захотел, вышвырнул меня из дома и сказал что если я достаточно взрослый что бы решать кем стать, я сам дальше в своей жизни разберусь. -Рок открыл кран и с блаженным видом прибавил кипятка- Так вот, я пришёл в западную башню, туда по слухам ушёл учиться Грег. Я прошёл отбор, поговорил с шефом, там тогда старый Лот был шефом, я ему понравился, и тут он спрашивает- Назови ка своё полное имя сынок- а я такой Авери Рок- Он от меня аж отпрыгнул, Грег , говорит тебе кем приходится-ну а я же не в курсе дел был вот и сказал как есть, родной дескать брат. Так Лот завернул меня, сказал — нам одного Авери с лихвой хватило- Так я узнал что мой брат шеф северной башни, и пошёл туда. Грегу тогда было уже двадцать шесть. Он эту башню с нуля поднял, там никого не было, со времени великого пожара в башне никто не жил, он привёл её в порядок, восстановил границу, нашёл людей и стал набирать учеников. Рохона я ещё по тем временам помню, он жил и работал в башне два дня в неделю, а иногда и один, он тогда только начал некромантии обучаться и постоянно пропадал у какого то чароплёта из Инмара. На второй год моего обучения Рохон нас покинул, скандал был до потолка, они с час орали друг на друга, ты можешь представить себе Грега орцщим?- Дан отрицательно покачал головой- Вот и я до того случая не мог, ругались они долго, потом Рохон вынес дверь и исчез, больше в башне его никто не видел. А Грегори с тех пор замкнулся стал холодным как лёд, вот сейчас он нормальный, такой по крайней мере каким я его тогда запомнил, пусть мне не нравится то как они общаются с Роханом, но он как то сумел его растопить. Всё что было до моего прибытия в башню я знаю по слухам и очень обрывочно. Грег обучался у шефа западной башни, он был в одной группе с Роханом и они быстро сдружились, никто конечно не знал что Рох валькирианец, они отучились, поднабрались опыта и когда Грегори стукнуло девятнадцать ушли покорять серые холмы. Что там у них вышло с западом я не знаю, только они до сих пор северную башню не жалуют, в двадцать один он женился на какой то местной девушке, работу конечно не сменил, от этого начались проблемы. Кто вообще в здравом уме выйдет за охотника? Да совсем молоденькие девчонки видят в этом романтику, а те кто чуть постарше ну или чуть поумнее понимают что это будет. Естественно он бывал дома крайне редко, он мог сорваться и уехать среди ночи и никто включая его самого не знал куда его забросит и сколько это продлится. Плюс у них в доме постоянно ошивался валькирианец, он к стати даже был шафером на свадьбе Грегори. Они прожили вместе два года а потом осенью, после очередного обострения у тварей, Грег вернулся домой и обнаружил распахнутую дверь, кровь и разбросанные куски мяса вперемешку с одеждой. Рохон тогда куда то отлучился и он был один. Каждый охотник знает как выглядит дом куда забрались твари. Грег тоже знал, он никого туда не пустил, а через день слёг с тяжелейшим воспалением и нервным срывом в придачу. Рохон вернулся через два дня после этого. Человека можно обмануть валькирианца, нет. Он наплевал на все запреты, пришёл в его дом и сразу всё понял, кровь была свиная, а вещи просто исчезли. Через неделю Рохан нашёл его жену в Кнутте, вместе с мясником с которым она завязала интрижку, целую и невредимую с ребёнком под сердцем. Уж не знаю зачем ей понадобилось ломать комедию, Грег и так бы её отпустил. Характер у него не сахар но мстительностью он никогда не отличался. Вот как Рохан её на клочки не разорвал это для меня загадка. Грег ещё долго не мог до конца поверить во всё это, потом сам съездил увидел её и взялся за работу с двойной силой. Вот и всё что я знаю.
Дан сидел и удивлялся про себя, как может столько произойти с человеком за такое небольшое время. Вот мне двадцать, и что произошло у меня в жизни? Закончил школу, поступил в институт, на факультет с самым маленьким конкурсом, что бы только корочка о высшем образовании была. У меня даже девушки ещё не было. Я смелости не набрался сказать ей что люблю, а шеф отучился, поднял башню, женился, пережил разрыв и сейчас где-то в Лиаре подговаривает старого замминистра по внешней политике, господина Вердена, поднять вместе с ним революцию. Да скучновато ты живёшь Данилов.
***
Грег поправил волосы, одёрнул френч, он неуютно чувствовал себя без формы и позвонил в дверь. Верден жил на окраине столицы в своём фамильном особняке. Дом был старый, каменный, вся левая стена заросла плющом так что окон не было видно, дверь распахнулась бесшумно. На пороге стояла сухая женщина с тугим пучком на голове и лицом таким будто она только что проглотила лимон.
-Доброго дня, могу я видеть господина Вердена?
-У вас назначено?-женщина смерила Грега презрительным взглядом
-Да скажите господину Вердену что господин Авери Норд пришёл по поводу мяса.
-Мяса?вы торговец?
-Не совсем, я занимаюсь перевозками.
-Ну что ж- она пропустила Грега в парадную - Ожидайте, я о вас доложу- женщина стремительно развернулась подняв ветер своими юбками и вышла.
Грег ждал, ему казалось что прошло больше десяти минут, вдруг экономка Вердена узнала его, и отряд военных уже направляется сюда. Или Верден не понял, или не захотел понять что у него за гость, когда мы вообще в последний раз общались? Лет пять назад или шесть, может он и не помнит обо мне. Грега вдруг как молнией поразило, а почему ты решил что он жив, Верден был стариком ещё тогда, сколько же ему было лет? Или это с позиции того возраста я считал его стариком?
По ступенькам на встречу Грегу быстро спускался полный пожилой мужчина, он был такой круглый что казалось отскакивал от ступенек. Август Верден был полностью седым, носил крохотную бородку клинышком и обожал вкусно поесть.
-Нет, нет, нет, мы с господином Нордом пройдёмся, мой травник прописал мне послеобеденный моцион- вещал на весь дом Верден, голос у него был громкий, звучный и трубный.
Грег низко поклонился замминистру.
-Пойдёмте, пройдёмся у реки, мои старые кости нужно выгуливать- посмеялся он, подхватил Грега под руку и выволок на улицу.- Это крайне неразумно являться в Лиар в вашем то положении, о чём вы вообще думали- возмущался он и с необычайной для своего возраста прытью нёсся к набережной маленькой речушки.
-Господин Верден, я пришёл поговорить, вы в курсе условий договора который подписал Эдуард?
-Да конечно в курсе- возмутился замминистр — Куда вы пропали? все считают что вы сбежали, и что ваш брат погиб.
-Рок в порядке, вы в курсе совета? Знаете что там произошло?-Грег огляделся, никого небыло.
-Конечно, шефов за неэффективность и произвол отправили в Инмар, старейшины решили восстановить мир между народами любой ценой, хотя мне кажется что они не такую цену имели в виду.
-Нет никаких постановлений, нет совета старейшин, нет других шефов- Грег впился своими черными глазами в Вердена- Всех убили в гранитных палатах, я чудом туда не попал. В Инмар, поверьте, могли сослать только горстку пепла.
Верден часто заморгал и не отрываясь смотрел на Грега
-Я пришёл просить вашей посильной помощи, мне нужна информация, что происходит на заседаниях, какие настроения у короля, кто к нему близок, куда он тратит деньги, с кем водит дружбу, с кем спит, что ест, одним словом мне нужно всё что можно узнать. Не только проверенные факты, мне нужно абсолютно всё, сплетни домыслы, слухи.
-Но Грег что вы собираетесь делать? Послушайте молодой человек, не взваливайте на свои плечи такие тяготы- Верден замахал руками-бросьте эти мысли! Бросьте! Флор согласен с договором, это я знаю наверняка, сам ездил и говорил с людьми. Вас не ждут, никто не желает вашего возвращения, люди озлобились. Они винят вас в тяготах последних лет.
-Я понимаю. Поэтому мне и нужна информация. Люди поменяют своё мнение, дайте время.
-И что вы будите делать?-старик всплеснул руками
-Ждать, ждать пока Флору не придётся начать отдавать своих людей, когда вопрос станет ребром, а я думаю потребуется не больше трёх четырёх месяцев до них начнёт доходить. Эдуард не любит через чур сильно напрягаться, он не станет гоняться по всему Лиару за прохвостами и воришками, убийств у нас последние годы не много, а людьми из других городов он жертвовать не станет. Флорцы пойдут на корм.
-Святые небеса! Грег что такое вы говорите?!
-Сейчас я могу только собирать информацию, может мне удастся переманить на свою сторону некоторых людей короля, но я не уверен. Я собираю сторонников.
-Хорошо, хорошо, дайте мне время подумать, пришли, вываливаете на меня такой ворох информации, я уже к вашему сведению не мальчик, чтобы играться в политику.
-У меня нет времени, я и так слишком много его потерял, возможности связаться с вами лично вновь у меня тоже не будет. Решайте сейчас.
Верден заложил руки за спину и зашагал вдоль берега, он что-то невнятно бормотал себе под нос.
-Значит ваш брат жив, ходил слух что Рок был заражён?
-Жив- эхом отозвался Грег
-Я стар Грегори, меня давно не воспринимают всерьёз, я перекладываю бумажки у себя в кабинете и занимаюсь разрешениями на въезд для торговцев и караванщиков.- Он остановился и посмотрел охотнику в глаза- но вы ведь именно на это и рассчитываете, так?
Грег молча кивнул, Верден печально затряс головой в ответ.
-Ко мне приходили на той неделе, тот мужчина, ваш напарник, Макс кажется. Долго выспрашивал у меня давно ли я вас видел. Мне не пришлось лгать, я понятия не имел где вы и что с вами. Не знаю каков из меня лжец, я уже давно не занимался политикой.
Грег улыбнулся краешком губ и поклонился Вердену
-Это не окончательное да, молодой человек, только информация и ничего больше, и не желаю что бы вы мне о чём то рассказывали, ничего не хочу знать. Как мне с вами связываться, у меня ведь нет- он пошлёпал себя по запястью- этой мерзкой штуковины.
-Скоро весна - Грег оглядел реку и липовую аллею - птицы вернутся из долины, повесьте в саду кормушку.
-Во что вы меня втягиваете- простонал старик
Грег протянул ему запонки, с маленькими чёрными камушками
-Носите чаще и увидите то, чего не заметят другие.
***
Рохон ждал его под мостом устроившись в тени, он остервенело чесал крыло об каменный свод
-Перестань, вся чешую собьёшь- одёрнул его Грег и встал в заранее начерченный круг у самой кромки воды
-Чешется жутко, что он сказал?
-Согласился- Грег нервно улыбнулся- пойдём я тебя прошу, как-то мне не спокойно.
-Совсем параноиком стал- Рохон в последний раз с блаженным лицом потёрся об каменный выступ и шагнул за охотником в круг- без меча своего шага ступить не можешь.

@темы: СКАРИЯ

08:59 

Вчера наконец-то почувствовалась весна. Этот день пришёл не по календарю и не от того что стало возможно не укутываться в пальто закрываясь от ветра шарфом, нет, вчера весна пришла вместе с запахом. В городе уже всё расцвело и во время обеденного перерыва я отправился бродить по центру. Не по проспекту с его клубами и брендовыми магазинами, а чуть глубже, в тихий центр, мимо стареньких сталинок в пять этажей, мимо двухэтажных жёлтых обшарпанных, но милых моему сердцу домишек, там распустились тополя. Запах свежей только народившейся листвы, горько сладкая смолка и есть запах весны, уж не знаю почему для меня это так. По всему городу тополя сейчас вырубают, ещё месяц и они всё заполонят пухом, но во дворах они всё ещё остались. Этот запах вселил в меня ощущение нового времени, ощущение маленького ежегодного чуда, мир проснулся и заполнился красками.

10:22 

Выходные прошли не зря, только как то слишком быстро. Спонтанно сорвались в Оскол, кормить носорогов морковкой, а что милейшие создания(если не считать запах),Они нежные мягкие и тёплые. С огромными мокрыми губами и непомерным аппетитом.
Мой город наконец оттаял и потихоньку оживает после зимних холодов, везде появляются листья, лес цветёт, поля похожи на заставку windows xp.
Надеюсь следующие выходные получатся длинней)

10:03 

8.
Дан сидел во дворе на старой колоде и старался поймать хоть небольшой лучик солнца, мело уже восемь дней, старенькую дверь давно не было видно. Сегодня к обеду снегопад наконец закончился и все обитатели башни выбрались наружу. Было морозно холодный ветерок пощипывал щёки, и то и дело сдувал с охотника тяжёлый капюшон. Рохон и шеф окончательно примерились и повсюду ходили вместе. Грег вообще сильно изменился за эти дни, он отдохнул, даже как будто немного поправился, черные круги пропали из - под глаз, он выглядел гораздо моложе чем прежде. Стат как всегда оставался особняком, он и под метром снега умудрялся накопать себе травок и кореньев. Лаборатория не простаивала не дня, он постоянно что-то варил, парил и сушил. Пустые полки были теперь заставлены всяческими бутылочками, склянками, баночками с самыми разными жидкостями и порошками. Чароплёты по очереди учили Эдди управлять своими силами, во время этих занятий Дан и Грег старались не входить на второй этаж того и гляди попадёшь под шквал огня, они уходили вниз и шеф давал Дану уроки рукопашного боя. Грег был хорошим учителем, но стал мягче и спокойнее относился к ошибкам ученика. Дан радовался таким переменам и всё же с нетерпением ждал когда поправится его наставник, он успел привыкнуть к Року и чувство вины ещё грызло его.
Дан сидел задрав голову к небу, и щурился от яркого света. Он поймал себя на мысли что скоро ему не помешают летние ботинки, да и в форме теперь просто так по городу не походишь. Скорее бы всё наладилось тогда можно будет поехать домой, на холмы. Сколько прошло времени с момента как он пришёл в Скарию? Сейчас середина марта. Значит всего пять с половиной месяцев нужно человеку что бы назвать новое место домом. Ему казалось что они живут в Инмаре целую вечность, а если посчитать всего пару недель, или меньше, он совсем запутался во времени. Время в наружном мире, холмы и Инмар стали тремя разными жизнями. Иногда ему казалось что один день длится целую неделю. Снег, кругом снег и деревья, на холмах хоть во Флор можно было сходить, а теперь сиди тут безвылазно.
-Вот подожди, будет весна, растает снег, станет повеселее. Места здесь красивые.- Рохон как всегда безошибочно угадал настроение.
-Ты, как это происходит, прям вот знаешь о чём я думаю?
-Я знаю не что ты думаешь, а что ты чувствуешь.
-Как это вообще?
-Врагу бы не пожелал. Для меня это как запах, я чую людей, когда им хорошо, когда страшно, когда радостно.
-Как запах- Дан задумался- все валькирианцы так устроены?
-Только высшие, твари только о еде думают, если кровь почуют хоть в огонь бросятся.
-Посвящаешь парня в тонкости культуры своего народа? Ты к стати ещё не стал отцом?-Грег облокотился на дерево рядом, и стал чистить топорик снегом.
-Отцом?-Дан открыл рот
-Я вернусь в улей только если ты второй раз женишься
-Второй раз?- Дан впервые посмотрел на шефа как на обычного человека
-Рох я не могу, ты же из башни ушёл, кому я буду рыдать в жилетку в случае чего?
-Сам меня выгнал
-Я беру свои слова обратно, приношу свои глубочайшие извинения и сетую на свою непросвещённость в области некромантии - он отвесил некроманту шутливый поклон- возвращайся- последнее было сказано совершенно серьёзно и Рохон перестал зубоскалить.
-Я люблю Инмар так же трепетно как ты любишь свой Флор, но спасибо я подумаю.
-Подумай, я починил твой топор. Не следишь за инструментом- шеф вручил ему маленький топорик изъеденный ржавчиной.
-Это не мой, наверное кто-то приходил меня убивать- он взвесил топор на руке- в хозяйстве пригодится.
Дан ушёл к Эдди, тот пытался растопить снег, выглядело так ка будто он потерял что-то очень маленькое и теперь высматривал это в сугробе
-Эд? получается?
-Смотреть?!да смотреть получается, а так не очень, они на два голоса твердят «почувствуй в себе поток силы, веди его» а я не чувствую никакой поток, вот руки замерзли это да, это я отлично чувствую.
-Может тебе расслабиться, ты слишком стараешься
-Может, с мечом как то всегда было легче, я ведь никогда и не мечтал стать чароплётом, это всё мертвецы, с детства покойников боюсь- Эдди передёрнуло- то есть когда человек только умер, это просто мёртвый человек, а когда это старый труп это жуть Дан, а у Роха они ещё и ходят, мерзость.
-Да, мерзость. Слушай, а что наш шеф был женат?
Эдии ошарашено уставился на Дана
-В смысле?
-Рох упомянул в разговоре, я думал ты знаешь
-Нет, я вообще не думал...ну что наш шеф с кем то может...
-Воот, я тоже так не думал..-оба замолчали и ненадолго задумались- Рок должен знать, они же братья
-Мы тоже должны узнать иначе я не о чём другом думать не смогу, шеф был женат! потрясающе! Как думаешь как растопить снег?
-Попробуй не растопить снег, а просто представить что тебе очень нужна вода
-Зачем мне вода?
-Представь что ты в пустыне! есть тут у вас пустыня?
-Ну да- Эдди закрыл глаза, вытянул руки и глубоко вдохнул- не могу тут холодно какая ещё пустыня!
-Включи фантазию! Давай пустыня, жара воды нет.
-Пустыня- Эдгар выбросил вперёд руки, ничего не произошло- долго вообще этому учатся? Выглядит глупо!
-Да есть такое- Дан передразнил его пассы- выглядит так как будто ты солишь землю и очень при этом страдаешь.
Эдди обнял дерево и побился об него лбом, присел на корточки и запустил руки в снег. Ничего не изменилось, но Дан почувствовал как воздух вокруг стал накаляться. Снег стал плотнее, он как будто сгущался у него под ногами, плавился и сразу же замерзал. Вся поляна у башни покрылась толстой коркой льда.
-Неплохо для начала-похвалил травник. Стат вернулся из города с кучей сумок, из его заплечного мешка торчала коровья голова, сумки с провизией и нераспродаными зельями в перевалочку шагали за владельцем.
-Всё зависит от практики Эдгар, чем больше и усерднее ты тренируешься, тем лучше будет у тебя получаться- Стат направился к некроманту- Я купил кое-что для вас коллега.
Рохон удивлённо вскинул брови и осмотрел поклажу травника.
-И что же это?
-Лекарство от ваших бед. Я провёл ряд исследований, все эти проблемы с крыльями и чешуёй, ну и остальное, всё от неправильного питания. Что ты ешь?
-В основном оленина- Рохон на секунду растерялся
-Вот!естественно питательных веществ не хватает, еда однообразна
-Подожди подожди- прервал его некромант- Это вот что ни на есть наша еда, валькирианцы испокон веков так питаются
-Да, но здесь не тот климат что бы так питаться! Слишком сухо, много света, и ведь ты не впадаешь в спячку. Тебе нужна другая пища, у оленей скудный рацион, что ты получаешь из их мяса? да практически ничего, один белок.
-Стат, ты ему сейчас что предлагаешь?-шеф во все глаза смотрел на своего травника- Людей есть?!
-О великие предки, Авери, нет конечно!-травник всплеснул руками- я предлагаю есть нашу пищу и в то же время не отказываться от его обычной еды. Как пищевая добавка. Я бы мог давать ему витамины, но они в чистом виде не будут усваиваться.
-Траву жевать! Спасибо за попытку, но нет.
-Небольшие ежедневные добавки, миска салата, кусочек рыбы, ломтик хлеба, вас это не убьёт.
-Меня ничто не убьёт, ну или почти ни что. -Огрызнулся Рохон- я не собираюсь есть эту дрянь.
-Рох!ты сегодня разбудишь наставника? — Дан дёрнул некроманта за рукав
-Да мальчик сегодня, а теперь ступай в башню и друга своего забери- он покосился на Эда- пока он руки себе не отморозил.
-Я взрослый человек, хватит меня так называть- надулся Дан- Стата ты так не зовёшь
-Мы с господином Делианом в этой компании самые старшие.
-Тебе что, тоже под сорок- Дан уставился на травника, он был уверен что тому нет двадцати пяти.
Травник мягко рассмеялся и поправил выбившуюся прядь
-Скажем я прошёл почти половину своего жизненного пути
-Ему под сотню, у элиев и валькирианцев другая продолжительность жизни.
-Эдгар что за бестактность
-Быстро в башню- Рохон в одно мгновение принял вид валькирианца -Стат забирай их- он смотрел в чащу леса не отрываясь своими черными глазами с тонкой желтой прорезью зрачка.
Стат сгрёб мальчишек и исчез, Грег не двинулся с места
-Оглох?-прошипел некромант
Грег молча вытащил меч и встал рядом с другом
-Кто там?
-Это не люди, орки кажется
-Далеко?
-Шагов триста, четыреста.
-Четверо?
-Пятеро, шаман с ними.
-Шаман это плохо.
-ЧТО ТЫ ВООБЩЕ ЗДЕСЬ ДЕЛАЕШЬ!?-злобно прошипел Рохон - я сам разберусь
-Почему ты не вырыл нору и не спишь в ней?- шеф опустил меч и вплотную придвинулся к некроманту - зачем тебе башня? Зачем тебе техника в башне? Ты ведь чароплёт, тебе это не нужно, зачем тебе столько топлива!?
- У меня есть один очень несговорчивый друг, он периодически меняет гнев на милость и заходит ко мне.
-Вот я и пришёл, не шипи на меня, пора понять что я так просто не уйду
-Звучит как проклятье
-Где орки? я не слышу ничего.
-Я не чую, не стой надо мной- Рохон выпрямился, потянул носом морозный воздух- вроде отходят
-Странно, что им тут делать-Шеф прислушался, лес жил своей жизнью. Посторонних звуков не было.
-Может случайно сюда забрели.
-Веришь в случайности?
Рохон ещё раз осмотрелся и принял вид человека, но крылья не убрал
-Периодически, надо же во что-то верить- он сгрёб Грега и шагнул в портал.


До самого вечера чароплёты проверяли территорию каждый час. Было тихо, никто не крался прячась в тенях деревьев, никто не следил их пристанищем издалека. Вокруг не было ни одной живой души.
Рок уже узнаваемый расхаживал по комнате. От слишком долго не двигался и мышцы успели затечь. Он наслаждался новым здоровым телом.
-Теперь все в сборе Стат, расскажи что произошло.
-Когда ты и Дан ушли искать некроманта, мы с Эдгаром отправились как ты и просил к гранитным палатам.
-Подожди ка- Рок опираясь на спинку кресла, обошел его и и рухнул на обитое потёртым бархатом сидение- Ты не поехал на совет?
-Нет не поехал
-Почему? Постой- он остановил брата жестом- Расскажи с начала, а то я совсем ничего не понимаю.
-Действительно Грег- Рохон облокотился на плечи охотника всем телом. Рок вопросительно посмотрел на Грегори, но тот не возражал, только поудобнее устроился на узкой кушетке.
-За пару месяцев до того как пришёл Дан я стал замечать что Макс уходит из башни никому не говоря куда. Он уходил всегда в одно и то же время, в начале четвёртого. Мне стало любопытно, но я не спрашивал его в лоб, а сам он не хотел рассказывать. Мало ли куда ходит взрослый мужчина, я придумал для него миллион оправданий. Это могла быть подработка которой Макс стеснялся, или женщина о которой не хотел рассказывать даже мне. Пару раз я проводил его, он уходил во Флор и я успокоился. Сентябрь в этом году был тяжёлый, работы хоть отбавляй, у меня каждый человек был на счету, я снова попытался с ним поговорить по поводу его отсутствия, и он поменял время, стал уходить днём, на время затишья. В тот день когда поле схлопнуло Дана, я решил проследить за Максом. Он очень нервничал с самого утра и постоянно смотрел на часы, я специально расположился со своими бумагами в гостиной что бы не пропустить его уход. Без пятнадцати час он вышвырнул свою метку с карты и ушёл, я остался- Грег замялся- я тогда жутко себя ругал за то что собираюсь шпионить за напарником, да и вообще накручиваю себя без повода. Я бы наверное и не пошёл, но тут он вернулся, через десять минут после ухода, вернулся и удивился, придумал какое то нелепое оправдание, мол забыл что-то. Он ждал что я пойду за ним и проверял есть ли хвост. Вот тогда я выждал ещё минут семь и пошёл за ним. Макс шёл во Флор, я решил что в этот раз прослежу весь его путь, лучше узнать что ты параноик чем постоянно подозревать друга. Он дошёл до окраины, зашёл в маленькую чайную и просидел там минут пятнадцать. Со стороны Кема, в ту же сторону направлялся Солд со своей свитой. Общались они не долго и очень по деловому, свита осталась в чайной и Макс повёл министра к топям. Я не сразу их нашёл, на время пришлось затаиться, он вёл Солда через пустырь там всё как на ладони. Когда я достиг кромки леса их уже не было видно, я шёл по следам на предельном расстоянии. Нужно признаться даже тогда я всё ещё не верил в предательство, я придумывал новые и новые причины этой встречи. В два часа я нагнал их, они остановились на небольшой прогалине посреди болота и чего то ждали. Солд нервничал, Макс поминутно оглядывался, проверял одни ли они. Потом министр начал показывать ему какие то бумаги и когда вынимал свитки, из кармана у него выпал свёрток. Макс вдруг развернулся и пошёл в мою сторону, мне пришлось спрятаться за деревом. Если бы тогда я своими глазами увидел что произошло, всего этого не было бы, но когда я выглянул из-за своего укрытия их уже не было. Сперва я подумал что они ушли, я забрал свёрток и поискал следы вокруг. Куда там, на мху ничего не осталось, тога я стал искать вокруг, Макс конечно умеет ходить на оставляя следов, а вот министр шаркает так что хочешь не хочешь заметишь. Дело шло к трём, я побродил вокруг ничего не увидел и решил выходить на тракт, я не думал что мы зашли так далеко. В чаще темнеет всегда быстрее, через каких то пол часа проснулись твари и стал перекликаться, в какой то момент кочка подо мной вздыбилась и тварь вынырнула прямо из под ног, отбиться я смог, но когда уходил поскользнулся и пропорол ногу. Это значило только одно, бежать. Перевязываться времени не было, я добежал до старой сторожки в сороковом квадрате. За мной тянулся хвост, я не останавливался что бы посмотреть, просто чувствовал как они просыпаются от запаха моей крови и как волнуется земля у меня под ногами.
-Я вообще не понимаю как ты умудрися бежать- Стат успел вооружиться огромной кружкой чая- Связка была порвана.
-Очень хотелось жить- усмехнулся шеф- А там пришёл Дан и дальше вы знаете. Позже я просил Рока что бы он как можно чаще отсылал Макса из Флора.
-Почему ты не сказал тогда?- Рок недовольно смотрел на брата
-Я ведь не знал наверняка, хотел сперва сам убедиться- Грег облокотился на некроманта и уютно зарылся в его крылья, Рохон скучающе поигрывал с кольцо охотника, то снимая то надевая его ему на палец.
- Рохон, может ты уже прекратишь- не выдержал Рок- Грегари удивлённо посмотрел на брата
-Ты чего?
-Ему не нравится что я к тебе прикасаюсь- оскалился в улыбке некромант
-Да не нравится, что за дела! Ты же не переносишь когда тебя кто-то трогает?
-Нууу, мы очень старые знакомые
-Да вы десять лет не общались!
-Двенадцать- поправил Рохон и поплотнее запахнул крылья
-Наш конфликт был на чисто профессиональной почве, теперь он исчерпан, а личных обид у нас не было.
-Это не повод разрешать валькирианцу себя тискать
-Полегче- Грег поджал губы- мы же просто сидим
Рохон отпустил охотника и демонстративно отодвинулся па пару сантиметров
-Полегчало?
-Не очень то- огрызнулся на него Рок.
-Шеф, а как ты узнал про совет- Эдгар бросил попытки отобрать у Дана плед и встрял в разговор.
-Я и не знал, и сейчас не знаю. Просто времени у меня не было, там либо совет, либо Рок, я выбрал второе. Рохон ведь никого кроме меня и слушать бы не стал.-некромант коротко кивнул и тут же пристроил острый подбородок на плечо Грега.- Ещё с вечера я решил что нужно на всякий случай увести ребят и поставил в известность Стата. Утром, как только Дан ушёл на встречу с Эдди я пошёл с Максом во Флор, я конечно надеялся что он не увяжется за мной, но -шеф заметил что Рок снова сверкает на него глазами и скинул с себя некроманта- Роза очень сильно помогла, мы посидели у неё, выбрали девочек и Роз запихнула Макса в самый дальний угол, а мне разрешила воспользоваться её комнатой, туда я и вызвал Стата, наш травник любезно перенёс меня в Инмар.
-Да это была неожиданная просьба- Стат поглаживал узор на своей кружке, он говорил так как будто делал всем присутствующим огромное одолжение- Когда ты и Дан ушли искать некроманта, мы с Эдгаром отправились к гранитным палатам. Надо сказать чутьё тебя не подвело. Мы спрятались метрах в ста от входа. Первыми явились старейшины, за ними шефы башен, и пара министерских служащих. Макс пришёл последним, тебя искал очень долго, мы с Эдди думали что он займёт твоё место на совете, но он остался снаружи. Когда все собрались приехал ключник, ну может помнишь такой тощий мужик с козлиной бородкой, ходил ещё одно время с Солдом, а потом попал в немилость. Так вот он открыл им и проводил в залы. Дальше стали твориться по настоящему странные вещи. Солдаты, целая дюжина приволокли ящик
-Огромный!-перебил Эдди- в два человеческих роста, и тяжеленный нам и то было слышно как они под ним пыхтят! Мы сразу не дошли что в нём. Да Стат?!
Стат снисходительно кивнул его и Эдди смолк
-Ящик поднесли к самому входу и открыли, как только содержимое покинуло его, дверь в палаты запечатали и заперли на ключ, мы действительно до конца не знали что именно видим, я просто не мог поверить что они решатся на такую подлость.
-Там был дракон!-Эдди снова влез в рассказ и нетерпеливо заёрзал- Представляешь шеф, настоящий, и не из тех которые живут в долине, а чокнутый, из тех которых ловят орки и держат я ямах пока они не свихнутся или не умрут, вот тот дракон был совсем бешеный!
-Солдаты забрали ящик и ушли, мы остались ждать что будет дальше. -Стат тяжело вздохнул- Когда дракон заревел я наконец понял что к чему, я пытался открыть дверь, но моих чар там мало, без ключа в гранитные палаты не попасть. Гора раскалилась так что я сжёг себе ладони пытаясь открыть дверь. Боюсь никто не выжил. Более того дракона оттуда никто не выпустил, по крайней мере при нас. По дороге обратно, я как ты и просил перенёс Эдди в Хадрук, мы встретили близнецов, они вели караван в Кнутт и я отправил мальчика с ними. Мне пришлось вернуться в башню что бы не навлечь на себя подозрения раньше времени и потому что я не мог оставить там Рока. А когда господин Солье забрал его я стал собираться, травы и снадобья я отправил в свой схрон, забрал всё что мне принадлежало из моей лаборатории и прихватил свой чайник, ну не оставлять же его там.
Шеф слушал как всегда молча, казалось что он даже не дышит, некромант рассеяно смотрел в потолок
-Что Макс? что король? После совета что-то изменилось?
-В башне сейчас царят странные настроения, Макс уговорил всех что ты сбежал и не явился на совет, о гибели старейшин и шефов никто не знает. Людей нет Грегори, только мы.
-А как же западная и южная башни? Они ведь не слепые, их шефы не вернулись.
-Я не знаю что там творится, с башнями нет связи, я пытался связаться, но тщетно.
-Я хотел зайти к южанам когда бежал из Кнутта, там стоит чуть ли не целый гарнизон, и на дорогах патрули через каждый километр.- Эдди замялся- Все верят что ты сбежал, и что весь этот год специально настраивал нас против короля, даже близнецы поверили.
-Грегори, я не знаю что задумал Эдуард, но он ведёт переговоры с валькирианцами.
-Да я понял -Грег вздохнул и потёр подбородок - А вы что по этому поводу думаете? я- он на секунду замолчал что-то обдумывая- просто, поймите я не хочу что бы кто-то оставался со мной против воли
-Грег кончай такие разговоры- Рок яростно махнул на брата рукой- Мы не дети. Знаем что делаем.
-Молодцы, а я вот не знаю что мы будем делать. Почему вы вообще всегда уверены что у меня есть готовые решения. За мою голову назначили такую цену что я сам не прочь сдать её Солду. Вокруг башни крутятся орки, и я не верю в то что это случайность. Скоро это место перестанет быть безопасным. Больше нам идти некуда. И помощи ждать неоткуда.
-Ты всё ещё общаешься с Верденом?- как бы между прочим спросил Рохон, Грег недовольно покосился на него
-Откуда мне знать можно ли ему теперь доверять.
-Ну я то почувствую можно или нет.
-Верден уже стар и не имеет такой власти как раньше.
-Вот и прекрасно, нам и не нужна его власть, нам нужна только информация. То что он старик, нам то же на руку, вряд ли кто-то воспринимает его всерьёз.
-Даже если мы найдём своего человека в министерстве- Стат старательно размешивал сахар на дне кружки не производя при этом ни звука- Чем это поможет?
-Мы будем в курсе событий, и потом у Грегори ведь кажется есть туз в рукаве- Некромант подмигнул шефу- Я такие вещи за версту чую.-Шеф недовольно поморщился и поджал тонкие губы
-Рано об этом ещё говорить, мы сейчас исходим из того что Эдуард жестокий беспринципный психопат, и я хочу в этом убедиться, а то у меня стало складываться впечатление что я действительно ставлю королю палки в колёса в его благих намерениях воссоздать мир между народами.

@темы: СКАРИЯ

10:01 

Почти дописалась двенадцатая глава, что то больно здоровой она выходит, подумываю разделить на две, а то друг и так ругается что все главы слишком длинные. Получилось собраться с мыслями и набросать план дальнейших действий аж на двадцать пять глав. Посмотрим хватит ли меня.

20:36 

У меня "вдруг откуда не возьмись" появились пч. С прибытием ребят, что бы вы тут не делали))

09:59 

Как же бесит когда берёшься за поручень в автобусе и кто-нибудь тут же пристраивает свою руку впритык к твоей. Чёртовы маглы! держите дистанцию это чертовски неприятно касаться ваших потных ручонок.

09:03 

Хочется что бы выключили свет, не в плане что тогда можно будет свалить домой с работы, а вечером. Когда сидишь при свечах в темноте и всё становится другим, тёплым, чудесным и близким, как в детстве, можно открыть бутылку вина и просто болтать, или уйти из скучной квартиры в бар. и перекрикивая музыку обсудить новые фильмы. Снег вроде стаял и погода снова налаживается а мне катастрофически не хватает тепла.

09:31 

Работа, работа, работа, снег, ветер пронизывает и сквозняки, хочется закутаться в плед улечься на стол и просто исчезнуть с радаров, а на деле приходится поминутно нырять в кружку чая, пальцы зябнут на клавиатуре. На улице листья все в снегу. Белая весна. Холодно.

08:53 

7.
Грег не спал почти всю ночь и теперь когда солнце показалось из-за острых верхушек деревьев накатила усталость. Сегодня всё должно было решиться. Останется его мир прежним и ли он навсегда потеряет самую пожалуй важную часть, часть не только мира но и часть души. Он сидел у кровати брата. Рок совсем высохший, похожий на живой труп спал, он был таким тихим что Грег несколько раз наклонялся что бы понять, жив он или нет.
Чего же ты ждал? - размышлял Авери - охотники долго не живут, то что ему уже двадцать семь счастье. Сколькие умерли с момента как я начал учиться? Из моего выпуска остались двое, я да Карл, а ему ведь уже давно отхватило ноги. Сколькие стали калеками? Состав башни меняется постоянно, я не успеваю привыкнуть к одним людям как приходится искать других.
Рохон бесшумно проскользнул мимо него, бегло оглядел Рока и уселся рядом.
-Не спал- поинтересовался он.
Грег качнул головой и принял глиняную синюю чашку из его рук.
-Ждать всегда тяжелее чем делать. Когда занят всё проще. Как всё пройдёт?
-Не знаю Грегари, никто не знает, но мы постараемся всё сделать. Мне нравится твой травник.
Грег устало улыбнулся
- Впервые слышу что бы ты хвалил другого чароплёта.
-Это потому что дельных чароплётов по пальцам пересчитать. Ещё потянем время или ты готов отдать мне Рока?
-Ещё потянем- Грег облокотился на плечо друга и отпил из чашки -Думаешь есть во всём этом смысл?
-В операции? ну разумеется
-Да нет, я о башне, об охотниках, стоит ли оно того
-Я вижу ты повзрослел, молодость бессмертна, всё имеет высокий смысл, ты как будто спасаешь весь мир. Опять же недосып, перенапряжение постоянный стресс, когда тут думать. А теперь, грязь, болота, смерть, и понимание что миру на нас всех наплевать.- Рохон усмехнулся- нужно было тебе ещё тогда всё бросать и ехать со мной, жил бы тут, высыпался, да и развернуться тут есть где, Инмар не плох.
-Мой идеализм меня не пустил. И сейчас пожалуй не пустит. Пора?
-Пора- чароплёт поднял Рока и вынес его из комнаты
-Рохан- Грег поймал его уже на втором этаже- Ты можешь меня усыпить? Не смогу заснуть и ждать невыносимо.
-Колыбельную спеть?-он усмехнулся и указал на небольшую кушетку, отсылая ему в след серебристо чёрный сгусток

Дана разбудили ещё затемно, зеркал в подвале прибавилось, бочку сдвинули в угол. На полу был начерчен круг всё внутри него было покрыто узорчатой сеткой рун. За границей стояли два зеркала образуя один большой коридор, в центре стояло одно двустороннее круглое зеркало на высокой ножке. Дан помог чароплётам внести в круг два довольно больших старомодных кресла. Их поставили друг напротив друга так что сидящих разделяло лишь круглое зеркальце. Дан постоянно возвращался к мысли что это всё ужасно похоже на запущенную парикмахерскую тридцатых годов.
Наконец некромант принёс Рока и привёл его в чувства. Наставник был плох, он обвёл комнату мутными пожелтевшими глазами и кивнул.
-Он понимает?-одними губами спросил травник.
-Да, он готов- Рохон осторожно усадил Рока в кресло, подложил под голову плотно скатанное полотенце и стал привязывать его ремнями
-Что ты делаешь, он даже встать сам не может!-Ужаснулся Дан.
-Делаю что должно- огрызнулся некромант но тут же смягчился- Ступай, найди Эдгара, сходите в город, провизии у нас меньше чем на два дня.
-Ты меня выгоняешь!?
-Да.
-Зашибись!Дан развернулся и выскочил из комнаты.
-Странное слово- протянул Рохон- это его «зашибись». Что оно значит?
-Странное-согласился чароплёт — это некий эмоциональный посыл. Довольно грубый, но ёмкий.
-Ёмкий?
-Да- Стат провёл рукой по стене и на ней стала прорезаться дверь.- Когда что-то идёт хорошо «зашибись» и когда всё плохо тоже можно так сказать, или если ты недоволен. Что ты говоришь когда кто-то тебя раздражает? — Из-за двери послышался стон и всхлипы
-Признаться я обычно заедаю стресс
Стат рассмеялся и открыл дверь, на полу скорчившись лежал человек, он махал руками и стонал стараясь отогнать от себя что-то невидимое глазу. Комнату наполнял густой дурманящий аромат и шёпот. Травы нашёптывали своему пленнику тайны, показывали картины, взывали к самым потаённым его страхам и предрекали скорый конец.
Стат вытащил парня, впихнул в кресло и стал затягивать ремни. Пленник не сопротивлялся он казалось не видит ничего вокруг и не понимает что происходит, он раскачивался из стороны в сторону, прижимая к себе руки согнутые в локтях, и добела сжал кулаки под подбородком. Травник крепко затянул привязь и повернул его голову так что бы он смотрел в зеркало.
Чароплёты встали сбоку, не заступая границу круга . Рох поднял верёвку что была привязана к ножке круглого зеркала и стал говорить. Он говорил, монотонно на языке своего народа шипящем и тихом, травник стал вторить ему на своём языке, звонком и мелодичном как льющаяся вода. От них исходила сила, электричество наполнило комнату, в вытянутой руке каждого рождался белый светящийся шар, сперва он был как горошина, но с каждой минутой рос, выхватывая из воздуха светлые капли, закручиваясь в тугой клубок. Чароплёты растили силу, в воздухе мельтешили чёрные и ярко синие точки, извивались и танцевали в призрачном мареве. Оба человека сидящих напротив друг друга сидели не шевелясь и почти не дыша, он смотрели на свои отражения, не отрываясь смотрели, не зная, в последний ли раз. Чароплёты замолчали оба шара едва помещались у них на ладонях. Рохон убрал последнюю преграду между людьми, круглое зеркальце упало и раскололось. Стат послал свой шар в донора, Рох в Авери. Оба человека осели в своих креслах закатив глаза. Чароплёты не двигались, по комнате всё ещё кружило марево. Прошла минута, пять десять, Стат посматривал на некроманта, но двинуться не смел. Рохон и сам заметно нервничал. Его лицо постоянно изменялось, чёрные чешуйки поднимались волной, глаза чернели, в них прорезались жёлтые узкие зрачки, а потом всё снова становилось на место. И так раз за разом. Наконец донор тяжело поднял голову и прохрипел
-Небо, храни королеву.
Чароплёты в одну секунду разбили большие зеркала. Стат рванул к донору и стал завязывать ему глаза.
-Назови моё второе имя -потребовал некромант.
-Аластар- прохрипел человек
-С новосельем - оскалился в улыбке некромант.
-Стат зачем повязка?
-Что за вопросы!?- возмутился травник -Ты пока ещё нестабилен, тебе нельзя видеть, восстановишься тогда сниму.
-Ещё много всего будет- Рохон помог Авери встать и подняться по лестнице.- Твой дух будет менять твоё тело, не надейся что станешь таким каким и был , но изменения будут.
-Что ты имеешь в виду под изменениями?
-Стопроцентно поменяются глаза, уйдёт разница в росте, изменятся кисти рук стопы, голос. Чаще чем в половине случаев меняется кожа и волосы. Состояние органов, мышечная масса, возрастные изменения организма остаются донорскими. Следы от механических повреждений непредсказуемы. Могут проявиться на новом теле, могут остаться донорскими, могут вообще все пропасть. Я пока не разобрался как это работает.
-Сколько вы провели опытов коллега?
-Около двадцати. Я только в этом году прервался, проблемы со здоровьем.
-Если вы посчитаете уместным я мог бы взглянуть.
-Буду рад, с крыльями совсем беда.
-Парни- Рок вытянув руку, на ощупь забирался на кровать- Как Грегори отреагировал на эту затею?
Чароплёты переглянулись. Грег всё ещё спал на втором этаже окутанный чарами Рохана.
-Мы ещё не сказали ему.
-Я думаю придётся сказать, Реабилитация и внешние изменения будут идти с месяц.
-Сам ему расскажешь?-Стат деловито налил миску супа и стал его остужать
-Сам. -Рохон шагнул к лестнице, но почти сразу развернулся обратно- Пожалуй я сначала приведу ванную в порядок, не нужно там быть этим осколкам.
-Мне кажется или ты оттягиваешь момент- улыбнулся Рок
-Можно подумать ты не знаешь каков Грегари в гневе.
-Ты что боишься его!
-Есть в шефе что-то такое- задумчиво протянул травник и стал кормить Рока
-Нет не боюсь. Ненавижу с ним ругаться. Хуже не придумаешь, он ведь такой, будет напоминать и дергать ещё неделю.

Рохон собрал осколки, убрал кресла, сжёг во дворе корни мандрагоры и понял что дальше тянуть некуда. Рано или поздно с Грегом поговорить придётся. Он поднялся наверх и ещё пол часа сидел рядом с охотником , наконец он убрал сонные чары, но ничего не произошло. Грег давно не спал по целой ночи и теперь отсыпался за всё время. Рохон сидел рядом и ждал, через час шеф заворочался и поднял на него глаза.
-Всё закончилось?
-Да уже давно, всё хорошо, он пришёл в себя, поел и теперь отсыпается. Правда он ещё по- болеет, но кризис миновал.
-Он наверху? хочу его увидеть- шеф поднялся и шагнул к лестнице? -он всегда очень быстро просыпался
-Погоди, я не всё тебе сказал.
-Что?что-то пошло не так?
-Да нет, я же говорю он здоров, будет жить и здравствовать, но твой братец теперь немного по другому выглядит. Пара тройка недель и станет похож на себя, ну а пока он совсем другой.
-Рохан, я что-то тебя не пойму. Рок и так выглядел как живой труп, что там так уж сильно поменялось?
-Он больше не выглядит как труп, он выглядит как крепкий здоровый молодой деревенский парень которого привёл Стат. Мы переселили Рока в тело этого парня.
-МЫ?
-Я и твой травник, он очень помог, всё прошло гладко.
-Что с тем человеком?
-Он пока жив, мы продержим его неделю, потом к сожалению он умрёт, тело Рока дольше не сможет жить.
Грег двинулся на чароплёта
-Почему ты не сказал?-шипел он- ты опять лжёшь, опять убиваешь, ты самая обычная нечесть, человеческая жизнь бесценна, чьей бы она не была и ни у кого, ни у кого Рохон Солье нет права распоряжаться ей по своему усмотрению. -он толкнул некроманта в грудь и тот отступил- одного убил-ещё один удар -второго оживил - Грег загнал его к стене- третий поднят из могилы и слоняется по лесам, кто дал тебе такое право?!кто!?- он коротко врезал некроманту под дых, и сразу же прижал к себе руку.
-Не сломал, не сломал- устало вздохнул некромант
Грег осторожно выдохнул, прикусил тонкие губы и ткнулся лбом в плечо Рохана.
-Пошёл ты! из чего вы вообще все сделаны!?
-Полегчало?-Рохон накрыл друга крылом, Грег рассматривал ушибленную руку. Костяшки были стёсаны
-Ты однажды уже спрашивал
-Угу- он порывисто обнял друга и ткнулся ему в плечо- я тебе благодарен, за то что ты никогда не отворачивался и не бросал меня, я никогда бы не смог просить о таком, что бы не случалось, но я ненавижу тебя за то что ты такая невероятная скотина.
Рохон, провёл длинную глубокую полосу когтем на стене.
-Что ты делаешь?
-Оставляю засечку на память, тут видишь ли Авери старший решился о чувствах поговорить- усмехнулся он.
-Да пошёл ты!-Грег с трудом сдержал улыбку-Это не отменяет того что я злюсь на тебя, ты должен был мне сказать.
-Нет не злишься, пойдёшь к Року?
-Прекращай меня читать, давай уже своё кольцо, сколько можно без спроса влазить в мою голову!?-он требовательно выставил перед собой руку.- Давай Рох, я знаю ты его сохранил.
Рохон расхохотался и снял с цепочки небольшое резное колечко.
-И кто к кому в голову влезает? На, не потеряй.
-Как ты моего травника в это втянул? Стат само благоразумие!
-Твой травник владеет магией крови, серьёзно думаешь что те кто знают такие вещи могут быть белыми и славными?
Грег недоверчиво посмотрел на некроманта и поднялся наверх. Стат сидел в кресле рядом с кроватью Рока, он закинул ногу на ногу и помешивал чай тоненькой витой ложечкой с длиной ручкой.
-Стат?магия крови?
Травник постучал ложечкой по краю большой чайной чашки и поднял на шефа глаза
-А что тебя так удивляет, я этого никогда и не скрывал
-Но ты не говорил
-Я считал что и так понятно, ты что думал что мазь которая сращивает ткани и убирает гематомы простое чаровство?-он фыркнул и снова занялся своим чаем.
-Ладно - Грег рассматривал человека лежащего на кровати, лицо было чужим, но ему было спокойно и тепло от осознания того что всё самое страшное позади.
-Знаете коллега у него начался какой то странный процесс, лицо отекает, я предвижу отторжение тканей.
-Так быстро?-Рохон поморщился, и стал копаться на полках, наконец он нашёл старую книгу и любовно протёр её от пыли. Грег заглянул ему через плечо, книга была затянута в кожу, в человеческую кожу, на обложку как раз приходилось лицо.
-Даже думать не хочу чем вы тут будете заниматься, и где ты это взял.
Рохон хотел было что-то сказать но шеф остановил его жестом
-Нет, даже не пытайся, видят предки, человек который сказал «Счастье в неведении» был мудрецом- он подошёл к окну и осмотрелся-Где молодёжь?
Оба чароплёта резко повернулись к окну и уставились вперёд пустыми глазами
-Они уже на тракте, встретишь их? Это я послал ребят за едой.
-Хорошо, а то у нас почти ничего не осталось.


Эдди весь день был непривычно тихим, он полностью переложил все заботы на своего друга. Дан решал куда идти, что покупать, чем перекусить, с кем торговаться, а с кем лучше не разговаривать вовсе. Инмар прибрежный город, намного теплее и ярче Серых холмов. С одной стороны его закрывают горы, с другой лес. Центральная площадь городка выходила прямо на пристань. Корабли, небольшие парусники, и совсем уж плохенькие лодчёнки покачивались на воде у самого берега. Торговцы на всех языках зазывали за рыбой и невообазимыми морскими гадами, в воздухе витали всевозможные запахи и приятная ярмарочная суета. Дан с трудом прокладывал себе путь, Эдди плёлся за ним.
-Эд, хорош киснуть, мне не по себе когда кто-то выглядит ещё хуже чем я.
-Я не кисну, я думаю. Я не знал что во мне есть чары, такие штуки обычно ещё в детстве случаются у людей.
- Тебе лет сколько?
-Нормально мне лет, вот ты бы как среагировал если б толпу народа в воздух поднял?
-Охренел бы
-Что?
-Я был бы крайне удивлён и поражён произошедшим- проворчал Дан ссыпая в мешок танву. Он совсем не отказался бы от помощи, но Эдди продолжал этого не замечать.
-Вот и я о том же тебе говорю, нужно привыкнуть ко всему этому. Я пробовал сегодня утром что-нибудь такое сделать, и ничего, бревно даже не пошевелилось.
-Эдгар, то что у тебя такие способности это нереально круто, хорош ныть. Чароплёты разберутся с наставником и примутся за тебя.
-Этого то я и боюсь. Стат будет мучить
-Ты себя накручиваешь- Дан пробирался вдоль рядов с тяжёлыми мешками в обеих руках.- Может взять яблок? Эд?- ответа не было, он обернулся, Эдии застыл посреди толпы с листком в руках. -Ты чего?
-Пошли, быстро- прошипел он и потащил Дана в узкий переулочек подальше от людей.
-Что случилось?
-Всё паршиво, нужно убираться из города и поскорее- он сунул Дану под нос листовку
-Славные руны, очень мило, жаль я не умею их читать!
-Вот ведь! ладно, уходим.
Дан понимал что произошло что-то из ряда вон выходящее, но понятия не имел что. В Скарии было несколько языков и несколько видов письменности. Все народы могли говорить на общем языке, он ничем не отличался от его родного не в звучании не в написании, это был язык людей. Элийский, валькирианский, оркский нигде в повседневной жизни людей не использовались, а вот чароплётские руны были везде. Все названия лавок дублировались на рунном, иногда на нём даже печатали статьи в местной Флорской газете. Инмар- город чароплётов и здесь руны занимали особое место. Дан чувствовал себя иностранцем. Эдди кружил по городу, он вёл его переулками , игнорируя широкие проспекты. Дан не задавал вопросов, он успел заметить что всё это время за ними по пятам следуют люди. Двое или трое он не разглядел. Почему они не нападают, думал он, нас всего двое, мы не выглядим опасно, у нас заняты руки, да ножны не пусты, но секунду нам эти мешки сожрут. Охотники вышли на широкий перекрёсток, в одну сторону проспект ведущий к пристани, в другую тракт из города. Со всех сторон на них высыпала толпа, их ждали. Дан только сейчас понял почему Эдди вёл его самыми тёмными узенькими переулочками где было не развернуться. Там на них нельзя было напасть толпой, а по одиночке на двух охотников нападать не решались. Эд отбросил мешок и вытащил меч.
-Всех может и не убьём, но первых..- Дан вздохнул, он не любил драться. При виде такой толпы на него напала апатия, что изменится, для своих, в смысле для семьи я всё равно давно уже мёртв. Вернулись ребята или нет, я безвести пропавший. Для охотников обуза, Эдди жаль, он любит этот мир. Значит буду биться сколько смогу.
Толпа колебалась, никому не хотелось нападать первым, охотники стояли спина к спине в боевой стойке. Эдгар вдруг отошёл и уронил свой меч на мостовую, он смотрел на толпу какими то незнакомыми пустыми глазами
-Падай- скомандовал он и раскинул руки
Дану дважды повторять было не нужно, он привык подчиняться командам с полу слова. Наставник успел вымуштровать его как следует, если не среагировал значит попал под удар, и здравствуй Стат ты не посмотришь что с моими рёбрами? Зелье которым он сращивал кости было отвратительным, густым, комковатым, тягучим с резким запахом. Поэтому если говорят падай, значит нечего тут стоять и думать.
Вокруг них стал закручиваться вихрь, сперва совсем не большой, он разрастался, закручивался в маленькие смерчи, ветер выхватил у одного из инмарцев сигарету и вспыхнул мощным пламенем. Огненная воронка разрасталась рывками, люди бросились в разные стороны
-Эдди!хватит ты всё спалишь!- Дан старался перекричать рёв огня, края воронки ухватились за скамейку и та сразу же занялась.
-Я не могу! не могу остановить это!
-Попробуй сделать нам проход!
Эдди кивнул, было видно как он напрягся, ничего не происходило
-Ладно, ничего, тогда давай так - Дан пихнул Эду мешок и набросил на него капюшон- Держи перед собой, проскочим! Он натянул поглубже рукава и обхватил мешок пряча за ним лицо. Сгорим к чёртовой матери. Выдохнул себе под нос он, разбежался и проскочил сквозь стену огня, Эд вылетел следом и стал тушить свой плащ.
Огненный смерч не прекращал расти, он всё ближе подступал к фасадам домов.
-Идём, идём же,-Дан тянул за собой Эда- Здесь пол города чароплётов, кто-нибудь потушит, от нас с тобой толку не много.-Эдгар завороженно смотрел на огонь.
-Ты видел!-наконец прорвало его-Я поджёг воздух!!Это невероятно, это,..это,.. я чароплёт!
-Да , да, меня больше толпа воинственных мужиков поразила, что в листовке?
-Ааа, это, там сказано что за каждого охотника, живого или мёртвого назначена награда, а за шефа так вообще золотые горы.
-На нас что охоту открыли!?Я думал Инмар в политике не участвует
-Двести золотых, хоть представляешь себе что это за сумма!?
-Ну это очень-очень много
-Это не просто очень много, это дом, пара виверн и год безбедного существования
-За каждого охотника?!
-Да ну, это только за шефа, за нас по два золотых за штуку- Эдди довольно улыбнулся- Я чароплёт!
-Это мы уже выяснили.- Дан был рад что Эдди пришёл в своё нормальное состояние.
Шеф встретил их на подходе к башне, осмотрел обоих, и сразу же приметил прожженные дырки в плащах и на мешках.
-Грег, я чароплёт, у меня получается!
-Угу- шеф поднял полу его плаща и помял на месте дыры- Где вы так?
-Мы подожгли город
- Я поджёг-поправил Эдди- это случайно получилось, хотя не случайно конечно, но я не ожидал, а оно как вспыхнет!
Шеф поморщился
-По существу- Выдохнул он
-По существу, за каждого охотника назначена награда, город кишит листовками, на нас попробовали напасть я их поджёг, потушить пламя не смог. Вот и вся история- Эдгар отдал шефу листовку. Тот пробежал по ней глазами, потом ещё раз и ещё и приподнял бровь.
-Я то думал Эдуард давно выгреб казну дочиста, а тут двести золотых.- он потёр подбородок- пошли в башню, поговорим с травником, а то со всеми этими заботами я немного не в курсе событий.

В башне кипела работа. Чароплёты выволокли всю нехитрую обстановку из крохотной кладовой в которой ещё недавно держали своего пленника и теперь там сверкал стеклянный саркофаг наполненный прозрачно жёлтой жидкостью. Року на шею повесили стеклянный шарик и примеряли на него разные трубки. Лицо у наставника опухло, глаза покраснели и слезились.
-Ты как боец?-насмешливо поприветствовал он ученика
-Ничего, получше тебя- Дану было тяжело признавать в незнакомом мужчине наставника.
-Они говорят пара недель и я на ногах-Рок разглядывал саркофаг- Буду лежать с стеклянном гробу.
-У нас есть такая сказка
Грег с интересом посмотрел на Дана.
-Сказка про переселение душ?
-Нет про спящую царевну, она умерла и лежала в хрустальном гробу пока её не поцеловал принц
-Слушай Грег, парень дело говорит, может недельки через две найдёшь мне принцессу которая будет не против поцелуев?
Грег фыркнул
-Выздоровеешь съездишь в бордель, в Инмар это не редкость. Там и выберешь деву по вкусу.
-Эх- Рок наиграно печально вздохнул- никакой романтики. Что? Пора?- Травник кивнул и помог ему забраться в саркофаг, некромант взял в руку шарик болтающийся у Рока на шее и он засиял призрачно синим.
-Мир снов ждёт, когда разбудим тебя будишь как новый- травник дал Року дыхательную трубку и осторожно погрузил его голову в жидкость. -Он будет спать пака мы не снимем амулет.
-Почему нельзя оставить его в сознании?
-Потому что с твоего брата будет сползать кожа, это болезненно.
-Ясно, хорошо- шеф яростно потёр подбородок- Стат мне нужно знать всё что происходило с того момента как мы разъехались.
-Давай подождём, поверь время терпит, Рок очень быстро пойдёт на поправку. Когда все будут на ногах тогда и обсудим.

@темы: СКАРИЯ

14:28 

Выпал снег господа, а у нас то не Питер, но снегу видно наплевать на географию, он идёт уверенно и останавливаться не собирается. Видно рано была переобута машина и спрятано осеннее пальто, да и ботинки стоит достать обратно. Прогноз радостно кричит что со следующей недели плюс пятнадцать. А я? Я как всегда верю в лучшее а готовлюсь к апокалипсису.
Хотя если вспомнить, зря мы ругаем погоду, во времена моего, не такого уж далёкого детства в апреле ещё лежал снег и к пасхе только только начинали вылезать подснежники, а ко дню победы не всегда успевали распуститься тюльпаны. Так что балует нас весна а мы не ценим.
Дописалась одиннадцатая глава, так что попаду домой выложу седьмую.

20:48 

Сегодня ко мне впервые пришли сведетели Иеговы) Тётка облезлого вида с невероятным шухером на голове, аля девяностые, предложила поговорить о священном писании. А я? а я что, я сегодня сама доброта, так что тётка отправилась восвояси с пожеланиями счастья и удачи в жизни. Странный они народец, кто то конкретно насрал людям в мозг.

08:45 

6
Минуло четверо суток со дня большого совета старейшин. Зима шла на убыль, мороз сменился оттепелью, с крыши капала вода.
Дан стоял за башней над большой колодой. Он в нерешительности вертел в руках топорик.
-Чего ты мнёшься?- Рохон как всегда лениво тянул слова.- Ладно, давай я одного разделаю, а остальные твои.
-Давай-выдохнул Дан. Он уже минут пять гипнотизировал три тушки кроликов.
-Смотри- тушка взлетела в воздух и повисла вниз головой- Ножом подрезаешь кожу на лапах и вот тут -Рохон кроткими движениями сдёргивал шкурку-и теперь выпотрошить-он швырнул на снег комок внутренностей- в конце отрубаешь голову
Дана замутило от этого зрелища замутило, он поглубже вдохнул.
-Что ж ты не сказал что не можешь?-удивился некромант
-Могу- огрызнулся Дан- выглядит просто мерзко.
-Я тебе не Авери, можешь не врать
-Думаешь я слабак?
-Думаю что ты слишком много на себя берёшь, а ещё что ты совсем ребёнок.
-Мне почти двадцать, я тебя на сколько младше на десять лет!
Рохон расхохотался своим клокочущим смехом и принялся разделывать оставшихся кроликов.
-Готовить их тебе, всё что я положу в котёл становится зельем.
-А кто готовит тебе?
-Мы не едим вашу еду. Я сегодня уже питался.
-Ты съел человека!?
-Ну сразу человека, мы вообще точно так же можем дичью питаться, оленями в основном.-он сбросил кроликов в таз- но вообще сегодня да, ты угадал, крылья кровят последнее время, похоже чего то не хватает.
-Ты сожрал человека!? - Дан закрыл рукой лицо не желая верить в то что можно говорить о таких вещах будничным тоном.
-Авери ни слова, я не собираюсь слушать нравоучения.
-Люди не еда-огрызнулся Дан
-Послушай мальчик, если на караван который ты ведёшь напала банда, что ты делаешь
Дан замялся
-Если есть возможность людей нужно судить
-А если нет? ты просто их убиваешь, так какая же разница что будет с мёртвым телом?
-Да большая разница! они же люди, у них есть родственники, даже отъявленного подонка кто - то любит, и потом тело ведь нужно похоронить
-Зачем?чтобы отравить землю вокруг? Долго ты у них работаешь?
-Пол года, я пока только учусь
-Мммм - многозначительно протянул Рохон - тогда вопросов нет
-У меня есть! у меня целая гора вопросов!
-Целый чулан- с улыбкой поправил Рохон- у нас так говорят. Спросишь ещё, будет время и на разговоры.
Дан пожал плечами и шагнул за некромантом в портал
В большой комнате теперь было тепло и чисто, в печи плясал огонь. Рок измотанный, постоянно дремлющий как дряхлый старик лежал в кресле возле огня, закутанный в одеяла, исхудавший, похожий на скелет. Кажется развернёшь этот кокон и он рассыплется в прах, упадёт пеплом на пол.
Рок теперь всегда спит, а Грегари ест и отдаёт ему свою кровь, день за днём. Они теперь один организм, шеф больше ни куда не рвётся, он боится, боится отойти от Рока, боится что Рохон не вовремя уйдёт. Он напуган даже не маячащей вокруг смертью, а собственной бесполезностью. Грегари похож на большую испуганную птицу, он меряет комнату своими длинными ногами, заполняет её собой, а комната сужается с каждым днём, отрезая его от мира, и он остаётся под своим личным куполом. Здесь есть только Грег, его брат и смерть.
Как всё это странно, думал Дан забрасывая тушки кроликов в кипяток. Быт так легко переплетается с болью. Как два океана никогда не смешивающие своих вод.
Рохон помахал у него перед носом рукой
-А? встрепенулся Дан
-Ты вообще здесь?
-Ну да, задумался просто, мне правда нужно многое узнать, ты расскажешь?
-Ну и с чего ты взял что я добрый хороший дядя ?
-Не обижайся, ты страшный, правда, крылья там чешуя, кулинарные предпочтения, но если выбирать между тобой и Авери я выберу тебя. Я бы спросил Рока, но ему не до чего.
-Тяжело тебе с Грегори?
-Он сложный
-Я всегда видел их башню как организм. Грег ум и честь, Рок сила и храбрость. Гевин бездарность и руки из задницы.
Дан прыснул, смех вырвался легко, как будто ничего страшного и не произошло.
-А кто он такой?
-Травник, работал в башне ещё при мне.
- Сколько тебе лет?
-Больше чем ты думаешь, есть вопросы получше?
-Расскажи мне, как получилось что Скария оказалась под куполом

Рохон задумался, он улёгся возле печи и накрылся своими крыльями
Очень давно земля была общей, говорят земля была круглой, люди знали свой мир и берегли его, а он открывал им свои тайны, чароплёты шептались с травами, ведьмы говорили с птицами, землю любили и она принимала своих детей. Со временем люди захотели большего. Они научились воевать кричать и требовать и совсем разучились созидать и слушать, они решили что им всё дозволено, что человек венец природы и баланс был нарушен, чароплётов становилось всё меньше, а те кто всё ещё умел слушать мир старались селиться подальше от городов и деревень. Правители сменяли друг друга и в конце концов к власти пришёл, тот кто решил избавиться от чароплётов, людей сажали в тюрьмы, убивали жгли, помогало правда не очень. Что по сути человек может сделать с хорошим чароплётом? Может конечно и убить но только случайно, либо застав врасплох. Ведьмам повезло меньше, ведавство это тебе не чары, тут совсем другой принцип. Ведьме не ускользнуть сквозь портал, не возвести преграду, вот сделать толковое варево это да, заговорить, глаза отвести, но чар у них нет. Когда король открыл на чароплётов охоту, они бежали в леса, с одной стороны их закрывали болота, с другой горы. Тогда пятеро самых сильных возвели купол и отдали куполу своё чаровство вместе со своей кровью и жизнью. Чары на крови самые сильные. Вот купол и стоит по сей день.
-Я исчерпал твоё любопытство?
-Вообще не очень, а валькирианцы откуда взялись?
-Понимаешь ли мальчик, когда на землю обрушивается такие мощные силы случаются порой странные вещи. Мы спали, глубоко под землёй, глубже чем ты можешь себе представить, наше время на земле давно прошло, мы вырыли норы и заснули в них. Потому что земля велела нам спать, потому что на землю пришло солнце, потому что настало время людей, а время валькирианцев прошло. Нас разбудили чары. Элии пришли позже, они открыли портал к нам из другого мира спасаясь от войн. Их мир погибал, а купол вышел несколько больше чем рассчитывали его создатели. И элийцы остались жить на большом горном плато. Орки тоже пришли из вне, вот им были не рады. Но куда их денешь, у них шаманы, попробуй сладь, правда их сейчас гораздо меньше чем было по началу, но головная боль осталась Драконов и дхарцев куполом зацепило случайно. Вот и вся история.
-Погоди погоди, а драконы тролли, виверны? ну всякая мелкая страшная нечесть? Что значит случайно?
-В смысле? Говорю же зацепило куполом. Они всегда были. Хочешь сказать на твоей земле нет драконов?
Дан замотал головой. Рохон удивлённо вскинул брови
-Нет, и виверн нет, даже плотоядных червей нет, ну такого размера точно нет
-Печально.-он потянулся и похлопал большими крыльями- пора бы уже появиться вашему травнику
Дан встрепенулся и чуть не опрокинул чан с кипящим мясом
-Ничего страшного - успокоил некромант- Грег сильно переживает если я улетаю, кто-то должен приглядывать за Роком в моё отсутствие.
На лестницу выскочил шеф
-Рох, там люди, они собираются поджечь башню.
Рохон зевнул и лениво свернулся клубком
-Крестьяне, что с них взять, да не волнуйся, они могут поджечь только дверь, башня не загорится хоть дракона на неё натрави.
-Да ведь у тебя там мертвые!
-Ну да, переживу, они не очень. Знаешь я их в том году сделал, нужно было сразу бальзамировать, первая приличная оттепель и последние развалятся. Очень капризный материал плоть, эффектно но хрупко.
-Рохон Солье! Сию же секунду поднимайся и убери живых людей от мёртвых!
-Что ты шипишь на меня?- Рохон неохотно поднялся-Я никого из них не убивал, они уже были мёртвые.
-Нет- Грег с силой потёр лоб-не говори что поднял трупы с кладбища. Рох? что ты молчишь?
-Ты сказал не говори! теперь тебя не устраивает что я молчу, Авери ты определись.-отвечал он как всегда лениво сильно растягивая слова и у него получалось длинное Ааавериии
-Ты должен отдать им их покойных.-чеканил шеф
-Что значит их покойных, это мёртвые тела, ты серьёзно считаешь они кому то нужны!?
Грег ухватил некроманта за рукав и потащил вверх по лестнице. Башню со всех сторон окружили люди, Мужчины и женщины с топорами кольями и факелами кричали под окнами отгороженные чарами, не в силах даже приблизиться к своей цели.
-Давай Рох, отдай им то что они просят
-Хочешь что бы этот сброд шарил по моей башне?!- Рохон злился и чешуя то и дело проступала из под кожи на его бледном лице. -Они развалились ещё осенью! ходят штук десять, двенадцать, впрочем я не проверял.
-Рохон я прошу, отдай
Рохон небрежно махнул рукой в сторону окна и старенькую дверь в подвал засыпанную снегом вынесло на несколько метров. Сперва была тишина. Люди напуганные грохотом отпрянули от башни и ждали. Из проёма стали медленно выползать и выходить волоча за собой полусгнившие ноги мертвецы. Они пялились пустыми глазницами вперёд и шли на запах, на запах жизни, и на запах страха.
-ЧТО ТЫ ТВОРИШЬ!
-Они хотели что бы я отдал мертвецов? пусть забирают в чём же дело.-некромант смотрел не мигая, его глаза стали абсолютно чёрными с тонкими желтыми зрачками- Желания Грегори, они имеют несчастье сбываться, нужно очень чётко понимать о чём просишь.
За окнами завыли люди, они не кричали, они по звериному выли от страха и отчаяния. Причитали не в силах поднять своё нехитрое оружие на такого противника.
Воздух вдруг прорезал звонкий почти детский голос
-СТООООП!
Посреди поляны стоял Эдди с разбитым лицом и перемотанной ногой он раскинул руки как будто старался удержать сжимающиеся стены. Люди, мертвецы, снег всё вокруг башни поднялось в воздух и застыло.
Рохон расправил крылья ухватил Грега за шиворот и спланировал вниз. Люди напоминали космонавтов в невесомости. Они беспомощно мотали руками и ногами пытаясь найти опору
Грег рванул к Эдди как только коснулся земли
-Ты как? Живой? что с лицом? А с ногой что? где ты так поранился?- он быстро осматривал Эдди, а тот с открытым ртом глазел на Рохона который опускал метрвецов на землю и отпускал их, они по очереди падали грудой тряпья на серый подтаявший снег. Грег улыбнулся самыми краешками губ и закрыл ученику рот.
-Это Рохон мой старый друг, он помогает нам, если бы не его чаяния мы бы давно пропали.
-Лестно - отозвался Рох, и слегка кивнул Эдгару
-Это Эдгар мой ученик.- Грег немного помолчал - Рох, может уже опустишь всё на землю?
-Это не я делаю- зубасто улыбнулся некромант
Грег огляделся как будто хотел увидеть кого то ещё.
-Первый раз так получилось?-осторожно спросил Рохон и присел на корточки рядом с Эдди-сам справишься?
Эд отрицательно покачал головой
-Дай мне руки, а теперь смотри на меня-его глаза снова стали обычными, от локтей тоненькими струйками потянулись нити и опутали руки Эда- всё в порядке, отпускай их, пока я здесь никто не сможет вас тронуть, я не враг, отпускай
Воздух дрогнул и люди разом рухнули вниз теряя потухшие факелы
-ЗАБЕРИТЕ СВОИХ МЁРТВЫХ И ПРОВАЛИВАЙТЕ, НА ВСЁ ПОЛ ЧАСА-рявкнул Рохон и увёл охотников в башню.
Эдгар уселся в ногах у наставника по турецки поставил на колени миску и жадно принялся есть
-Тат росид вередать фта к веферу буфет- с набитым ртом прошамкал Эдди
-Прожуй и повтори- поморщился Грег и подсунул Эду ещё кусок хлеба
-Я говорю Стат просил передать что будет к вечеру и принесёт что ты просил.-он как всегда активно жестикулировал
-Ты о чём то договаривался с травником?
-Кое какие препараты, он в городе?-поинтересовался Рохон
-Пару дней- Эд беззастенчиво запихнул целую кроличью ножку в рот и обглодал её до кости
Дан ковырял свою тарелку, кусок в горло не лез, он съел пару ложек бульона и тоненький ломтик хлеба шириной в ладонь.
-Дан, если поел пойдём дело тебе дам- Рохон забрал его миску и повёл вниз в ванную
Он расстелил узкую койку и присел на край
-Я однажды дал человеку совет, и он нашёл после этого в себе силы и желание жить. Теперь, если ты не против я дам его и тебе.
Дан сел перед ним на пол, как не странно всё что по началу раздражало и пугало в Рохане сейчас нравилось ему. Некромант давал чувство защищённости, и ему одному не приходилось ничего объяснять Рохон знал всё, хотел он этого или нет.
-Сейчас я уйду, а ты ложись в кровать и не на долго забудь что у тебя есть прошлое, и что когда то случится будущее, что у тебя где-то там остались родные, друзья, что вообще существуют другие люди. Забудь о том кем ты был и чему учился, забудь то чему тебя учат сейчас. Наберись смелости остаться наедине с собой. Это бывает неприятно и даже больно. Без обязательств, проблем, чьей то критики, особенно твоей собственной. Оставь на потом стереотипы, не о ком то, нет, о самом себе, не старайся втиснуть самого себя в придуманные рамки, есть ты потолок и кровать. И вот когда избавишься от всего что тебе мешает и не даёт дышать, задай своему единственному настоящему я два вопроса «чего ты хочешь» и «кто ты такой». Ответь сперва на первый, ответь честно. Пусть твоё желание будет грубым, жестоким, некрасивым, глупым, детским, невыполнимым, смешным, но оно будет твоим, ведь то чего ты желаешь и есть ты сам. И вот тогда разреши себе узнать кто ты. Спроси себя и выбей этот ответ так, как будто от него зависит твоя жизнь. Ты всегда поймёшь если слукавишь перед собой. Но когда ты докопаешься до своей неприглядной истины всё встанет на свои места. Ты сможешь принять мир, а мир примет тебя, потому что между вами не останется недосказанности.
Дан улёгся и уставился в дощатый потолок. Было тихо, в полуподвальной комнате без окон мерно трещала печь, из крана капала вода, с улицы и с верхнего этажа не доносилось ни звука.
Ни окон ни дверей- думал он- ни окон ни дверей, как же там было дальше, значит остаться наедине с собой в комнате где ни окон ни дверей. Ладно хуже уже не будет.-Дан зажмурился- чего я хочу? - капли разбивались о дно бочки, как будто отсчитывали секунды.-Чего я хочу конкретно сейчас?-Дан постарался отгородиться от всего, он вжался в кровать и попытался сосредоточиться-Чего я хочу!?-повторил он вслух- Да что бы этот чертов кран не капал!-он рывком поднялся и со всех сил затянул вентиль- Ладно, попробуем ещё раз-он сел на кровать, выдохнул и закрыл глаза-чего я хочу?-внутри стало подниматься раздражение всё было как то глупо, капля сорвалась с крана и шлёпнула вниз-Дан нервно дёрнулся, но глаза не открыл- Чего я хочу?-кран фыркнул и вода полилась тонкой струйкой - я сорвал кран- обреченно выдохнул он в тишину и поднялся. Дан осторожно попробовал прикрутить вентиль но тот хрустнул и вода хлынула в бочку потоком. Второй кран нашёлся за печью под котлом. Вода в нём кипела. Рука пролазила с трудом, он вел её по самой стене что бы не обжечься, вентиль оказался дальше чем казалось, он был весь в мазуте и закручивался неохотно и постоянно выскальзывал. Наконец вода прекратила литься. Дан вытащил руку всю черную в пыли и мазуте. Вымыть её теперь было негде. Он уселся прямо на пол и привалился спиной к бочке.-Даже кран починить не могу. Чего я хочу?- он закрыл глаза, было тепло и тихо- хочу мира во всём мире? или нет? да нет это я вру, плевать мне на весь мир, я хочу жить и знать что я обойдусь без чьей то помощи. Я хочу знать на что я способен, что я действительно могу. Хочу знать кто я такой. Без всех этих ярлыков. Хочу быть частью мира. Как Грег, как наставник, даже как Рохон, он ведь сам не понимает насколько слился со своей землёй, со своей башней. Они любят свой мир каким бы жестоким и странным он не был, они умеют любоваться им. А я, что я, я боюсь этого мира, и ели подумать я и своего мира боюсь. Чем он лучше Скарии? Всё то же самое только по другому. Хочу помириться с Томкой, хочу сказать Антону что сержусь и завидую ему иногда, хочу сказать ей что влюбился первый раз в жизни, и возможно последний. Я не хочу знать что случилось в сороковом квадрате после четырёх, не желаю даже слышать об этом, пусть они живут.

Стат явился ближе к вечеру, привёз с собой четыре огромных чемодана, пару сумок, заплечный мешок и крепкого молодого парня. Поклажа шагала за ним своим ходом, парень шел рядом постоянно оглядываясь назад на чемоданы которые семенили следом. Некромант спустился им на встречу.
-Я рад видеть вас, господин Делиан- он учтиво поклонился травнику и тот ответил тем же.
-Доброго вечера, когда вы полагаете можно начинать?
-Понадобиться часов четырнадцать пятнадцать- некромант разглядывал парня.- Вы очень храбрый человек-обратился он к нему- не волнуйтесь операция пройдёт незаметно для вас.
-А это, деньги когда?
-Прошу в мою скромную обитель, я заплачу вам половину сейчас и половину сразу после. Господин Делиан сколько вы пообещали нашему другу?
-Двадцать монет- травник переправлял свои вещи сразу на второй этаж в незакрытое окно.- У вас нет двери?-он скорее утверждал чем спрашивал- прекрасная конструкция. Получается два этажа?
-Три, нижняя часть поделена натрое. Внешняя, с дверью наружу, ванная и маленькое хранилище.
-Ммм, замечательно, вы хотите его использовать?
-Да оно идеально подойдёт.
Эдди на добрую половину высунулся из окна.
-Стат!!кого это ты привёл? Рохон, а вы не видели Дана?
-Эдгар проводи мои вещи в лабораторию, мы сейчас поднимимся.
-У мальчика талант- в пол голоса сообщил Рохон
Стат только бровь приподнялся
-Да что вы?
-Он станет чароплётом
-Неужели?-Травник сделал пару пассов руками и кивнул- действительно, никогда раньше не замечал в нём силы.
-Что бы сила высвободилась всегда нужно потрясение, а что может действительно напугать мальчика выросшего с охотниками.- усмехнулся Рох
-Да, вы правы.

Грегори мерил башню шагами, и недовольно тёр подбородок
-Ты не говорил что ему нужна операция!
-Ну так теперь говорю- мягко как ребёнку втолковывал Рохон.- Я решил повременить и не рассказывать тебе сразу. Почку нужно пересаживать.
Грег вопросительно вперился в Стата
-Да- подтвердил тот- почка практически мёртвая, из-за этого состояние и не улучшается.
-И вы нашли донора который ему подойдёт?
-Ага- Рохон зевнул во весь рот демонстрируя острые зубы- перестань так нервничать, мы его подготовим, после проведём реабилитацию ещё и заплатим. Это обычное дело.
Парень который и был донором стоял в сторонке и разглядывал охотника. Рохон достал увесистый мешочек и отдал ему
-Половина вашего гонорара, остальное потом.- он повёл его в низ по винтовой лестнице- Вы должны хорошо отдохнуть перед процедурой- он открыл крохотную потайную дверцу и пропустил парня мимо себя- поспите. В узенькой комнате без окна стояла деревянная койка, над ней висели мешочки, самый большой с кулак.- Травы сушатся, ответил на удивлённый взгляд Рохон и прикрыл за собой дверь. Она сразу же срослась со стеной. Чароплёт выпустил крылья и размялся.
-Думаете двенадцати часов хватит- Стат достал из чемодана большой медный чайник и водрузил на печь
-Посмотрим, я держу Рока на одних чарах, чем быстрее этот дуралей спятит, тем лучше. Мандрагора совсем свежая, ей пяти дней нет. Главное посматривать что бы он не испортил своё тело.
-Ничего себе поворот!- Дан сидел позади них у бочки, он заснул и теперь громкие голоса разбудили его. -Вы кого решили угробить!?
Стат закатил глаза
-Откуда ты взялся?
-Да я тут спал, это вы откуда то взялись
-Как самочувствие?-Рохон совсем не смутился тому что их разговор был услышан
-Получше, правда получше. Спасибо. Так вы мне объясните что это было?
-Рок присмерти. Процесс был слишком стремительным, я старался замедлить его как мог, но все тщетно, когда Рохон - он прервался- коллега давайте перейдём на ты?- Рох согласно поклонился-когда Рохон пришёл за ним, органы Рока были полностью поражены. Сейчас в этом мире его держит только чаровство.
-Мы посовещались и решили переселить парня в другое тело.
-Круто, а где вы возьмёте тело?
Рохон многозначительно посмотрел на стену где совсем недавно была стена.
-Вы что его убьете!?
-Нельзя переселить дух в мёртвое тело, оно должно быть живым и здоровым иначе не выйдет. Это первое условие, второе - Человек должен быть силён духом и смел, иначе не сможет покинуть своего тела. Вообще процедура рискованная.
-Выбора в общем то нет.-подытожил Стат и стал заплетать свои бесцветные волосы- Отличная ванная, ты не возражаешь если я ей воспользуюсь? Я побрезговал мыться в гостинице.
-Я сломал кран, но если есть инструменты могу попробовать починить.
Стат вставил выпавший вентиль на место, накрыл его рукой и пошевелил беззвучно губами. Внутри крана что-то хрустнуло. Вентиль за печью скрипя открылся.
-А чарам можно научиться?-с завистью поинтересовался Дан
-Нет- в один голос отозвались чароплёты
-Чары либо есть, либо нет, они сами выбирают носителя и время когда проявиться.-Рохон загнул узловатый длинный палец- это во первых. Во вторых шеф не совсем в курсе наших дел и хорошо бы ему подольше оставаться в неведении. И в третьих раз ты осведомлён, будешь помогать.
-Мне не нравится идея свести с ума какого то левого парня.
-Давай по существу- Стат блаженно развалился в ванной и наблюдал за ними с лёгкой снисходительной улыбкой- Либо умирает этот парень, либо тот что наверху. Но если мы позволим умереть Року, кому то придётся поговорить об этом с Грегори. -Он сполз в воду по самый кончик носа. И прикрыл глаза.
Рохон кивнул на притихшего Дана, угадывая его настроения и выволок два высоких в человеческий рост зеркала. Осмотрел, протёр пыль влажной тряпкой и стал устанавливать друг напротив друга.
-Помочь?- неохотно поинтересовался Дан
-Придержи -указал он рукой на край зеркала - он ставил их на широкие деревянные основания
-Ты ведь можешь просто пальцами щелкнуть и всё будет так как надо, зачем таскать в руках- Дан с трудом удерживал махину стараясь попасть краем в паз.
-Нельзя- Рохон поставил закрепки и отошёл посмотреть как вышло — к зеркалам не применяют чары. Он брезгливо посмотрел на грязные руки — Принесло охотничков на мою голову- вздохнул и поплёлся за вторым зеркалом. Второе зеркало было точно таким же громоздким грязным и тяжёлым. Дан был рад что-то сделать, что действительно может помочь.
-Сходи наверх, там под кушеткой кожаный мешок и книга, скажи заодно Року что бы готовился. Он в курсе дел. -Рохон отошёл в дальний угол и теперь отчищал сюртук от налипшей пыли.
-Наставник в курсе?
-Ну конечно- фыркнул Стат- мы бы не стали так рисковать без его дозволения, и потом это предусмотрено ритуалом. Один должен знать.

@темы: СКАРИЯ

08:35 

Сегодня чудесный четверг маленьких перемен. Я наконец что-нибудь сделаю со своими патлами, и мой рабочий график удалось немного перенести, теперь родная студия ждёт меня с 8:00 до 17:00. Это необычайно здорово приходить домой на час раньше, когда ещё светит солнце, а не когда ты притаскиваешься по сумеркам, заволакиваешь себя в ванную а потом ещё и наедаешься на ночь. Всё меняется к лучшему. Я надеюсь.
***
Почти дописалась десятая глава, девятая вообще очень резво пошла, а с десятой небольшой ступор. Но это не на долго.

20:37 

5
Утром запрет шефа был снят, Дан сидел за столом у окна и насильно пытался впихнуть в себя варёное яйцо с хлебом. За стол подсел Макс.
-Ты как? Порядок?
-На сколько это возможно-Дан подавил накатившую тошноту и впихнул в себя оставшийся чай-Раньше он бы ужасно удивился тому что Макс с ним заговорил. Напарник шефа смотрел на него как на мебель и за все пол года словом не обмолвился, сейчас ему было наплевать.
-Готов к переменам?- Бодро спросил Макс
-Ага, у меня точно переменится наставник- Дан не отрываясь смотрел на второе яйцо понимая что это выше его сил
-Ох, ну да, извини, я не об этом конечно говорил-Макс побарабанил пальцами по столу- Сегодня шеф едет на совет, всё изменится, мы примкнём к королю, станем едины со своей страной!-Макс усмехнулся, он явно принял задумчивость Дана на свой счёт- Представляешь себе перспективы?
-Ты даже не представляешь как меня тошнит - равнодушно будто сам с собой проговорил Дан-просто от вида еды. А если не буду есть Стат меня уничтожит. - он тоскливо повертел перед собой злополучное яйцо-НЕ МОГУ-подытожил парень и запихнул яйцо и кусок хлеба в рюкзак-Может попозже.-Он встал и посмотрел на Макса- Мне наплевать на перспективы. Я выгорел без солнца.
Макс подошёл к шефу
-Парень кажется не в себе
-Всё в порядке, Стат сказал что переживать не из-за чего.
-Ты уже уходишь? Хочешь я пойду с тобой?-Макс подал напарнику плащ
-Ты же знаешь главное условие, прийти одному. Видно Эдуард боится как бы охотники не перебили совет.
-Ещё очень рано, встреча в четыре- он тоже начал одеваться - куда ты собираешься?
-Хочу немного развеяться, дела как видно идут на лад.
-Тогда я всё же провожу тебя,-настоял Макс- как ты поедешь?
-Из Кема конечно, там прямой поезд до Вороньего холма, а там до гранитных палат и пешком рукой подать.
-Хорошо - беззаботно кинул Макс- так куда пойдём?
-Конечно к Розе, куда ещё.
Дан бежал. Бежал как учил Рок стараясь не менять темпа и постоянно следя за дыханием. Ещё ночью Шеф дал задание быть в двадцатом квадрате и прийти туда как можно раньше. Дан не спросил что ему там делать и вообще зачем тащиться в неспокойный двадцатый квадрат. Дорога была протоптанной. Он быстро проносился мимо квартальных столбов, был только десятый. День был светлым и тёплым, первый день марта принёс с собой южные ветры. Дан вдруг понял что эта та самая дорога что привела его к старой сторожке. Вот она дорога в никуда. Правильно, шеф говорил, сороковой квадрат хлопнул. Его уже давно мучила мысль о том, что же всё-таки произошло после того как он ушёл. Выжили ли ребята, и может ли поле выбросить обратно или шеф его просто пожалел. Искушение было велико, если не снижать темпа можно пробежать до конца и посмотреть, на месте автобус или нет.
Сторожка двадцатого квадрата отличалась от той в которой Дан ночевал впервые. Она была больше, добротнее и даже с маленьким окошком.
На встречу Дану выскочил Эдгар, позади него в снегу играла верховая виверна, она закапывала морду в снег и потешно умывалась лапами.
-Слава предкам ты пришёл!-Эдгар сразу потянул за собой — Скорее, а то не успеем, в Хадруке Виверну нужно будет оставить. Он помог Дану сесть в седло -Держись, скотина я тебе скажу бесцеремонная, сбросила меня перед самой посадкой!
Виверна была горячей и гладкой, она медленно взмахивала большими крыльями поднимая путников выше и выше.
-Ну что там у вас приключилось - перекрикивая ветер спросил Эдгар
Дан наклонился к нему и вкратце пересказал последние новости.
-Ни чего себе!-кричал Эд-да вас одних вообще не оставить!
-Ты знаешь куда мы летим?
-Да! В Хадрук! нас там кто-то встретит, а вот кто, зачем и куда дальше - Эдгар взмахнул руками рискуя свалиться- Шут его разберёт нашего шефа! Он ведь всё делает молчком.
Болота наконец закончились и начался зелёный хвойник, кое где мелькали деревушки, Эдгар больше не говорил, теперь он высматривал внизу город. Виверна вдруг взбрыкнула и попыталась сбросить своих седоков. Они приземлились на самой окраине города. Ноги у обоих затекли и охотники разминались на пустыре рядом со стойлом.
-Хадрук - двадцатый квадрат — с вас два золотых- тощий смотритель, скормил кусок мяса дракончику
-Ваша ящерица нас чуть не сбросила- недовольно бурчал Эдгар отсчитывая деньги- А вы обдираете меня как липку.
-Эдгар поторопись-взмолился Дан
Эд деловито зашагал по направлению к городу.
-Ты хоть представляешь куда мы идём?
-Да мы идём в кабак. Там хозяин бывший охотник - затараторил Эдгар- ты не подумай, все говорят что мол бывших не бывает да ещё и северных, всё ерунда, он наш мужик!
-А почему он ушёл?
-Ему ноги отъели, прикинь! он на протезах и ходит, вообще история конечно печальная. Зато теперь у него свой кабак.- Эдди по свойски ввалился в тёмный придорожный кабачок, и рухнул за барную стойку. Видимо охотники были здесь не в новинку, никто из местных завсегдатаев и ухом не повёл.
Из темноты подсобки вышел постукивая металлическими протезами хозяин
- Доброго дня, нам бы комнатку.
Хозяин не добро глянул на охотников
- Одну на двоих что ли?
-Именно-размашисто тряхнул шевелюрой Эдди
Хозяин ещё раз осмотрел их
-Меньше чем на сутки не сдаю
-Годится - Эд шлёпнул две монеты на стол
-Четвёртый- прохрипел хозяин и подал ключ- кровать одна
-То что нужно- весело улыбнулся Эдди и сразу потянул за собой Дана.-Характер у него конечно говно, но зато не болтает лишнего. Он запер дверь на ключ и подпёр ручку стулом. Потом проверил заперты ли окна. Закатал рукав выдохнул и прикусив губу настучал что-то на мониторе.
-С кем ты связываешься- Дан не один раз видел как охотники пользуются скримом. Широкий напульсник с мониторм вживлялся прямо в руку. Связываться по скриму было всегда болезненно. Охотники пользовались им в самых крайних случаях.
-С шефом, он сказал просигналить как только мы придём.
-И всё?
Из пустоты шагнул Стат, он быстро очертил круг и впихнул в него Эдди с Даном
-Я не знаю что он затеял, но будьте предельно осторожны, я перенесу вас в Инмар
-Куда!?-Эдди подпрыгнул- Да мне шеф под страхом смерти запретил соваться в Инмар
-У меня тоже вопрос, что такое Инмар.
-Это город - Эдии неопределённо махнул рукой- Город создали чароплёты и все те кого по разным причинам выслали из страны.
-За чароплётство?
-Скорее за асоциальное поведение - рассмеялся он - Я до сих пор помню того парня который приказал двум дохлым собакам таскаться за его бывшей девушкой. Вот умора- он весело рассмеялся.
-Мы на втором этаже. Посадка будет неприятной. Ноги вмести ступни прямо, носками к земле не тянуться, если не хотите всё себе переломать
Стат высыпал порошок им под ноги и мир снова стал холодным и твёрдым. Дана хорошо тряхнуло, он упал на колени и ободрал руки о камни. Шеф уже был здесь, Стат о чем то с ним говорил настолько тихо что Дан поразился как они вообще слышат друг друга.
Он подошёл к ним поближе
-......и не рискуй, не хватало нам только этого. Береги Эдди
Стат согласно покивал
-Эд ты идёшь со Статом.
-Но шеф!!
-Не обсуждается. Стат. Предупреди ребят- он немного подумал- по ситуации в общем
-Эдгар, травник за главного, если всё будет хорошо мы увидимся через пару дней. Если что-то пойдёт не так, я оставил тебе в схроне письмо. Но если ты сунешь свой любопытный неугомонный нос туда раньше срока, видят боги я с тебя шкуру сдеру.
Эдди стоял очень серьёзный
-Всё совсем паршиво, да?
-Либо да, либо у твоего наставника паранойя.- он отвернулся от ученика давая понять что разговор окончен- Как он там Стат
-Время терпит, но его не много. Рок держится, он молодец.
Как только травник увёл Эдгара, шеф развернулся и пошёл в сторону леса, дорогу он игнорировал.
-Шеф куда мы идём?- Дан старался поспевать за Грегом
-К призрачной надежде - уклончиво отозвался тот
-А эта надежда не с проста живёт в такой глуши?- пробираясь по глубокому снегу между колючих веток- процедил Дан
Шеф подцепил его за шиворот и выволок из сугроба
-Главное что живёт, не правда ли? запоминай дорогу
-Хорошо- совсем ему не нравилось то, как себя ведёт шеф. Он что не собирается возвращаться обратно? А как же совет? Дан быстро глянул на часы. Было без четверти три.
Пошёл снег, воздух был влажный и ледяной, начали сгущаться сумерки. Ботинки уже давно промокли, на края плаща снег налип комьями, капюшон постоянно цеплялся за ветки. Дан то и дело увязал в сугробах. Давно минуло четыре часа. Авери шёл вперёд не останавливаясь, он прокладывал себе дорогу сквозь самую чащу. Наконец впереди замаячил просвет. Шеф прибавил ходу, и почти выбежал на поляну.
На крохотной прогалине среди деревьев стояла башня. Она была поменьше чем у охотников. Рядом с ней из под снега виднелся рунный круг выложенный камнями. Дан сразу его узнал, такой круг каждый раз чертил Стат, что бы куда нибудь переместиться. Грег постучал в дверь.
-Шеф- Дан замялся- шеф мне кажется там никого нет. Старая дощатая дверь на покосившемся от времени косяке была заметена до середины.
Грег ещё сильнее забарабанил в дверь.
Дан пнул сугроб, снег был жёсткий, слежавшийся, не сегодня намело. Он прислонился к двери и посветил фонарём через щель. Внутри была только темень. Дан облокотился и стал водить фонариком ища хоть что-нибудь что укажет на присутствие хозяина. Дверь скрипнула и неохотно приоткрылась внутрь. Дан посветил в проем, в глубине мелькнуло что-то белое.
-Шеф, там кто-то есть- позвал он шёпотом.
Грег включил свой фонарь и долго вглядывался в темноту. Вдруг он резко отпрыгнул от двери и захлопнул её. Через секунду Дан услышал лёгкое постукивание и шорох, это руки скребли старое дерево. Солнце давно зашло. Шеф посмотрел на часы. Он вытащил меч, заблокировал им вход, проверил крепко ли.
-Не успеем- выдохнул он, закатал рукав и полоснул по запястью. Кровь тёмными горячими каплями падала на снег.
Пару секунд ничего не происходило. Потом в дверь громко постучали, послышалась возня, кто-то или что -то Дан не был уверен, стал биться о старые доски. Заскрипели петли. Косяк двери сдвинулся, в щель высунулась худая бледная рука и обглоданными пальцами.
Дверь так долго не простоит- думал Дан не сводя с неё глаз- Дверь в серый мир. Если это оттуда вырвется, мир станет ярче. Мир станет красным. Мы раскрасим снег в ярко красный цвет.
Из башни послышался клёкот. Злой, насмешливый, голодный. Возня у двери оборвалась будто её и не было. В темноте зашуршали тяжёлые крылья. Дан успел поднять фонарь и увидел как из окна метнулась вниз высокая тёмная фигура. Грег шагнул на встречу валькирианцу.
-Не ожидал- прошипел хозяин башни.
-Я пришёл просить помощи.
-Помощи?помощи у меня?- он засмеялся, холодно и высокомерно.
-Я заплачу, столько сколько скажешь
-Деньги-снова взмахнули огромные крылья, валькирианец долго молчал- у меня есть деньги. Это мне не интересно, повысим ставку? что ты ещё можешь предложить?
-Что ты хочешь?- Грег зажимал порезанную руку
-Не знаю, давай сыграем в игру? Ты будешь предлагать, а я решу, годится это или нет.
-Рохон- Шеф как то странно шатнулся и опустился на колени- я всё сделаю, всё что захочешь, ради небес, мне нужна твоя помощь, Рок заражён. Ужё сутки минули.
Валькирианец резко развернулся и стремительно налетел на Авери, Дан выхватил клинки.
-Ну ну, тише -валькирианец сверкнул на Дана глазами, и помог Авери подняться-будет так убиваться- Синеватый сгусток окутал руку шефа и кровь остановилась
-В башне, в крыле, тебя встретит травник. Нужно перенести Рока сюда. На холмах теперь не безопасно.
-А, конечно- валькирианец неприятно растягивал слова и то и дело показывал зубы- раньше то там курорт был
-Там ещё один человек, если ты можешь вылечить и его..- головы Грег не поднимал, он весь осунулся.
-Я чароплёт, а не отец-создатель.- рыкнул валькирианец- так на кого мне тратить своё время и силы? Выбирай.
-Рок, Рок конечно.-голос у него совсем осип
-Это ещё кто?-валькирианец указал на Дана
-Ученик
Рохон указал обоим на рунный круг. Дан шагнул и уже привычно ухнул в темноту и через мгновенье вынырнул на втором этаже башни.
Свет нигде не горел, было холодно, сыро, пахло пылью плесенью и морозом. Дан включил фонарь, в большой круглой комнате с камином было пусто. Только на полу у самого очага крашеный пол блестел, чистый от пыли. Здесь и спал валькирианец. Дан поводил рукой над очагом. Холодно, огня здесь не разводили очень давно. Шеф отошёл в угол и сел на пол.
-Ты как?-Дану было неловко его расспрашивать, но молчать было ещё хуже.
-Ничего, ты извини, я что-то расклеился. У него жуткий характер.
-А вы что знакомы?!он же валькирианец!?или нет? или он дракон?
-Высший валькирианец. Мы с ним учились вместе, потом долго вместе работали- Шеф облокотился на стену- лет пятнадцать
-Он что охотник?
Шеф кивнул
-А почему он ушёл?
- Я был против некромантии.
-Ты его выгнал?!
-Угу.
-А почему ты сказал что в холмах опасно?
-Дан, я очень устал. Потом.
Шеф молчал. Он закрыл глаза и не шевелился. Шеф превратился в слух, он вслушивался в ночь и ждал шума крыльев. От холода и усталости Дана начало клонить в сон. Он поёжился и лёг на пол свернувшись калачиком. Холод не давал крепко заснуть. Дан запихнул озябшие руки под сюртук. Возле башни послышались голоса. Авери мгновенно подлетел к распахнутому окну.
-Ну?-дашь ты мне пройти?- сварливо поинтересовался валькирианец и бросил ему меч
Некромант внёс Рока. Дан видел как переменился наставник, всего за сутки, щёки его ввалились, кожа стала восковой, глаза запали. Рок висел на руках у чароплёта как тряпичная кукла.
-Пошли наверх
На третьем чердачном этаже башни была лаборатория, на подобии той в которой не раз бывал Дан у Стата. Рока уложили на высокий жестяной стол. Рохон посмотрел на большую печь и в ней весело затрещал огонь. Дан привык к чаровству травника, он всегда что-то нашёптывал и делал пассы руками. Рохону это было не нужно.
Он усадил Грега, и стал набирать его кровь в сверкающую чистотой склянку.
-Что вы делаете?-не удержался Дан.
-Спасаю твоего наставника
-Мой наставник Рок
Рохон посмотрел на Рока так как будто первый раз его видел.
-Ничего себе, да, вырос мальчик. Ты ему разрешил взять ученика?
-Из него вышел неплохой наставник.
-Мммм, а из странника неплохой охотник?
-Он ещё учится
Сейчас валькирианец выглядел человеком, если бы не огромные чешуйчатые крылья, можно и перепутать. Рохон был одного роста с Грегом, глаза с прищуром, лицо худое и хищное, нос с сильной горбинкой, острые скулы. Он двигался беззвучно и резко, как под стробоскопом. Зубы в прочем были несколько острее чем у людей.
-Пошли оба вон- Рох закупорил склянку и стал прилаживать её на металлический шест у стола - Грегори, разбери мою сумку, там немного молока и мёда, тебе нужно поесть. Дан, слева от камина если поискать найдётся дверь, приведи там всё в порядок.
Грег перечить не стал, он тяжело поднялся, после забора крови его пошатывало, и спустился в ледяную комнату. Дан поплёлся за ним.
-Шеф?ты как?
-Ты уже спрашивал
Дан надулся
Неужели нельзя себя нормально вести- думал он- все до черта брутальные, может мне и наплевать как ты там себя чувствуешь, но я не хочу что бы вы все здесь поумирали, а я остался один на один с этим чароплётом. Я даже не знаю где мы находимся, у меня нет скрима, я ни с кем не могу связаться, я не хочу остаться со Скарией наедине.

Охотник стал искать дверь, он боязливо спустился вниз по винтовой железной лестнице, ожидая встречи с мертвецами. Вместо этого ему предстала небольшая, запущенная комната с печкой, заваленная хламом и кусками брезента.. Дан поискал за печкой дрова, вместо них в плетёном коробе лежали плоские брикеты. Он осмотрел их, но трогать не стал. Травник намертво вбил ему в голову что категорически нельзя дотрагиваться до непонятных вещей. Дан стянул смёрзшийся кусок ткани с печи, на ней тоже оказались брикеты. Под самым большим покрывалом обнаружилась бочка метров десяти в диаметре. От печного котла к ней тянулись тонкие металлические трубы.
-Ванная-выдохнул Дан- потрясающе
-Что он собирался топить таким количеством торфа?- с лестницы спускался шеф опираясь на заиндевевшие перила.
-Что?
-Торф- погромче повторил Грег. - Брикеты. Раньше во Флоре добывали торф.
-Он горит?
-Если поджечь- Грег бросил ему спички и присел на ступеньку.
Торф отсырел и не хотел разгораться, печь коптила. Дан сложил брезент в углу, весь хлам перебрался в пару коробок. Шеф сидел прислонившись спиной к печи.
-Ты уже поел?
Грег достал белую ледышку замотанную в тряпку.
-Мёд в таком же состоянии. Рох иногда забывает что не все чароплёты.
Дан вдруг что-то вспомнил и долго копался в своём рюкзаке.
-Вот - он вытащил яйцо и ломоть хлеба- уже сутки их таскаю, на таком холоде вряд ли что-нибудь испортилось.
-Сам то ел?-шеф отломил маленький кусочек хлеба.- На скелет уже похож
-Он не хочет- Рохон скептически осматривал комнату- Да подзапустил я башню. Из торфа тонкими струйками стала выходить вода, она закручивалась в спирали и маленькими смерчами носилась собирая пыль.
-Получилось? - Грег встал
-Частично, тварь я убрал ещё у твоих. Осталась анемия.
-Что?
-Анемия- погромче повторил Рох
-Вы все что сговорились?!я слышу, я непонимаю!-он понял что кричит
-Ну ну, будет, так переживать, Авери ещё попробуй убей.- валькирианец усадил Дана рядом с собой.- Выживут, ещё успеют тебе надоесть. Анемия, если просто, это низкий гемоглобин и недостаток железа в крови. - он отобрал у Грега ледышку и положил её в медный ковш, молоко сразу начало таять и шипеть
-Тебе понадобится ещё кровь?-Грег сел обратно и вытянул руки к огню
-Понадобится, завтра, так что ешь- он налил молока в кружку и отдал охотнику.
-Стат бы сейчас очень пригодился-Дан потёр глаза и убрал с лица порядком отросшие волосы.
-Стат? Да он очень дельный
-Травник ничего не передавал?
-А как же, сказал что людей меньше чем ты рассчитываешь- Рохон покрутил кран, вода не шла, он положил на трубу руку и от неё повалил пар.- Ещё сказал что отправил Эдгара, кто это к стати, твой напарник?
-Ученик
-Отправил его- Рохон сделал пару пассов рукой как бы что-то вытягивая. Из трубы кашляя вырвалась ржавая вода.-с близнецами. Они ушли вроде в Кнутт.
-В Кнутт? зачем туда — шеф нахмурился
-Может потому что твой драгоценный Флор под наблюдением? Они даже чароплёта своего приставили - Рох усмехнулся- бездарь ещё та, поставил такой тоненький заслон что любой ребёнок его пробьёт.
-Заслон? Оттуда нельзя вызвать портал?
-Твоему травнику это по плечу, но он пожелал остаться, сказал всё пока предельно, что бы это не значило.
-Мне нужно ехать в Кнутт, Эдгара там оставлять нельзя.
-Ну да, поезжай конечно, выйдешь из башни и вперёд через лес километров пятнадцать а там свернёшь направо и по тракту до самого порта.
-Рох, дело серьёзное
-А у тебя несерьёзных дел не бывает. Давай Грегари, я так люблю когда ты просишь, это крайняя степень твоего личного королевского отчаяния.-Валькирианец сложили кончики пальцев вместе и всем видом показал что ждёт.
-Ну хорошо- выдохнул шеф- хорошо, что ты предлагаешь?
-Сейчас выкупаетесь, отогреетесь и ляжете спать. А утром я возьму у тебя кровь и там будешь думать. А если тебе горит, вызови своего травника, я ему проводника оставил, прям к башне явится.
-Рох, Эдгара я не могу кому то поручить, я сам должен его найти.
-Да мне наплевать. - он открыл краны и в бочку хлынул кипяток. - У твоего парня нервы не в порядке, ему дышать больно, он есть не может, у ребёнка от всех ваших передряг кожа болит, да и у тебя состояние не лучше. Пока не отъедитесь и не отогреетесь никуда не пойдёте. Если ты позабыл, я к своему великому сожалению всё чувствую. -Рохон вылил какой то флакон в воду в комнате густо запахло травами, сухим августовским воздухом, какой бывает на только что скошенных полях. Запах горячей земли, солнца, свежих стогов и лета.
-Извини, я тебе благодарен за всё что ты делаешь. Я боюсь за ребят, вот и всё.
-Знаю.-пробурчал валькирианец- пойдём Рок очнулся. А ты раздевайся и марш в ванную- скомандовал он Дану.-Не хватало мне тут ещё сопли лечить.

20:37 

5
Утром запрет шефа был снят, Дан сидел за столом у окна и насильно пытался впихнуть в себя варёное яйцо с хлебом. За стол подсел Макс.
-Ты как? Порядок?
-На сколько это возможно-Дан подавил накатившую тошноту и впихнул в себя оставшийся чай-Раньше он бы ужасно удивился тому что Макс с ним заговорил. Напарник шефа смотрел на него как на мебель и за все пол года словом не обмолвился, сейчас ему было наплевать.
-Готов к переменам?- Бодро спросил Макс
-Ага, у меня точно переменится наставник- Дан не отрываясь смотрел на второе яйцо понимая что это выше его сил
-Ох, ну да, извини, я не об этом конечно говорил-Макс побарабанил пальцами по столу- Сегодня шеф едет на совет, всё изменится, мы примкнём к королю, станем едины со своей страной!-Макс усмехнулся, он явно принял задумчивость Дана на свой счёт- Представляешь себе перспективы?
-Ты даже не представляешь как меня тошнит - равнодушно будто сам с собой проговорил Дан-просто от вида еды. А если не буду есть Стат меня уничтожит. - он тоскливо повертел перед собой злополучное яйцо-НЕ МОГУ-подытожил парень и запихнул яйцо и кусок хлеба в рюкзак-Может попозже.-Он встал и посмотрел на Макса- Мне наплевать на перспективы. Я выгорел без солнца.
Макс подошёл к шефу
-Парень кажется не в себе
-Всё в порядке, Стат сказал что переживать не из-за чего.
-Ты уже уходишь? Хочешь я пойду с тобой?-Макс подал напарнику плащ
-Ты же знаешь главное условие, прийти одному. Видно Эдуард боится как бы охотники не перебили совет.
-Ещё очень рано, встреча в четыре- он тоже начал одеваться - куда ты собираешься?
-Хочу немного развеяться, дела как видно идут на лад.
-Тогда я всё же провожу тебя,-настоял Макс- как ты поедешь?
-Из Кема конечно, там прямой поезд до Вороньего холма, а там до гранитных палат и пешком рукой подать.
-Хорошо - беззаботно кинул Макс- так куда пойдём?
-Конечно к Розе, куда ещё.
Дан бежал. Бежал как учил Рок стараясь не менять темпа и постоянно следя за дыханием. Ещё ночью Шеф дал задание быть в двадцатом квадрате и прийти туда как можно раньше. Дан не спросил что ему там делать и вообще зачем тащиться в неспокойный двадцатый квадрат. Дорога была протоптанной. Он быстро проносился мимо квартальных столбов, был только десятый. День был светлым и тёплым, первый день марта принёс с собой южные ветры. Дан вдруг понял что эта та самая дорога что привела его к старой сторожке. Вот она дорога в никуда. Правильно, шеф говорил, сороковой квадрат хлопнул. Его уже давно мучила мысль о том, что же всё-таки произошло после того как он ушёл. Выжили ли ребята, и может ли поле выбросить обратно или шеф его просто пожалел. Искушение было велико, если не снижать темпа можно пробежать до конца и посмотреть, на месте автобус или нет.
Сторожка двадцатого квадрата отличалась от той в которой Дан ночевал впервые. Она была больше, добротнее и даже с маленьким окошком.
На встречу Дану выскочил Эдгар, позади него в снегу играла верховая виверна, она закапывала морду в снег и потешно умывалась лапами.
-Слава предкам ты пришёл!-Эдгар сразу потянул за собой — Скорее, а то не успеем, в Хадруке Виверну нужно будет оставить. Он помог Дану сесть в седло -Держись, скотина я тебе скажу бесцеремонная, сбросила меня перед самой посадкой!
Виверна была горячей и гладкой, она медленно взмахивала большими крыльями поднимая путников выше и выше.
-Ну что там у вас приключилось - перекрикивая ветер спросил Эдгар
Дан наклонился к нему и вкратце пересказал последние новости.
-Ни чего себе!-кричал Эд-да вас одних вообще не оставить!
-Ты знаешь куда мы летим?
-Да! В Хадрук! нас там кто-то встретит, а вот кто, зачем и куда дальше - Эдгар взмахнул руками рискуя свалиться- Шут его разберёт нашего шефа! Он ведь всё делает молчком.
Болота наконец закончились и начался зелёный хвойник, кое где мелькали деревушки, Эдгар больше не говорил, теперь он высматривал внизу город. Виверна вдруг взбрыкнула и попыталась сбросить своих седоков. Они приземлились на самой окраине города. Ноги у обоих затекли и охотники разминались на пустыре рядом со стойлом.
-Хадрук - двадцатый квадрат — с вас два золотых- тощий смотритель, скормил кусок мяса дракончику
-Ваша ящерица нас чуть не сбросила- недовольно бурчал Эдгар отсчитывая деньги- А вы обдираете меня как липку.
-Эдгар поторопись-взмолился Дан
Эд деловито зашагал по направлению к городу.
-Ты хоть представляешь куда мы идём?
-Да мы идём в кабак. Там хозяин бывший охотник - затараторил Эдгар- ты не подумай, все говорят что мол бывших не бывает да ещё и северных, всё ерунда, он наш мужик!
-А почему он ушёл?
-Ему ноги отъели, прикинь! он на протезах и ходит, вообще история конечно печальная. Зато теперь у него свой кабак.- Эдди по свойски ввалился в тёмный придорожный кабачок, и рухнул за барную стойку. Видимо охотники были здесь не в новинку, никто из местных завсегдатаев и ухом не повёл.
Из темноты подсобки вышел постукивая металлическими протезами хозяин
- Доброго дня, нам бы комнатку.
Хозяин не добро глянул на охотников
- Одну на двоих что ли?
-Именно-размашисто тряхнул шевелюрой Эдди
Хозяин ещё раз осмотрел их
-Меньше чем на сутки не сдаю
-Годится - Эд шлёпнул две монеты на стол
-Четвёртый- прохрипел хозяин и подал ключ- кровать одна
-То что нужно- весело улыбнулся Эдди и сразу потянул за собой Дана.-Характер у него конечно говно, но зато не болтает лишнего. Он запер дверь на ключ и подпёр ручку стулом. Потом проверил заперты ли окна. Закатал рукав выдохнул и прикусив губу настучал что-то на мониторе.
-С кем ты связываешься- Дан не один раз видел как охотники пользуются скримом. Широкий напульсник с мониторм вживлялся прямо в руку. Связываться по скриму было всегда болезненно. Охотники пользовались им в самых крайних случаях.
-С шефом, он сказал просигналить как только мы придём.
-И всё?
Из пустоты шагнул Стат, он быстро очертил круг и впихнул в него Эдди с Даном
-Я не знаю что он затеял, но будьте предельно осторожны, я перенесу вас в Инмар
-Куда!?-Эдди подпрыгнул- Да мне шеф под страхом смерти запретил соваться в Инмар
-У меня тоже вопрос, что такое Инмар.
-Это город - Эдии неопределённо махнул рукой- Город создали чароплёты и все те кого по разным причинам выслали из страны.
-За чароплётство?
-Скорее за асоциальное поведение - рассмеялся он - Я до сих пор помню того парня который приказал двум дохлым собакам таскаться за его бывшей девушкой. Вот умора- он весело рассмеялся.
-Мы на втором этаже. Посадка будет неприятной. Ноги вмести ступни прямо, носками к земле не тянуться, если не хотите всё себе переломать
Стат высыпал порошок им под ноги и мир снова стал холодным и твёрдым. Дана хорошо тряхнуло, он упал на колени и ободрал руки о камни. Шеф уже был здесь, Стат о чем то с ним говорил настолько тихо что Дан поразился как они вообще слышат друг друга.
Он подошёл к ним поближе
-......и не рискуй, не хватало нам только этого. Береги Эдди
Стат согласно покивал
-Эд ты идёшь со Статом.
-Но шеф!!
-Не обсуждается. Стат. Предупреди ребят- он немного подумал- по ситуации в общем
-Эдгар, травник за главного, если всё будет хорошо мы увидимся через пару дней. Если что-то пойдёт не так, я оставил тебе в схроне письмо. Но если ты сунешь свой любопытный неугомонный нос туда раньше срока, видят боги я с тебя шкуру сдеру.
Эдди стоял очень серьёзный
-Всё совсем паршиво, да?
-Либо да, либо у твоего наставника паранойя.- он отвернулся от ученика давая понять что разговор окончен- Как он там Стат
-Время терпит, но его не много. Рок держится, он молодец.
Как только травник увёл Эдгара, шеф развернулся и пошёл в сторону леса, дорогу он игнорировал.
-Шеф куда мы идём?- Дан старался поспевать за Грегом
-К призрачной надежде - уклончиво отозвался тот
-А эта надежда не с проста живёт в такой глуши?- пробираясь по глубокому снегу между колючих веток- процедил Дан
Шеф подцепил его за шиворот и выволок из сугроба
-Главное что живёт, не правда ли? запоминай дорогу
-Хорошо- совсем ему не нравилось то, как себя ведёт шеф. Он что не собирается возвращаться обратно? А как же совет? Дан быстро глянул на часы. Было без четверти три.
Пошёл снег, воздух был влажный и ледяной, начали сгущаться сумерки. Ботинки уже давно промокли, на края плаща снег налип комьями, капюшон постоянно цеплялся за ветки. Дан то и дело увязал в сугробах. Давно минуло четыре часа. Авери шёл вперёд не останавливаясь, он прокладывал себе дорогу сквозь самую чащу. Наконец впереди замаячил просвет. Шеф прибавил ходу, и почти выбежал на поляну.
На крохотной прогалине среди деревьев стояла башня. Она была поменьше чем у охотников. Рядом с ней из под снега виднелся рунный круг выложенный камнями. Дан сразу его узнал, такой круг каждый раз чертил Стат, что бы куда нибудь переместиться. Грег постучал в дверь.
-Шеф- Дан замялся- шеф мне кажется там никого нет. Старая дощатая дверь на покосившемся от времени косяке была заметена до середины.
Грег ещё сильнее забарабанил в дверь.
Дан пнул сугроб, снег был жёсткий, слежавшийся, не сегодня намело. Он прислонился к двери и посветил фонарём через щель. Внутри была только темень. Дан облокотился и стал водить фонариком ища хоть что-нибудь что укажет на присутствие хозяина. Дверь скрипнула и неохотно приоткрылась внутрь. Дан посветил в проем, в глубине мелькнуло что-то белое.
-Шеф, там кто-то есть- позвал он шёпотом.
Грег включил свой фонарь и долго вглядывался в темноту. Вдруг он резко отпрыгнул от двери и захлопнул её. Через секунду Дан услышал лёгкое постукивание и шорох, это руки скребли старое дерево. Солнце давно зашло. Шеф посмотрел на часы. Он вытащил меч, заблокировал им вход, проверил крепко ли.
-Не успеем- выдохнул он, закатал рукав и полоснул по запястью. Кровь тёмными горячими каплями падала на снег.
Пару секунд ничего не происходило. Потом в дверь громко постучали, послышалась возня, кто-то или что -то Дан не был уверен, стал биться о старые доски. Заскрипели петли. Косяк двери сдвинулся, в щель высунулась худая бледная рука и обглоданными пальцами.
Дверь так долго не простоит- думал Дан не сводя с неё глаз- Дверь в серый мир. Если это оттуда вырвется, мир станет ярче. Мир станет красным. Мы раскрасим снег в ярко красный цвет.
Из башни послышался клёкот. Злой, насмешливый, голодный. Возня у двери оборвалась будто её и не было. В темноте зашуршали тяжёлые крылья. Дан успел поднять фонарь и увидел как из окна метнулась вниз высокая тёмная фигура. Грег шагнул на встречу валькирианцу.
-Не ожидал- прошипел хозяин башни.
-Я пришёл просить помощи.
-Помощи?помощи у меня?- он засмеялся, холодно и высокомерно.
-Я заплачу, столько сколько скажешь
-Деньги-снова взмахнули огромные крылья, валькирианец долго молчал- у меня есть деньги. Это мне не интересно, повысим ставку? что ты ещё можешь предложить?
-Что ты хочешь?- Грег зажимал порезанную руку
-Не знаю, давай сыграем в игру? Ты будешь предлагать, а я решу, годится это или нет.
-Рохон- Шеф как то странно шатнулся и опустился на колени- я всё сделаю, всё что захочешь, ради небес, мне нужна твоя помощь, Рок заражён. Ужё сутки минули.
Валькирианец резко развернулся и стремительно налетел на Авери, Дан выхватил клинки.
-Ну ну, тише -валькирианец сверкнул на Дана глазами, и помог Авери подняться-будет так убиваться- Синеватый сгусток окутал руку шефа и кровь остановилась
-В башне, в крыле, тебя встретит травник. Нужно перенести Рока сюда. На холмах теперь не безопасно.
-А, конечно- валькирианец неприятно растягивал слова и то и дело показывал зубы- раньше то там курорт был
-Там ещё один человек, если ты можешь вылечить и его..- головы Грег не поднимал, он весь осунулся.
-Я чароплёт, а не отец-создатель.- рыкнул валькирианец- так на кого мне тратить своё время и силы? Выбирай.
-Рок, Рок конечно.-голос у него совсем осип
-Это ещё кто?-валькирианец указал на Дана
-Ученик
Рохон указал обоим на рунный круг. Дан шагнул и уже привычно ухнул в темноту и через мгновенье вынырнул на втором этаже башни.
Свет нигде не горел, было холодно, сыро, пахло пылью плесенью и морозом. Дан включил фонарь, в большой круглой комнате с камином было пусто. Только на полу у самого очага крашеный пол блестел, чистый от пыли. Здесь и спал валькирианец. Дан поводил рукой над очагом. Холодно, огня здесь не разводили очень давно. Шеф отошёл в угол и сел на пол.
-Ты как?-Дану было неловко его расспрашивать, но молчать было ещё хуже.
-Ничего, ты извини, я что-то расклеился. У него жуткий характер.
-А вы что знакомы?!он же валькирианец!?или нет? или он дракон?
-Высший валькирианец. Мы с ним учились вместе, потом долго вместе работали- Шеф облокотился на стену- лет пятнадцать
-Он что охотник?
Шеф кивнул
-А почему он ушёл?
- Я был против некромантии.
-Ты его выгнал?!
-Угу.
-А почему ты сказал что в холмах опасно?
-Дан, я очень устал. Потом.
Шеф молчал. Он закрыл глаза и не шевелился. Шеф превратился в слух, он вслушивался в ночь и ждал шума крыльев. От холода и усталости Дана начало клонить в сон. Он поёжился и лёг на пол свернувшись калачиком. Холод не давал крепко заснуть. Дан запихнул озябшие руки под сюртук. Возле башни послышались голоса. Авери мгновенно подлетел к распахнутому окну.
-Ну?-дашь ты мне пройти?- сварливо поинтересовался валькирианец и бросил ему меч
Некромант внёс Рока. Дан видел как переменился наставник, всего за сутки, щёки его ввалились, кожа стала восковой, глаза запали. Рок висел на руках у чароплёта как тряпичная кукла.
-Пошли наверх
На третьем чердачном этаже башни была лаборатория, на подобии той в которой не раз бывал Дан у Стата. Рока уложили на высокий жестяной стол. Рохон посмотрел на большую печь и в ней весело затрещал огонь. Дан привык к чаровству травника, он всегда что-то нашёптывал и делал пассы руками. Рохону это было не нужно.
Он усадил Грега, и стал набирать его кровь в сверкающую чистотой склянку.
-Что вы делаете?-не удержался Дан.
-Спасаю твоего наставника
-Мой наставник Рок
Рохон посмотрел на Рока так как будто первый раз его видел.
-Ничего себе, да, вырос мальчик. Ты ему разрешил взять ученика?
-Из него вышел неплохой наставник.
-Мммм, а из странника неплохой охотник?
-Он ещё учится
Сейчас валькирианец выглядел человеком, если бы не огромные чешуйчатые крылья, можно и перепутать. Рохон был одного роста с Грегом, глаза с прищуром, лицо худое и хищное, нос с сильной горбинкой, острые скулы. Он двигался беззвучно и резко, как под стробоскопом. Зубы в прочем были несколько острее чем у людей.
-Пошли оба вон- Рох закупорил склянку и стал прилаживать её на металлический шест у стола - Грегори, разбери мою сумку, там немного молока и мёда, тебе нужно поесть. Дан, слева от камина если поискать найдётся дверь, приведи там всё в порядок.
Грег перечить не стал, он тяжело поднялся, после забора крови его пошатывало, и спустился в ледяную комнату. Дан поплёлся за ним.
-Шеф?ты как?
-Ты уже спрашивал
Дан надулся
Неужели нельзя себя нормально вести- думал он- все до черта брутальные, может мне и наплевать как ты там себя чувствуешь, но я не хочу что бы вы все здесь поумирали, а я остался один на один с этим чароплётом. Я даже не знаю где мы находимся, у меня нет скрима, я ни с кем не могу связаться, я не хочу остаться со Скарией наедине.

Охотник стал искать дверь, он боязливо спустился вниз по винтовой железной лестнице, ожидая встречи с мертвецами. Вместо этого ему предстала небольшая, запущенная комната с печкой, заваленная хламом и кусками брезента.. Дан поискал за печкой дрова, вместо них в плетёном коробе лежали плоские брикеты. Он осмотрел их, но трогать не стал. Травник намертво вбил ему в голову что категорически нельзя дотрагиваться до непонятных вещей. Дан стянул смёрзшийся кусок ткани с печи, на ней тоже оказались брикеты. Под самым большим покрывалом обнаружилась бочка метров десяти в диаметре. От печного котла к ней тянулись тонкие металлические трубы.
-Ванная-выдохнул Дан- потрясающе
-Что он собирался топить таким количеством торфа?- с лестницы спускался шеф опираясь на заиндевевшие перила.
-Что?
-Торф- погромче повторил Грег. - Брикеты. Раньше во Флоре добывали торф.
-Он горит?
-Если поджечь- Грег бросил ему спички и присел на ступеньку.
Торф отсырел и не хотел разгораться, печь коптила. Дан сложил брезент в углу, весь хлам перебрался в пару коробок. Шеф сидел прислонившись спиной к печи.
-Ты уже поел?
Грег достал белую ледышку замотанную в тряпку.
-Мёд в таком же состоянии. Рох иногда забывает что не все чароплёты.
Дан вдруг что-то вспомнил и долго копался в своём рюкзаке.
-Вот - он вытащил яйцо и ломоть хлеба- уже сутки их таскаю, на таком холоде вряд ли что-нибудь испортилось.
-Сам то ел?-шеф отломил маленький кусочек хлеба.- На скелет уже похож
-Он не хочет- Рохон скептически осматривал комнату- Да подзапустил я башню. Из торфа тонкими струйками стала выходить вода, она закручивалась в спирали и маленькими смерчами носилась собирая пыль.
-Получилось? - Грег встал
-Частично, тварь я убрал ещё у твоих. Осталась анемия.
-Что?
-Анемия- погромче повторил Рох
-Вы все что сговорились?!я слышу, я непонимаю!-он понял что кричит
-Ну ну, будет, так переживать, Авери ещё попробуй убей.- валькирианец усадил Дана рядом с собой.- Выживут, ещё успеют тебе надоесть. Анемия, если просто, это низкий гемоглобин и недостаток железа в крови. - он отобрал у Грега ледышку и положил её в медный ковш, молоко сразу начало таять и шипеть
-Тебе понадобится ещё кровь?-Грег сел обратно и вытянул руки к огню
-Понадобится, завтра, так что ешь- он налил молока в кружку и отдал охотнику.
-Стат бы сейчас очень пригодился-Дан потёр глаза и убрал с лица порядком отросшие волосы.
-Стат? Да он очень дельный
-Травник ничего не передавал?
-А как же, сказал что людей меньше чем ты рассчитываешь- Рохон покрутил кран, вода не шла, он положил на трубу руку и от неё повалил пар.- Ещё сказал что отправил Эдгара, кто это к стати, твой напарник?
-Ученик
-Отправил его- Рохон сделал пару пассов рукой как бы что-то вытягивая. Из трубы кашляя вырвалась ржавая вода.-с близнецами. Они ушли вроде в Кнутт.
-В Кнутт? зачем туда — шеф нахмурился
-Может потому что твой драгоценный Флор под наблюдением? Они даже чароплёта своего приставили - Рох усмехнулся- бездарь ещё та, поставил такой тоненький заслон что любой ребёнок его пробьёт.
-Заслон? Оттуда нельзя вызвать портал?
-Твоему травнику это по плечу, но он пожелал остаться, сказал всё пока предельно, что бы это не значило.
-Мне нужно ехать в Кнутт, Эдгара там оставлять нельзя.
-Ну да, поезжай конечно, выйдешь из башни и вперёд через лес километров пятнадцать а там свернёшь направо и по тракту до самого порта.
-Рох, дело серьёзное
-А у тебя несерьёзных дел не бывает. Давай Грегари, я так люблю когда ты просишь, это крайняя степень твоего личного королевского отчаяния.-Валькирианец сложили кончики пальцев вместе и всем видом показал что ждёт.
-Ну хорошо- выдохнул шеф- хорошо, что ты предлагаешь?
-Сейчас выкупаетесь, отогреетесь и ляжете спать. А утром я возьму у тебя кровь и там будешь думать. А если тебе горит, вызови своего травника, я ему проводника оставил, прям к башне явится.
-Рох, Эдгара я не могу кому то поручить, я сам должен его найти.
-Да мне наплевать. - он открыл краны и в бочку хлынул кипяток. - У твоего парня нервы не в порядке, ему дышать больно, он есть не может, у ребёнка от всех ваших передряг кожа болит, да и у тебя состояние не лучше. Пока не отъедитесь и не отогреетесь никуда не пойдёте. Если ты позабыл, я к своему великому сожалению всё чувствую. -Рохон вылил какой то флакон в воду в комнате густо запахло травами, сухим августовским воздухом, какой бывает на только что скошенных полях. Запах горячей земли, солнца, свежих стогов и лета.
-Извини, я тебе благодарен за всё что ты делаешь. Я боюсь за ребят, вот и всё.
-Знаю.-пробурчал валькирианец- пойдём Рок очнулся. А ты раздевайся и марш в ванную- скомандовал он Дану.-Не хватало мне тут ещё сопли лечить.

21:26 

Почти закончена восьмая глава, в город наконец пришла весна, сегодня на солнце было около двадцати (неплохо после -8). Вечером случилась гроза и теперь холодов не жди, можно выкатывать двухколёсный транспорт.

10:00 

Погода сегодня решила окончательно испортиться, с утра была такая метель что я в своём пальто похожу на снеговика.Ещё и прогноз на сегодня радует, снег, дождь, гроза!Гроза господа, со снегом вперемешку ну что за март.

18:51 

4.
Рок вошёл с учеником в башню и отряхнулся как мокрый пёс. Дан привычно забрал его плащ и развесил мокрое у печки. Наставник ушёл наверх и Дан спешно свернул в медицинское крыло. Есть и отдыхать он не хотел, аппетит так до конца и не вернулся, а после короткого дневного сна он всегда был разбитым.
В крыле у Стата было интересно, в лаборатории кипели смеси, висели разные травы, стояли склянки с заспиртованными органами. Дану нравилось наблюдать за чароплётом. Вся его работа была упорядоченна, всё на своих местах. Интересно было наблюдать как он распахивает окно и призывает ветер что бы перемешать особо тонкий помол какого-то порошка. Дан восхищался чарами. Ещё больше ему здесь нравилось отсутствие неожиданностей. Здесь всё происходило в своё время, как по расписанию. Травник никогда не был против его присутствия, давал мелкие поручения и учил основам.
-Хорошо что ты зашёл — не отрываясь от своего варева поприветствовал травник- Мне нужны пробирки и пара колб, сходишь?-Стат критически осмотрел Дана - Если и дальше собираешься морить себя голодом я откажусь тебя лечить
-Да я поем, приду из Флора и поем — Дан присел на краешек кушетки — Аппетита нет. Я схожу куда скажешь.
Стат небрежно бросил на кушетку, кожаный мешочек, и добавил к нему две увесистые стеклянные банки.
-Мазь отдашь, двадцать склянок заберёшь, и купи мне козий рог, только смотри не длиннее двадцати сантиметров. Он не стоит дороже одного серебряного, можешь впрочем ещё пару медяком добавить. Дороже не соглашайся.
-Хорошо- Дан на секунду почувствовал себя ребёнком оставленным в очереди, торговатьчся с фармацевтом он не хотел.
Дорога в город была привычной и в то же время новой, он ни разу не был здесь один. Когда идёшь с кем- то не замечаешь очень многих вещей. Не слышишь как шуршат мелкие камешки разлетаясь из под ног, как галдят птицы в голубятне на окраине, как живёт город. Город никогда не молчит, он дышит тебе в спину, приглядывается к тебе, кто ты, зачем здесь. Тысячи окон, в каждом своя жизнь. Город смотрит на тебя витринами, смотрит в самую глубь твоей души, читает тебя и если он сочтёт что ты слабее, то сломает натиском своих стен, сотрёт в пыль развеивая по мостовым. Если же ты понравишься ему, он будет встречать тебя как старый знакомый. Раскланиваться фонарями и старыми липами, сыпать золотыми каштанами под ноги, согревать светом своих окон. Флор пока приглядывался к Дану, путал его у перекрёстков, смущал тёмными переулками, посмеивался, приглашая на голые зимние скамейки.
Фармация, небольшое белое здание с высокими витринами стояла на центральном проспекте. Фармацевт ждал его и быстро отпустил.
Дан шёл обратно всё путешествие заняло у него не больше часа. Склянки тяжело позвякивали в мешке за спиной. Он свернул с центральной улицы и направился на набережную красной реки. Не смотря на крепкие ночные морозы вода в реке не замёрзла. Она неслась тёмным фиолетовым потоком, отделяя Серые холмы от остального Лиара. Река была не столько широкой сколько бурной. Местные считали что её воды наполнены чарами. Дан ни разу не видел у воды ни рыбаков ни ребятишек. Решив что времени достаточно он медленно прогуливался, любуясь водой. Из небольшого проулочка выскользнула чёрная фигура, охотник быстро набросил капюшон и заспешил к мосту. Дан тоже ускорил шаг. Он один раз был в Кеме, да и то на окраине. В город пускали только по разрешению. Он гадал, кто же это. Обычно в Кем ходил Амос, но громилу Дан узнал бы даже со спины. Тогда кто, точно не Стат и не Рок, да и на шефа не похоже. Близнецы не ходят по одиночке. Человек ускорил шаг и уже был на середине моста. Дан не успевал, мешок тяжело оттягивал плечи
-Подожди!-Мужчина резко остановился и сразу же не оборачиваясь заспешил дальше, он поравнялся с патрулём приподнял капюшон и прошел. Патрульный уважительно поклонился
-Доброго дня господин...
Дан развернулся и быстро зашагал в башню.

Дан плёлся хвостиком за Роком
-Да говорю тебе он вёл себя странно.
Рок взял его с собой вести караван и теперь они вместе с близнецами шли за тяжело гружёными подводами. Двое впереди, двое позади.
-Тебе в голову не пришло что это мог быть южанин, или кто-нибудь из западной башни?
Дан об этом не думал, он знал что есть ещё три башни и разумеется есть и другие охотники, но он никогда их не видел и они казались чем то чужеродным.
- Да и вообще что ты прицепился к парню, может он не хотел тебя брать, вот и не отозвался
-Тоже мне важная шишка-обижено буркнул Дан, они шли уже два часа и он успел устать- Трудно поздороваться и сказать что спешишь? Патрульный весь согнулся, ему кланялся.
-Патрульный ему поклонился?-Рок был удивлён
-Ну да, тот ему рожу показал- Дан приподнял свой капюшон- а патрульный сразу кланяться, проходите, доброго дня- он недовольно фыркнул- Жалко я имени не расслышал.
-Жалко- эхом отозвался Рок - Это уже любопытнее. Вояки нашего брата обычно не жалуют.
Наставник не выглядел уставшим он посмеивался и бодро шагал за подводой. Дан тяжело топал рядом, постоянно отставая шагов на десять. Начинало темнеть.
-Рок? А тут водятся птицы?
-Конечно водятся, куда им деться- он оглянулся на Дана- ты спросил что бы спросить?
-Да нет- он снова нагнал его- Я спросил потому что кто-то насвистывает.
Рок резко остановился и быстро что-то набрал на панели напульсника. Караван вздрогнул и остановился. Наставник вытащил свой меч. Пятеро наёмников соскочили с телег и зарядили свои арбалеты.
-От меня ни на шаг- прошипел Рок
Впереди просвистела стрела, лошадь в последней подводе взвилась и осела на землю. Из-за деревьев появилось четверо, впереди раздался крик и звон метала, близнецы уже с кем то сцепились. Дан часто видел как Рок дерётся на мечах, но никогда не видел его в бою. Человек который первым бросился в их сторону уже лежал сложившись пополам, Рок ухватил Дана за шиворот и бросил за телегу. Дан инстинктивно вжался в дощатый борт. Мимо пролетел ещё один с окровавленным лицом. Рок не видел как из густого подлеска прямо напротив его ученика поднимается высокая черная фигура. Дан потерял дар речи, он никогда ничего подобного не видел. Почти всё лицо занимал огромный оскаленный в несколько рядов рот, маленькие блестящие глазки буравили его из-под низких бровей. Руки и ноги кончались одинаковыми когтистыми лапами, всё существо было покрыто плотной острой чешуёй. Оно тихо проклёкотало раскрывая тяжёлые крылья и приготовилось к прыжку. Рок выскочил перед ним и рассёк воздух клинком, валькирианец завизжал от досады. Кони и так растревоженные и напуганные рванули вперёд. Рок рубанул ещё раз заставляя противника отступить, тварь выбросила перед собой крылья и пропорола своим шипом плечё охотника. Рок был пригвождён к телеге. Только сейчас Дан обрёл возможность двигаться, кричать, действовать, как будто вынырнул из под водной толщи. Мир обрёл цвет. Он крепко сжал свой клинок и вогнал его в живот валькирианца. Тварь заверещала и отпрянула, Рок не медля не секунды снёс ей голову. Тело ещё какое то время стояло на ногах а потом медленно стало оседать, роняя на снег тяжёлые чёрные капли.
Рок осмотрел свою руку и ругнулся.
-Иди, приведи близнецов пусть прицепят подводу к каравану. Он зажал плечо.
Дан рванул вперёд через триста метров он увидел свой караван, на обочине наёмники бинтовали своего и успокаивали лошадей. Близнецы были целы.
Остаток пути пришлось идти в темноте, Рок сидел на подводе. Дану казалось что ранение у него не такое уж и серьёзное, да сквозная рана, но наставник не выглядит умирающим. Кровь остановилась почти сразу. У наёмников потерь оказалось больше, одного убили, второго затоптала лошадь и никто не надеялся что до города они довезут его живым. Третий сидел на первой подводе, у него была распорота нога. Он постоянно озирался и то и дело жалостливо спрашивал то ли у себя то ли у друзей
- Что ж делать то , как же теперь.- Голос у него дрожал и срывался на плач.
Дан ничего не чувствовал. Ему было жаль людей, и своих и тех что напали. Было жаль что из-за него досталось Року. Но тело не откликалось, видно что-то перегорело.
- А ты молодец- подал голос Рок- обычно люди сильнее паникуют при виде валькирианца.
-Надо было раньше.
-Раньше? - Рок откинулся на тюки- не выдумывай. Ты всё правильно сделал. Я и подумать не мог что мы встретим тварь. Низшие зимой из улья не выходят.
Хадрук был огромным шумным и ярким, над ним уже не висело вечное серое марево как над холмами. Небо здесь было синим с редкими крапинками звёзд.
Как только караван был сдан, близнецы вызвали травника. Стат появился немедленно, в своём излюбленном халате шагнул к ним из пустоты. Он бегло осмотрел руку Рока и наёмника.
-Меня зовут Бат. - наёмник заглядывал в глаза охотников, и представлялся так как будто от этого зависит его жизнь - Бат Равинский, Бад- повторил он ещё раз своё имя как заклинание-я из Вороньего холма
Стат хмурился и молчал
-Как ты себя чувствуешь?-не обращая внимания на наёмника спросил травник
-К сожалению превосходно- усмехнулся Рок.
Травник качнул головой, тоненьким клинком прочертил круг большой круг и вывел по сторонам света руны.
- Рок, Дан и вы Бад- он придержал Дана за плечо и сыпнул им под ноги порошок- сейчас помотает.
Дана окатило ледяной волной он почувствовал себя в лифте который без всяких тросов летит по шахте и вот-вот разобьётся о дно. Он оказался в двадцати метрах от башни по колено в снегу. Стат и Рок уже прокладывали себе дорогу. В дверях стоял шеф, даже издалека было видно насколько он бледен.
-Твари Грегари, представь себе целых две, и с десяток людей-Рок развязно хлопнул брата по плечу.- А какие у тебя новости?
-Эдуад вернул гарнизон во Флор- безжизненно перечислял Грег- завтра начнётся перепись населения, меня и остальных шефов просят приехать в Гранитный зал. Будет проведён совет старейшин.
-Ты ему веришь?-Рок помедлил в дверях, пропуская вперёд Дана
-В этот раз всё очень убедительно.
Стат забрал обоих мужчин в своё крыло. Дан волновался всё больше, он явно чего то не знал. Вся башня затихла. Люди напряженно ждали. После портала его немного мутило. Из крыла вышел Грег, он молча медленно покачал головой. По залу пронёсся тяжёлый вздох. Амос уткнулся в свои руки и тихо стал что-то нашёптывать. Макс встал на встречу напарнику, но Грег ещё раз качнул головой.
-Немного позже Макс. Дан пойдём расскажешь что как.
Кабинет Авери был похож на библиотеку, отличался только размером. Посреди комнаты стоял письменный стол, на нём под толстым стеклом лежала карта. Стены были уставлены стеллажами полными книг, папок и совсем тоненьких картоночек.
-В общих чертах я знаю что произошло, мне нужны подробности.- он жестом предложил Дану сесть. Чёрные глаза прожигали насквозь, казалось что шеф вообще не моргает. Дан присел на краешек стула.
-Расскажи на кого напал валькирианец, откуда он взялся
-Рок закинул меня за подводу, и пока он дрался с людьми тварь вышла из леса, она вышла на меня, не на него.- Дан осёкся — почему все так переполошились? Рок не кажется тяжело раненым
Шеф прикрыл глаза и что-то обдумывал
-Знаешь как появляются твари?- наконец спросил он
-Валькирианцы живут ульем, их всех рождает королева - как по учебнику отчеканил Дан
-Не совсем так. Высших Валькирианцев действительно рождает королева. А твари- он задумался- Рок рассказывал тебе в чём отличии?
Дан кивнул
-Твари рождаются иначе. Они могут просто убить свою жертву, а могут, если чувствуют что не выживут, заразить её.
Сердце у Дана упало
-Но ведь Стат сможет помочь! он человека из кусков может сшить!
-Здесь не какой-то яд - шеф потёр подбородок подбирая слова- они оставляют в теле человека частичку своей плоти, это всегда осознанный процесс. Она развивается, заполняет организм, сперва полностью вылечивая своего носителя, а позже питаясь им, подменяет его органы на свои и временно даже может управлять телом. Паразитирует, а в конце выбирается наружу оставляя пустую оболочку.-шеф помолчал- Стат конечно попытается.
-Кого-то удавалось вылечить?
В кабинете повисло молчание
-Валькирианцы не выходят зимой, земля слишком сильно смерзается, а морозов они не переносят. Даже голод не выгонит их зимой, в оттепели да, но не сейчас. Расскажи что было днём, куда вы ходили что делали что видели. С самого утра. Это очень важно.
Грег слушал как тогда в старенькой сторожке не перебивая и не останавливая, он смотрел перед собой. Дан говорил, обо всём что считал важным и не очень. Чувства внутри умерли, ныли ноги, постоянно першило в горле вот и всё.
Я кусок камня-стучало у него в голове- нет Грег вот он пожалуй самое то, а я листок со стёршейся картинкой, выгоревший на солнце башмак. Я пришёл в мир без солнца, а теперь он и вовсе потерял все цвета. Я живу в чёрном сюртуке и сплю с ножом под подушкой. Я снимаю обувь только что бы просушить её. Я дёргаюсь на каждый шорох. Мои пальцы сделались тонкими и бледными. Я пол года не видел зеркал. Я знаю и без них, я стал серым как это небо. Я забываю как говорить в полный голос, я не могу кричать, мне не больно смотреть на мёртвых. Мне всё равно. Осталась злость и страх. Страх теперь всегда рядом. Я знаю какой у него запах, знаю какой у него вкус. Страх жёлтый он пронизывает наши стены, он стискивает зубы, он заставляет проснуться того другого тебя. Того кто готов по животному зарываться от опасности в землю, того кого ты давишь в себе по ночам что бы не выть от отчаяния. Мне в голову не придёт протянуть незнакомцу руку. Я устал, у меня болит кожа и ноют глаза, здесь так темно. Мне кажется мои глаза теперь состоят из одних зрачков, они наверное такие же чёрные как у шефа, потому что я постоянно смотрю в темноту, а темнота смотрит на меня и иногда мне кажется что там в темноте тысяча чужих глаз. Они слились в одно огромное око и смотрят за всеми нами, смеются нашим жалким потугам. Чем больше я учусь жить в сером мире тем более хрупкой и эфимерной становится жизнь. Мы все, вся башня и весь этот маленький проклятый городок живём в долг. В долг у темноты, в долг у этих бесконечных дорог, у болот у серых холмов у реки цвета крови. Рано или поздно мы заплатим этому миру свою дань, отдадим всё что есть. Мы подарим этому миру свой страх, свою ярость, свои клинки и свою кровь всю до капли. Больше у нас ничего нет.
Дан договорил и теперь смотрел на Шефа и одновременно сквозь него. В голове всё ещё роились мысли.
В кабинет тихонько вошёл Стат, он сменил свой домашний наряд на серый сюртук и сразу стал казаться старше и строже.
-Рана почти полностью затянулась, процесс начался- он подошел и положил руки на плечи Дана-Наёмник тоже заражён я поместил их в разные изоляторы.
-Можешь что-то сделать?-Грег не шевельнулся, его лицо было спокойно, руки недвижно лежали на столе.
Стат качнул головой
- Нет Грег, я могу помочь только безболезненно уйти.
-Мне кажется их туда кто-то направил.
-Валькирианцев? Ты когда нибудь видел что бы они охотились вместе с людьми?
-Мне нужно поговорить с Роком- он встал- Стат какой прогноз ты даёшь?Сколько у него времени?
-Четверо пятеро суток, я надеюсь, точнее не скажу. Дальше процесс будет необратим.
-Хорошо, забери Дана, пусть ночует у тебя я не хочу что бы кто-нибудь с ним говорил, вообще никто. Я ты и Рок.
Стат кивнул. Он вообще не задавал лишних вопросов.
Шеф наконец повернулся к Дану
-Ты не в коем случае не виноват что так всё обернулось, я отправляю тебя к Травнику, потому что волнуюсь о твоей безопасности.
-О моей безопасности? но мы же в башне!-у Дана вопросов была целая куча.
-Да да- куда то в пустоту проговорил шеф- похоже так оно и есть.
По пути Дана перехватили близнецы
-Ты как? что сказал шеф?- синхронно начали они
-Да нечего особо не сказал, попросил рассказать как всё произошло и всё.
-А травник что?-теперь говорил один Тай
-Он умрёт- Дан сам поразился своему спокойствию- Рок я имею в виду.
Тай хотел было спросить что-то ещё но замолчал, переглянулся с напарником и близнецы, молчаливые и непохожие поднялись к себе.
Нужно было поесть, хоть что-нибудь, с самого утра у Дана крошки во рту не было. Он заглянул в котёл на столе. На ужин была танва, маленькие продолговатые клубни ярко желтого цвета. На вкус танва как тыква с запахом картошки. Дан выловил две штучки и не отходя закинул в рот.
-Сядь и поешь нормально — Амос поднял большой медный чайник и подлил себе чая.
-Ему уже пора- Стат указал Дану на свою дверь. И поставил чашку на стол, кипяток дымящейся янтарной змейкой свернулся на фарфоровом дне.
-Я тебя накормлю если ты проголодался- травник подтолкнул парня в дверь
-Я перекусил, чего ты?
-Грегори не велел тебе болтаться по башне.- раздражённо напомнил он.

10:39 

3.
Шеф нервно расхаживал по гостиной, он уже дважды заставил пересказать Рока слухи и теперь мерил комнату большими шагами. Получалось пять, потом он упирался в лестницу разворачивался на пятках и шагал влево до самой печки. От тишины и монотонного расхаживания Грега Дан впал в свою обычную задумчивость в голове заскользили образы крепко привязанные к словам
Он похож на маятник, большой чёрный маятник который режет время как мягкое масло. Туда, обратно, туда, обратно, кто-то завёл часы, передвинул тяжёлые гирьки и теперь маятник скользит в зад вперёд отмеряя отпущенное ему время
-У нас прибавится переселенцев, а с ними проблем -прервал брата Рок
-Ты не понимаешь, озлобленные люди это только верхушка айсберга. Глем. Что ты знаешь про Глем?
-Большой посёлок на границе , прямо за нами, население чуть больше семи тысяч человек
-Глем это крестьяне, это главный поставщик Лиара, всё животноводство севера в Глеме
- Есть ещё Двуречье там ферм даже побольше чем у нас.
Грег отмахнулся
-Одно Двуречье не прокормит целый Лиар. Людей выгоняют из домов, отнимают нажитое, если после такого по стране ещё и голод начнётся, будет мятеж.
-Ага, толпа свинопасов пойдёт войной на армию.
-Толпа крепких, здоровых, сильных и очень злых мужиков с вилами, топорами и уверенностью что терять нечего - Грег стал тереть подбородок- Я бы не хотел стоять у них на пути.
-С голодом ты всё-таки перегнул, Может цены чуть поднимутся вот и всё.
Грег молчал, он бросил расхаживать и облокотился на печку
-Всё равно ничего не можем сделать. Близнецы оповестят людей, вот в общем то и всё.
Стат вышел из своего крыла что-то напевая, остановился перед шефом
-Грег?- он постучал пальчиками унизанными кольцами по столу- Может ты уже дашь мне пройти?
-Да да конечно — Грег отошёл и уселся в любимое кресло- кто я в конце концов такой что бы стоять между чайным маньяком и чайником.
Рок усмехнулся и протянул Дану яблоко
-Завтра я начну обучать тебя двум самым важным вещам в нашем деле
Дан покосился на его меч
-Будешь учиться бегать и падать
К такому повороту событий он готов не был, Дан ждал чего-то эпического. Сражения с орком или патрулирование границы
-Это в первой половине дня потом час отдыха и будешь ходить со мной или с кем нибудь из ребят.
-Просто ходить- возмутился Дан
-Ходить и смотреть, наблюдать за их работой, выполнять что скажут.

Два месяца пролетели как один день, Рок вплотную взялся за Дана. Не смотря на свои основные дела он всегда находил время на ученика. Первая половина дня походила на ад. С шести до одиннадцати он как и предсказывал наставник он бегал и падал. Дан никогда не любил ни спорт, не активный отдых. Тренировки давались тяжело. Рок старался быть хорошим учителем, но иногда нервы у него сдавали
-Что ты делаешь!-орал он на весь двор- Ты что в воде!? Не на вдохе бежим, на выдохе! слушай что тебе говорят!
Возвращался в башню он уже по сумеркам, до смерти уставший и грязный. Дан скрипя зубами забирался в душевую, горячая вода в башне была примерно комнатной температуры. Как ни странно он нашёл положительную сторону в своём плотном графике. Времени думать и уж тем более жалеть себя не оставалось. Стоило коснуться головой подушки как он сразу же проваливался в сон.
На третий месяц зима вступила в свои права и двое суток мело так, что вся братия не показывала носа из башни. Охотники отоспались, отъелись и перестали ходить хмурыми тучами, гостиная наполнилась смехом и праздными разговорами. Все столы были заняты, от скуки люди перебирали точили и чистили своё оружие, да травили байки. Часть охотников работала с мечами, часть с огнестрелом и арбалетами. Дану нравились мечи.
-Хочешь научиться биться на мечах?-Рок согласно кивнул- ну давай попробуем. До десяти занимаемся по старому, с десяти до двенадцати работаем с мечом.
-Рок, а почему у вас так мало огнестрела?
-В наших краях вещь крайне ненадёжная. Валькирианца из такой игрушки не пробьешь, троллей тоже, у орков против огнестрела амулеты, ещё и отрикошетить может. А люди, что люди и меча хватает, не таскать же за собой целый арсенал.

Шеф ещё неделю назад ушёл вместе с Максом, их метки оставались на карте единственными яркими точками. Главы четырёх лиарских башен собирались в Хадруке, крупном торговом городе на самой границе Дхары.
-Шефа больно долго нет?- Амос, самый огромный человек которого доводилось видеть Дану играл со Статом в шахматы- Дхару то так не заметает, а травник?
-Куда ему возвращаться, по таким сугробам не пролезешь- Стат покрутил в тоненьких пальчиках пешку, оставил её и сделал ход офицером
-А всё ж таки странно, ни весточки не прислал, чего так долго там обсуждать — он забрал пешку Стата
-Амос, смотри на доску!-Тай швырнул в него скомканную бумажку — Он же сейчас заберёт твоего коня
Рок бросил на колени Дану два деревянных меча
-Учиться будешь с этим
Эдгар, самый молодой из охотников. На вид парню было лет шестнадцать семнадцать. Быстро выхватил один из мечей и подскочил к Амосу
-Поединок. Я вызываю тебя!-он ловко перекинул меч в другую руку и сделал выпад
-Эдгар - запротестовал громила- подожди, не приставай ты видишь я играю
-Ты вчера ему уже продул!-возмутился Эд и начал отрабатывать удары на плече охотника
Меч вдруг потемнел и разлетелся стайкой маленьких пёстрых птичек
-Господин Делиан! Это грязный приём!
Травник невозмутимо крутил в пальцах свою королеву
-Не донимай его Эдди- посоветовал Рок - а то превратит тебя в табурет
К вечеру шеф всё же вернулся, он сбросил заснеженный плащ и снял метку с карты. Дан заметил что шеф не говорит со своими людьми, он помогает разобраться с делами или подсказывает дорогу покороче, одного отправит отдыхать, другому наоборот подкинет работы. Грег никогда не говорил просто так, Рок, тот другое дело он может просто поболтать и посмеяться с тобой. У Грега же было четыре человека с которыми он мог поболтать, а не отдавал приказы. Рок, это понятно он брат, Макс тоже понятно- напарник, Стат, ну с травником отношения портить не с руки, а Эдгар? Чёрт из табакерки, к нему с чего такое расположение. Дана он предпочитал не замечать. С первого дня в башне он больше ни разу с ним не заговорил. Стат со своей инфантильностью и высокомерием относился к Дану гораздо теплее чем шеф охотников.
-Я понимаю Рок- Дан стоял опираясь руками на колени и отдышивался — я здесь чужак, и вам приходится на меня тратиться, и с подготовкой у меня плоховато идёт, но почему он делает вид что меня нет. Эдгар - оторви и выбрось, каждый день что-нибудь выкидывает, а ничего, до него можно снизайти.
-Ты на Эдди не равняйся. Он его ученик, Грегори его с четырёх лет таскает за собой, парень мечом махать начал раньше чем писать научился. Так что не накручивай, шеф тебя не ненавидит.
-Он его сын что ли?
-Сын полка - улыбнулся наставник- ну отдышался? Давай в стойку. Он поднял меч и отступил от ученика на шаг. Ты должен понять я учу тебя так держать клинок не потому что мне так хочется и не по какому -то этикету, так рука меньше будет уставать.
-Это вообще возможно!- взмолился Дан- ноги после бега гудели и пульсировали болью, каждый новый день Рок усложнял задачу. Весь первый месяц он увеличивал дистанцию. Её нужно было пробежать трижды на выносливость, а потом ещё раз на скорость. Теперь помимо того что бегать приходилось по глубокому снегу в руках он таскал по небольшой гире. Во второй половине тренировки Рок, как и обещал, стал учить его драться на мечах. Лёгенький деревянный меч к концу занятия казался бетонным, наставник прекращал тренировку тогда, когда руки у Дана начинали судорожно трястись.
-Рок- Дан устало сел на снег после очередной серии ударов обрушившихся на него- скажи честно я безнадёжен?
-Учитывая с какого возраста мне приходится тебя обучать нет.
-А во сколько лет берут в охотники?
-В тринадцать, сразу после школы.
-В тринадцать школу заканчиваете? Чему можно научить за семь лет?
-Почти всему. Что тебя удивляет?
-Ну мы в семнадцать заканчиваем, а кое-кто в восемнадцать. Потом ещё институт лет пять- Впервые за три с лишним месяца Дан заговорил о доме.
-То есть начинаете работать в двадцать один, двадцать два? Рок был явно удивлён
-Ага
-Странная у вас система.
-По моему наоборот, у вас странная. А институты у вас есть
-Нет, у нас наставники. Проводится набор после школы люди расходятся по наставникам и те учат их своей работе. Всё очень просто. Разумеется не каждый имеет право учить, там своя система- Рок слепил крепкий снежок и запустил в ученика.
-Ну погоди- Дан швырнул горсть снега в Рока, промазал и плюхнулся обратно- Если там человек решил стать сапожником или фермером или закройщиком тут я пойму, а если он хочет стать судьёй или врачом?
-Не врачом а травником- поправил Рок и снова метко попал в Дана- а какая разница, точно так же всё.
-Да что так же?-Дан отплёвывался от снега и наконец поднялся стараясь дать отпор- Вот как я ходят за наставником хвостиком?
-Конечно, выполняют мелкие поручения, учатся правильно заполнять бумаги, присутствуют при приеме пациентов или при разборе дел. И параллельно учат нужную теорию. Как ты, до обеда физ подготовка а после- Рок запустил в него порцию снега и повалил в сугроб- посильная практика.
-На побегушках короче.
-Не на побегушках- Рок подал ему руку и помог подняться- а в нормальной рабочей среде. Когда своими глазами видишь, а не на картинках что и как происходит, перелом с вывихом не перепутаешь.
Дан на негнущихся ногах поплёлся за наставником в башню предвкушая холодный душ. На входе он столкнулся с шефом, тот изучал карту.
-Вымоешься спустись- не поворачиваясь бросил он
Дан удивлённо помотал головой оглядываясь во все стороны
-Я?
Шеф наконец повернулся
-Кого то ещё здесь видишь- он недовольно поджал губы- Будет уже деревяшкой махать, выберешь себе нормальное оружие.
Дан легко взлетел на лестницу до самых душевых. Настоящий меч, вот это да! Он задержал дыхание и включил воду, напор был слабый, Дан быстро набрал в руки перетёртых трав из большой медной банки, натёрся и стал отмываться. Он успел привыкнуть к быту охотников. Не было какой то невозможной экзотики, до сих пор удивляли только чары и полное отсутствие пластика. Как народ у которого есть технологии и чары, злился Дан, до сих пор не смог сделать нормальный водонагреватель! Котельную там, он трясясь от холода, растирался полотенцем, натянул на себя рабочую форму, тренировочная, мокрая от снега и пота, полетела по трубе в прачечную. Женщина которая каждый день готовила охотникам нехитрую еду, забирала вечером их вещи и возвращала чистую выстиранную форму ещё затемно.
Грег небрежно достал связку ключей и открыл небольшую комнатку за кухней. По стенам были развешаны арбалеты, в двух больших стойках на полу стояли разномастные мечи.
-Ты хочешь дать ему мертвеца?-поинтересовался Рок попутно заглядывая во все кастрюльки и котелки на плите.
-Он вполне может начинать работать с настоящим оружием. А если что-нибудь себе отрубит Стат будет в восторге.
-А если мне что-нибудь отрубит?- усмехнулся Рок
-Переживёшь.
-Эх доброта ты моя- Рок подтолкнул ученика вперёд- Выбирай, раз шеф добро дал, потрогай покрути помахай - он нашёл кусок курицы и теперь увлечённо обгладывал ножку.
Дану давно нравился меч шефа, двуручный красавец с чёрной кованой рукоятью затянутой кожей. В стойке рядом с ним стоял вполне приличный двуручник. Он взялся за рукоять представляя себя чуть ли не королём Артуром и вытащил клинок. Получилось не так легко и ловко как у шефа. Он с трудом приподнял меч от пола.
-Взмахни-издевательски посоветовал Рок
-Сколько он весит!-Дан волоком перетащил меч по полу и отдал наставнику
Может к чертям мечи, арбалет ведь тоже очень крутая штука. Дан потянулся к крайнему арбалету
-Нет, если меч не поднял даже не пробуй.- осёк его шеф
Дан отдёрнул руку как от удара, и взял первый попавшийся одноручник, взмахнул, тяжёлый конечно но гораздо легче двуручной махины.
-Это одноручный меч-шеф постучал двумя пальцами по клинку- Убирай вторую руку
Дан послушно убрал руку, меч ухнул вниз, держать он его конечно мог, мог даже взмахнуть и сделать выпад но драться, да и просто быстро передвигаться. Шеф видимо понимал о чём он думает, и меч отобрал.
-Ты берёшь не то, оружие выбирают под себя, какие у тебя сильные стороны?
-Нууу...-Дан панически пытался придумать себе хоть одну сильную сторону, внутренний голос издевательски подкинул вариант со сверх способностью не есть и очень много спать.-Я не знаю сдался Дан.
-Он шустрый когда не уставший- подал голос Рок.- Так что не силовое, я подумывал о метательном.
Шеф протянул Дану нож и жестом указал на мишень в другом конце кладовой. Рок иногда заставлял его бросать ножи в мишень или деревья, получалось неплохо, в этот раз нож выскользнул и ударился о мишень боком. Дан молчком ждал что сейчас его просто выгонят. Охотники решат что он совершенно безрукий и предложат поискать место где-нибудь на ферме, или среди обслуги на постоялых дворах.
Шеф достал две палки, одну длинную себе, покороче Дану
- Нападай в полную силу, я не Рок, бить буду всерьёз - Он отступил на шаг и замахнулся
Дан не ожидавший такого поворота, получил болезненный удар в плечо
-Ранен - прокомментировал шеф
Дан увернулся от второго такого же удара, и сделал выпад
-Не стой столбом пригнись и двигайся
Дан поднырнул под палку Грега, ударил под рёбра и попытался отступить как тут же получил удар по руке.
-Стоп- скомандовал Грег- он покопался в стойке и достал оттуда две короткие палочки- Давай попробуй с этим. Шеф не предупреждая врезал Дану в живот так что тот согнулся пополам. Он хорошо понимал с кем дерётся, Грег медлить и ждать не будет. Дан упал на пол, перекатился и полоснул противника по ногам.
-Стоп, хорошо- Шеф деловито ушёл в конец кладовой и долго копался в большом ящике. -Будешь работать с катарами.- Он подал ему два небольших клинка - Рукоять кастетная, такая не выскользнет, клинки лёгкие, сможешь с ними двигаться, придётся тебе поискать технику, оружие тычковое не рубящие. Ты в ударе только руку используешь, а нужно всем весом бить. Выталкивай удар через спину- он встал рядом и поставил руку Дана показывая как нужно бить — Ты боишься сделать что-то не так, сработать некрасиво или не правильно. Хочу что бы ты очень хорошо понял, это тебе не спортивная борьба, не дуэль. Нет возможности ударить клинком бей ногой, рукоятью, камнем, нет запрещённых приёмов, нет запрещённых мест. Используй всё что видишь, пусть это будет грязно не честно, неэтично, наплевать, победителей не судят. Ты либо выиграешь, либо проиграешь. А в этой игре лучше быть победителем. Твой противник не пощадит тебя.
Рок подыскал ему ножны, и показал как носят сбрую.
-Ну вот, готовься к травмам, предупреди Стата что ему работы подвалит.
-Рок- Дан рассматривал клинки - вы постоянно говорите «дадим ему мертвецов» что это значит?
Рок улыбнулся
-Иногда люди уходят на дело и больше не возвращаются, кое какие вещи остаются, мы ждём пол года и относим их сюда. Они зовутся мертвецами.
Дан с ужасом осмотрелся, оружия было по настоящему много. Его передёрнуло.
-Сколько же их умерло..
-Мы не говорим о мёртвых, так уж принято, человек просто уходит. Если обсуждать судьбу каждого охотника можно свихнуться. Помнишь когда шеф задержался из-за заносов? Никто и словом не обмолвился.
-Амос о нём говорил
-Амос южанин, он к нам год назад пришёл, опыта поднабраться, ну и с шефом южным у него тёрки. У каждой башни свои не писаные правила.
-А кто выбирает шефа?
-Люди, а что- Рок хитро улыбнулся- тяжело тебе с Грегом?
-Да он стена каменная!
Рок расхохотался
-Это да, ну привыкнешь он не плохой, холодный только. Каким ещё быть северному шефу? Иди к Стату скажи я попросил тебя немного подлечить.
-Я в порядке- Дан надеялся что Рок отошлёт его с кем нибудь из охотников.
-Я знаю какой удар у Грегори, иди пусть посмотрит, как бы он тебе рёбра не сломал.


Грег подсел к Максу за стол, хмурый, с вечной морщинкой между бровей.
-Куда ты постоянно ходишь?
-Ищу работу- удивился Макс
-Где ищешь? Почему метка где угодно только не на карте?
Макс оторвался от еды и уставился на напарника
-Грег, это допрос? Я ищу везде, поэтому не ставлю метку. Работы нет.
-У всех есть, а у тебя нет? Подкинуть дельце?
-Подкинь-Макс не отрываясь смотрел на шефа, лицо Грега оставалось непроницаемым.
Шеф молча положил папку на стол и придвинул к напарнику.
-Занимайся, завтра вечером отчитаешься
-Не нужно на мне срываться если день не задался-Макс сгрёб папку и запихнул во внутренний карман сюртука.
-Я не срываюсь на тебе,- Грег поджал губы- я хочу знать где мои люди и чем они заняты. Если ты мой напарник это не освобождает тебя от отчётности.- шеф не повышал голоса, но все кто был поблизости притихли.
-Хорошо, извини если я позволил себе лишнего.-Макс всё ещё играл с шефом в гляделки.
-Извинения приняты - Грег поднялся и положил папку с делом на стол близнецов- Прогуляйтесь завтра.
Январь подходил к концу, зима выдалась снежной и морозной, до страшного весеннего сезона оставалось два, два с половиной месяца, как повезёт. Охотники набравшие в весе за зиму теперь если не работали то упражнялись во дворе. Рок то и дело натравливал на своего ученика кого-нибудь из коллег. Дан уже привык что во время любого учебного боя к Року могли присоединиться ещё пара человек. Помимо всего прочего шеф упросил наставника, поднатаскать Эдгара. Не смотря на неприятное первое впечатление Дан быстро с ним сошёлся. Эдди был открытым, весёлым, и очень дельным парнем. Во время работы вся его напускная легкомысленность и бравада исчезали. Он серьёзно выслушивал критику и старался исправлять ошибки. Эдди легко соглашался показать какой нибудь приём и умудрялся при этом не поучать. Дан любил работать с ним в паре, хоть его партнёр побеждал гораздо чаще.
Утром в комнату вместо наставника ввалился Эд, он с размаху пнул по ножке кровати
-Подъём, нам шеф дело дал
-Нам?Дан сонно натягивал поверх футболки в которой спал сюртук и непослушными руками застёгивал сбрую с ножнами.
-Да! Дельце конечно дрянь, но он до сих пор злится на меня из-за той травмы. Я видишь ли не готов.
-Что там? Дан взял папку которой Эд уже минуту перед ним махал
- С гор спустился маленький тролль-пропел Эдди- они вообще в переходный сезон мигрируют, приходят к нам из Элии. А тут прислали письмо что тролль хозяйничает в Дыре.
-Где?-Дан поглядел на единственную страничку в деле.
-В Угольной дыре, это маленький шахтёрский посёлок прямо у границы с Элией. Да..- Эдди поморщился- Стат просил вырезать у него железу
-Ты это уже делал?
-Это мерзко, но я сделаю, испортим железу, Стат с нас живых не слезет.-Эдди выбросил вперёд руку так резко что Дан инстинктивно схватился за клинок- Я взял тебе бутерброд. Пожуёшь по дороге?
Они быстро прошли привычным маршрутом до моста, Эдди достал подписанный пропуск на двоих и бесцеремонно сунул под нос патрульному. Патрульный протянул было руку но Эд многозначительно сжал эфес.
-Из моих рук господа- он поджал губы совсем как шеф и задрал подбородок
Патрульный сплюнул и буркнул что бы проходили.
-Нечисть — прорычал себе под нос Эдди. И ухватил Дана за рукав. Мимо них на скорости пролетела машина.- Не выходи на дорогу, размажет как делать нечего.
Дан только и делал что глазел по сторонам, за эти месяцы он отвык от того что где-то может быть техника. Ему говорили что всё это есть, но слышать и видеть совсем разные вещи. Кем разительно отличался от Флора. Здесь повсюду сновали автомобили, маленькая снегоуборочная машинка каталась по тротуару. Не было здесь Флорских подземных переходов от дома к дому. Почти не было рунных фонарей, Дан усмотрел только парочку у самого моста. Кем всем своим видом показывал что он мирный город. Если и бывали тут валькирианцы, то очень не часто.
Эдгар привёл Дана на вокзал и взял билеты в терминале. Здание было сплошь из зелёного стекла с мозаичным куполом. Белые мраморные арки обрамляли входы. Они почти сразу сели на поезд, Эд запрыгнул в первый вагон со смотровым стеклом
-Круто!-восхитился Дан- а самолёты у вас есть?
-Что?-удивился Эдгар
-Ну...летательные аппараты?
-А, нет конечно, купол же, забыл?
-Забыл- сознался Дан и уставился в окно. Первый раз он действительно забыл про этот проклятый купол. Его кольнуло чувство вины, как странно устроен человек, в какие бы условия его не забросили он рано или поздно найдёт повод для радости.
Угольная дыра была действительно маленьким посёлочком под горой. Дан насчитал домов двадцать. Из окон на них то и дело поглядывали любопытствующие. Ребята дважды всё обошли, тролля небыло.
-А они умеют прятаться?
-Уметь то умеют- Эдди покрутился вокруг себя-только у них на это мозгов не хватает. Тролли любят норы, пещерки, погреба. Короче темно, сухо, тихо.
-Может у входа в шахту тогда глянем?
До шахты оказалось дальше чем они думали, Дан шарил глазами по округе, камни и снег. Если бы знать как он выглядит. Эдди вдруг замедлился и присел
-Смотри,- он указал на здание чуть поодаль от шахты. По снегу тащился кровавый след и пропадал под дровяным навесом. - Шея и глаза- как по учебнику отчеканил Эд.- Давай я спугну ты бьёшь.
-Эдди, я не уверен, у меня только учебные бои были.
-Я если что помогу- он швырнул в навес камушек. Внутри кто - то заворчался, дрова в поленнице посыпались в снег. Тролль был серый в тёмно-бурых наростах, широкий, с длинными не пропорциональными руками. Ростом же существо было не выше восьмилетнего ребёнка. Тролль закрутил крохотными глазками и стал принюхиваться. Дан вытащил клинки, существо вдруг попятилось назад жалобно захрюкав и прижало к себе половину окровавленной собаки. Как убить того кто так жалко выглядит? уродливая плотоядная тварь боялась их. У него были мысли, чувства, пусть и примитивные, но очень знакомые и понятные каждому. Эдди не медлил он выскочил из-за домика и с плеча рубанул по зверю. Тролль захрипел и мешком повалился на снег. Дан тяжело облокотился на угол дома его согнуло пополам, он даже не попытался сдержать тошноту. Эдди присел рядом, почистил снегом клинок
-Бывает- пожал он плечами- не переживай
-Эд он испугался-Дана потряхивало- Они просто животные, да хищные, но животные. Он есть захотел вот и спустился в деревню
Эдди подал ему фляжку
-Так и есть.
-Зачем тогда их убивать!?
-Затем что вместо половины пса мы могли увидеть половину ребёнка. А есть тролли и побольше, тогда и взрослые люди в расход идут- он достал маленький ножик и кожаный мешок.
-Либо мы, либо они?
-Вот такая паршивая профессия- вздохнул Эдди и пошёл вырезать железу-Потом привыкнешь полегче будет.
Дан заставил себя обернуться и посмотреть, тролль лежал серой грудой, если смотреть издали можно было принять его за большой валун. Эд склонился над зверем и отсчитывал где ему сделать надрез.
-Дан- позвал он, подержи ка-Охотник протянул ему свой меч и натянул тонкие резиновые перчатки до самого локтя-Мешает, не люблю я этим заниматься-жаловался Эд ныряя рукой в живот тролля- по честному Стат лентяй ещё тот. Мог бы и сам поехать.
Дан на выдержал зрелища, снова подступила тошнота, он отвернулся. Со стороны деревни к ним приближалось трое. Двое мужчин и женщина. Все были вооружены.
-Эд?-Дан сделал пару шагов к их гостям инстинктивно закрывая напарника
Эдди тихо выругался у него за спиной.
-Это наш тролль- ещё на дойдя до охотников проорал самый крепкий из троицы
-С поводка сорвался?-Язвительно поинтересовался Эд, засовывая в мешок пузырь с куском мяса.- Забирайте, без вопросов.
-Мешок давай- мужик резко вскинул свой меч, баба за его спиной визгливо хихикнула
На Эдди надежды не было, его меч стоял в трёх шагах прислонённый к стене дома, а сам охотник всё ещё не снял скользкие перчатки. Дан не думая загородил собой дорогу и выставил клинки.
Мужик только усмехнулся, подросток и тощий бледно зелёного цвета парень, не вызывали у него опасений, он замахнулся, замахнулся медленно с ленцой и слишком высоко для такого невысокого противника, уверенный в своей победе. Меч просвистел там где только что была голова Дана. Дан сам не успел понять как всё произошло, видимо пол года изнурительных тренировок, постоянное нервное напряжение и только что пережитый стресс дали о себе знать. Он полоснул мужика по ногам и вбил клинки в живот. Тот охнул и упал на колени. Дан замер, он во все глаза смотрел на человека, из его глаз утекала жизнь. Он совершенно забыл про остальных, женщина завизжала и бросилась на него с кастетом. Дан очнулся когда кто - то тёр ему снегом лицо.
-На- как только он приоткрыл глаза Эдди протянул ему ледышку- прижми, у тебя пол рожи распухло. Он вёл себя так как будто ничего и не произошло
У поленницы горкой были сложены трупы.
-Падальщики- пояснил Эд- нападают на травников в основном, да на егерей, отбирают трофеи. Он зевнул-Пошли, а то на поезд опоздаем
Дан отряхнулся и прижал лёд к лицу.
-Мы их что здесь оставим?
-А куда их? с собой что ли заберём?Местные разберутся.

Дан уже двадцать минут стоял под душем. Холодная вода впервые казалась такой приятной, она смывала грязь, запахи, выгоняла из головы мысли и приятно холодила лицо. Нос был сломан, глаз заплыл. Правая сторона лица распухла так что кожа натянулась и пульсировала болью. Дана всё ещё трясло, то ли от нервов, то ли от холода. В дверь постучали. Дан машинально схватился за клинки и усмехнулся, а раньше бы штаны вперёд схватил. В душ протиснулся Стат.
- Хватит тут сидеть, набрось что-нибудь и пойдём приводить тебя в приличный вид.
-От воды не так больно
-От воды проку не много- Стат ждал пока Дан оденется. Он со скучающим видом заставлял маленькие лужицы разбиваться на капли и по очереди нырять в слив.
Дан поплёлся за ним. В кабинете Стат усадил пациента на кушетку
-Дай ка мне руку, да не ту, правую-Стат безо всякого предупреждения проколол палец и стал собирать кровь маленькой стеклянной трубочкой.-Нечего так дёргаться. Недовольно проворчал он. Травник принёс две короткие палки и дал ему в руки, сам же добавил кровь в низкую стеклянную баночку с мазью и стал перемешивать.
-Я сейчас наложу мазь. Она- он по перебирал пальцами в воздухе- ну скажем жжётся. А ты держи палки, и не вздумай отпускать. Взгляд Стата упал на сломанный нос, который прилично съехал набок. - Бардак-возмутился он, и послал в него маленький серебристый сгусток. Нос хрустнул и встал на место. Дан всхлипнул.- Нечего скулить, терпи. Охотники не кричат. Никогда.
Это Дан знал, лиарцы вообще были народом прохладным. Рукопожатия были не приняты. На улице вы никогда не встретите обнимающуюся парочку. Старые друзья при встрече не кидаются хлопать друг друга по спине. И это простые люди. Охотники всё довели до крайности. Если кто-то в разговоре или проходя мимо сознательно к тебе прикоснулся, похлопал по плечу, подал руку, значит вы ОЧЕНЬ близкие друзья, или вообще кровные родственники. Из всех охотников с кем общался Дан, травник не в счёт, подать ему руку, что бы он смог подняться, мог только наставник, и делал он это всегда в перчатке.
Стат густо накладывал мазь стеклянной лопаточкой. Сперва лицо стало немного покалывать, потом мазь стала нагреваться. С каждой следующей секундой она становилась всё горячее, и горячее пока не начало гореть так, будто травник прислонил к нему раскалённое железо. Стат вял его за плечи.
-Ещё пол минуты потерпи и я её уберу.
Дану казалось что от лица стал подниматься дымок. Он зажмурился и ждал, пол минуты всё не кончались. Наконец травник смилостивился и стёр мазь с лица влажной тряпкой, та сразу же окрасилась в бурый.
-Иди умойся- Стат поставил перед кушеткой таз с водой.
Первое что понял Дан, глаз стал видеть, боль постепенно проходила. Он умылся и ещё раз ощупал себя, бесформенный комок вместо правой половины лица испарился.
-Стат, ты чудо.
-Это называется талант.- Травник скромностью не страдал.- Он легонько провёл кончиками пальцев правой руки по ладони левой и достал маленький серебристый сгусток с синими крапинками. Дан это уже видел, в первый день их знакомства травник точно так же избавился от его сотрясения.
Всё-таки потрясающая вещь чары.-проносилось у Охотника в голове- Стайка маленьких трудолюбивых серебряных пчёл. Они гудят в моей голове. Чинят сложный механизм мозга. Прогоняют боль. Остаётся одна пустота. Как же я устал. Настроение у него скакало как на американских горках. Вот подъём счастья, любопытства и веселья а вот дно, и вряд ли будет глубже.

бессонницей не страдаю

главная